Formule 1 De Grand Prix van Bahrein

By Formule 1

Zondag 31 maart wordt op het Bahrain International Circuit de tweede race verreden voor het wereldkampioenschap in de Formule 1. Maar voor we naar de race van 31 maart kijken blikken we nog even terug op de Grand Prix van Australië.

Begin seizoen

Op 17 maart was de aftrap voor het nieuwe Formule 1 seizoen op het circuit van Albert Park in Melbourne in Australië. De coureurs hadden hun nieuwe bolides al uitgebreid getest in Barcelona. Maar daar werd natuurlijk nog niet alles over hun wagens en updates blootgegeven. In Barcelona bleken de Ferrari ’s het best uit de winter te zijn gekomen. De Prestaties van de Mercedessen vielen daar juist weer iets tegen. Natuurlijk werd er ook belangstellend gekeken naar het Red Bull team met de nieuwe Honda motoren. Belangstelling was er ook voor de nieuwe mensen in de Formule 1 als George Russell, Lando Norris, Alex Albon en Antonio Giovinazzi. Hoe zou Charles Lecrerc het gaan doen bij Ferrari en Daniel Ricciardo bij Honda. Nieuwsgierig waren ze ook naar Pierre Gasly bij Red Bull en Kimi Räikkönen bij Alfa Romeo. Kortom tijd voor de seizoenstart.

De Grand Prix van Australië

De trainingsdagen in Barcelona verliepen voor Mercedes wat teleurstellend. Maar daar was in Australië niets meer van te merken. De constructeurs hadden hun werk goed gedaan. Na de kwalificatie stonden de beide zilverpijlen op de eerste twee startplaatsen. Lewis Hamilton pakte pole position voor Valtteri Bottas. Sebastian Vettel pakte de derde startplek voor Max Verstappen en Charles Leclrec. Verrassend was de zesde en zevende startplek voor de Haas bolides van Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Teleurstellend was de negentiende en twintigste startplek voor de beide Williams wagens van Russell en Kubicka. De beste nieuwkomer op de startgrid was Lando Norris met een achtste kwalificatietijd.

De Race

Lewis Hamilton startte in Melbourne dus vanaf pole position. Maar het was Valtteri Bottas die bij de start er als een raket vandoor ging. Bottas nam gelijk de leiding en stond die ook niet meer af. De Fin bouwde zijn voorsprong gestaag uit en finishte uiteindelijk ruim twintig seconden voor Lewis Hamilton. De Brit had nog de nodige moeite om Max verstappen van zich af te houden. Max werd na een schitterende inhaal manoeuvre op Sebastian Vettel knap derde. De beide Ferrari ’s waren snel in Barcelona maar in Melbourne was er duidelijk iets mis met de afstelling. De afstand tussen Max en Vettel was 35 seconden, en daar zullen ze bij Ferrari niet blij mee zijn geweest. De oud teamgenoot van Max Verstappen Daniel Ricciardo beleefde weer een enorme teleurstelling. Net als vorig seizoen liet zijn Renault motor hem opnieuw in de steek.

Charles Leclerc

Charles Leclerc pakte in de debuut race voor Ferrari een vijfde plaats en zal daar ook niet tevreden mee zijn. De mecaniciens van Ferrari hebben voldoende huiswerk voor de komende race. Kevin Magnussen deed het goed in zijn Haas en werd zesde. De teamgenoot van Max Verstappen Pierre Gasly beleefde een teleurstellende seizoen opening. Hij kwam niet verder dan een elfde plaats. De nieuwkomers Alex Albon, Antonio Giovinazzi en George Russell werden uiteindelijk 14e, 15e en 16e. Romain Grosjean, Daniel Ricciardo en Carlos Sainz haalden de eindstreep niet. Na één race gaat Valtteri Bottas uiteraard aan de leiding met 26 punten. Hij pakte ook nog het bonuspunt voor de snelste ronde, een nieuwigheidje dit seizoen. Lewis Hamilton is de nummer twee met 18 punten en Max Verstappen heeft er 15. Bij de constructeurs gaat Mercedes met 44 punten aan de leiding voor Ferrari met 22 en Red Bull 15 punten.

Bahrain International Circuit

Het circuit in Bahrain werd al in 2004 geopend. Net als een aantal andere circuits is ook het Bahrain International Circuit ontworpen door de Duitse architect Hermann Tilke. Het circuit in Bahrain wordt niet erg veel gebruikt voor de racesport. Het ligt midden in de woestijn en heeft daarom veel last van het woestijnzand. Mede daardoor is de grip op de baan niet erg goed. De baan heeft een totale lengte van 5412 meter en het kent zo’n 15 bochten. Het is een redelijk snel circuit met drie lange stukken. Er zijn dus voldoende plekken waar er ingehaald kan worden. De legendarische Michael Schumacher heeft nog altijd de snelste ronde in handen. Sebastian Vettel is met vier zeges de recordhouder in Bahrain.

De favorieten in Bahrain

Vorig jaar ging de zege in Bahrain naar Sebastian Vettel. De beide Mercedes rijders Valtteri Bottas en Lewis Hamilton werden respectievelijk tweede en derde. Max Verstappen en zijn toenmalige teamgenoot Daniel Ricciardo haalden in hun Red Bull bolides de eindstreep niet. Verrassend was vorig jaar de vierde plaats voor Pierre Gasly in de Toro Rosso. Of Gasly nu ook weer tot de favorieten moet worden gerekend valt nog te betwijfelen. De laatste race was zijn prestatie niet echt om naar huis te schrijven. Het zal aankomend weekend wel weer gaan tussen de beide Mercedessen, Ferrari ’s en de Red Bull van Max Verstappen. De kenners vragen zich af of de Red Bull bolides nu echt met de topwagens van Mercedes en Ferrari mee kunnen. In Bahrain konden we zien dat Max Verstappen weinig onderdeed voor zijn concurrenten.

Tot slot

Zondag gaan we het zien we de snelste wagen tot zijn beschikking heeft. Wie pakt de meeste punten en de bonuspunt voor de snelste ronde. Wordt het weer Sebastian Vettel net als in 2017 en 2018. Of wordt het tocht weer de Mercedes van de huidige wereldkampioen Lewis Hamilton. Kan Valtteri Bottas zijn prestatie van Australië nog een keertje overdoen. Hoe gaat Max Verstappen het doen in Bahrain. Het zal zeker spannend worden in de woestijn van Bahrain.