Formule 1 de Grand Prix van Australië

By Formule 1

Het testen op het circuit van Barcelona zit er al weer op, dus tijd voor het echte grote werk. Op zondag 17 maart wordt Grand Prix van Australië in de Formule 1 verreden op het circuit van Albert Park in Melbourne. Wie zijn de favorieten en wat is er allemaal veranderd dit seizoen.

Albert Park

De Grand Prix van Australië wordt al sinds 1996 verreden op het circuit Albert Park in Melbourne. Het betreft hier een semi permanent circuit. Een deel van het traject gaat over de openbare weg. Het circuit heeft een lengte van 5,7 kilometer en het heeft 16 bochten. De eerste race in 1996 leverde een zege op voor Damon Hill. Michael Schumacher is met vier zeges nog altijd de recordhouder. De laatste twee races in Melbourne werden gewonnen door de Duitser Sebastian Vettel.

Het seizoen 2018

Het seizoen 2018 bracht eigenlijk geen verrassing, Lewis Hamilton pakte met overmacht zijn vijfde wereldtitel. Sebastian Vettel werd tweede voor Kimi Räikkönen die derde werd. Max Verstappen eindigde als vierde in de WK stand zijn beste resultaat ooit. Na afloop van het seizoen 2018 werd er afscheid genomen van een vijftal coureurs. De rijders die we dit seizoen niet weer zien zijn Hartley, Sirotkin, Vandoorne, Fernando Alonso en Ericsson.

Het seizoen 2019

Voor het nieuwe seizoen 2019 zijn er op last van de FIA ook weer een aantal wijzigingen doorgevoerd. De belangrijkste hebben we er even uitgelicht. De wagens hebben allemaal veranderingen aan de aerodynamica moeten doorvoeren aan de voor- en achtervleugels. Er mag dit seizoen ook iets meer brandstof meegenomen worden, eerst was dat 105 kilo en nu 110 kilo. Ook dit seizoen zullen er weer gridstraffen worden uitgedeeld. In dit seizoen wordt bij de startplek bij een gridstraf ook gekeken naar de tijden van de eerste kwalificatie. De rijders moeten ook permanente verlichting op de achterkant van de wagens hebben bij slecht weer. De rijders kunnen een extra punt verdienen voor de WK stand als ze de snelste ronde rijden.

Rijderswijzigingen

De diverse teams hebben ook dit seizoen weer de nodige wijzigingen ondergaan. De meest opvallende was misschien wel de overstap van Kimi Räikkönen van Ferrari naar Alfa Romeo. Hij wordt vervangen door Charles Leclerc die overkwam van Sauber dat nu Alfa Romeo Racing heet. Daniil Kvyat keert weer terug in de Formule 1, hij gaat rijden voor het team van Red Bull Toro Rosso. Alexander Albon is een nieuwkomer in de Formule 1, ook hij rijdt voor Red Bull Toro Rosso. Het team van Williams Racing komt helemaal met een nieuw team. Robert Kubicka keert bij Williams terug in de Formule 1. Hij is genoeg hersteld van zijn zware arm blessure om terug te keren in de Formule 1. Kubicka wordt de teamgenoot van George Russell die ook zijn debuut in de Formule 1 gaat maken. De laatste nieuweling is Antonio Gioviazzi, hij heeft ook een stoeltje bij Alfa Romeo.

Favorieten

De rijders hebben de afgelopen weken allemaal getest op het circuit van Barcelona. Maar echt veel wijzer zijn we er niet van geworden. De verwachting is dat er in de top niet zo heel gek veel zal veranderen. Er wordt natuurlijk wel gekeken naar de nieuwe Honda motor in het chassis van de Red Bull bolides. De beide RB coureurs gaan met veel vertrouwen het nieuwe seizoen in. Natuurlijk zal er ook naar Charles Leclerc gekeken worden hoe die het gaat doen in de Ferrari. Zijn testtijden waren wel goed net als die van Sebastian Vettel. Vraagtekens waren er wel een beetje bij het team van Mercedes. Maar ook die zullen bij de start zondag in Melbourne wel alles weer op de rails hebben. De kenners verwachten wel dat de verschillen tussen Red Bull en de teams van Ferrari en Mercedes wat kleiner zijn geworden.

Tot slot

Dit jaar is de start van het Formule 1 seizoen volgens de traditie in Australië. Ook dit jaar zijn er weer 21 races op dezelfde circuits als in 2018. De laatste race is op 1 december op het circuit Yas Marina in Abu Dhabi. Gaat Lewis Hamilton zijn zesde wereldtitel binnenhalen of wordt het toch Sebastian Vettel. De kenners geven ook Max Verstappen een goede kans met de nieuwe Honda motor. We gaan het zien of de verwachtingen van alle teams gaan uitkomen. Ik denk dat de strijd weer zal gaan tussen Mercedes, Ferrari en Red Bull.