Daniel Ricciardo collega of concurrent van Max Verstappen

By Formule 1

Ja de titel van dit artikel is een aardige stelling. Zijn ze collega’s of concurrenten, nou durf ik wel te stellen dat het laatste het geval is. Natuurlijk zijn het elkaars concurrenten want het gaat om de WK punten en dat is indirect geld dus. Maar dat wil niet zeggen dat het ook geen collega’s zijn, je moet het maar gescheiden zien. We hebben ze privé al veel dingen samen zien doen, en daar zie je ook een grote mate van collegialiteit. Maar de Australiër wil maar één ding wereldkampioen worden en dat wil Max Verstappen toevallig ook. Van Max weten we genoeg maar wat weten we van Daniel Ricciardo. Laten we eens kijken hoe het voor hem allemaal begon, vast ook op de kartbaan.

Wie is Daniel Ricciardo

Daniel Ricciardo is een goedlachse Australiër die op 1 juli 1989 in Perth werd geboren. Net als menig andere autocoureur is ook hij in de kartsport begonnen. Karten is een uitstekende leerschool voor het autoracen. Hij was ook actief in de Formule Renault 3.5 Series bij het team van Tech 1 Racing. Ricciardo werd in 2009 kampioen van het Britse Formule 3 kampioenschap. Daniel maakt nu deel uit van het team van Red Bull Racing en is de stalgenoot van onze landgenoot Max Verstappen. Hij rijdt al vanaf 2011 in de Formule 1 en is dus al een coureur met de nodige ervaring. Daniel had jarenlang een relatie met Jemma Boskovich, maar die is helaas een haf jaartje geleden gestrand. Hij woont in Monaco de thuishaven van meerdere Formule 1 coureurs. Daniel heeft een prachtig motto om mee te leven namelijk:

Wil je succesvol zijn in iets in het leven, dan is het allerbelangrijkste dat je er plezier in hebt.

Hoe het begon voor Daniel Ricciardo

Op negenjarige leeftijd raakte hij in de ban van de Formule 1, mede door Formule 1 legende Ayrton Senna. De Braziliaan die op 1 mei 1994 verongelukte tijdens de Grand Prix van San Marino. Ricciardo wist zich via de Australische kartsport razendsnel op te werken in de racewereld. In 2005 stapte hij in het Australische Formule Ford Kampioenschap, maar zijn auto was niet echt competitief. Maar de teambazen keken daar doorheen en zagen genoeg talent. Het jaar erna werd hij al uitgenodigd om in het Aziatische Formule BMW-kampioenschap uit te komen. Hij werd derde en behaalde twee overwinningen en tien podiumplaatsen.

Naar Europa

In 2007 maakte Daniel Ricciardo de overstap naar Europa, hij wilde daar meer ervaring op doen. Hij ging racen in het Italiaanse Formule Renault-kampioenschap, hij werd dat jaar knap zesde. Maar ambitieus als hij is wilde hij het in 2008 beter gaan doen. Hij reed opnieuw in het Italiaanse Formule Renault-kampioenschap maar schreef ook in voor het Formule Renault kampioenschap voor West-Europa. Mede door acht overwinningen leverde hem dat het kampioenschap op. Zijn goede raceprestaties waren natuurlijk ook opgevallen bij andere teambazen. In het nog lopende seizoen had hij al een contract getekend bij het Red Bull Racing Junior Team. Voor dat team deed hij mee aan het Britse Formule 3 kampioenschap. Hij was daar van buitengewone klasse. Na zes zeges en met nog twee races te gaan kon hem de zege in het kampioenschap niet meer ontgaan.

 

Overgang naar de Formule 1

In 2010 maakte hij de overgang naar de Formule 1, hij werd reserve rijder bij het team van Red Bull. Hij mocht uiteraard in de weekenden niet in de wagen stappen maar mocht wel meedoen aan de Young Drivers test. In 2011 werd Daniel de vaste derde rijder van het Toro Rosso Formule 1 Team. Al snel gingen er geruchten dat hij gedurende het seizoen het stoeltje van één van de vaste coureurs zou overnemen. Maar hij kreeg uiteindelijk een plek in het Hispania Racing Team (HRT-Racing), en reed dat seizoen nog elf races. Ondanks de matige prestaties in de HRT kreeg hij voor het seizoen 2012 wel een plek in het Toro Rosso Team. Dit is het dochterteam van Red Bull Racing. In het Toro Rosso Team reed hij samen met de Fransman Jean-Eric Vergne. Ricciardo wist het onderlinge kwalificatieduel met Vergne met 16-4 te winnen, een mooie prestatie.

Carrière vanaf 2013

Ook in 2013 reed hij voor Toro Rosso en wist zich twee keer bij de eerste zes te rijden. Een goede prestaties gezien de capaciteiten van de wagen. Daniel ging zich steeds beter thuis voelen in de Formule 1. Aan het eind van het seizoen stopte Mark Webber bij Red Bull Racing. Ricciardo wist dat hij door zijn goede prestaties promotie zou maken naar het Red Bull team. Op 2 september 2013 werd het officieel bekend gemaakt dat hij met Sebastian Vettel het Red Bull Team zou vormen. De seizoenstart was fenomenaal, hij wist op Albert Park zijn thuiscircuit meteen de tweede plaats te pakken. De race werd gewonnen door Nico Rosberg, Ricciardo was de eerste Australiër die in eigen land op het podium stond. Maar van lange duur was het plezier aan deze podiumplek niet. Ricciardo werd na afloop gediskwalificeerd, de brandstofconsumptie was hoger als dat is toegestaan.

Eerst overwinning

Daniel had het dus naar zijn zin bij Red Bull, en een overwinning ontbrak eigenlijk nog. Maar die kwam er uiteindelijk wel. In de Grand Prix van Canada op het Circuit Gilles Villeneuve pakte hij zijn eerste Grand Prix overwinning. De beide Mercedessen kregen problemen met hun wagen en de weg lag open voor Ricciardo. De Grand Prix van Hongarije op de Hungaroring werd zijn tweede zege. Die prestatie was misschien nog wel groter. In de laatste ronden passeerde hij zowel Lewis Hamilton als Fernando Alonso. Het seizoen 2015 verliep moeizaam, de betrouwbaarheid van de Renault motor vormden een probleem. Het vermogen van de motor was niet voldoende om serieus de concurrentie met Ferrari en Mercedes aan te gaan. Ricciardo eindigde het seizoen als achtste met slechts 92 punten. Maar twee keer, in Hongarije en Singapore, belande hij op het podium.

Seizoen 2016

Ricciardo reed ook in het seizoen 2016 gewoon weer voor Red Bull Racing. Hij haalde dat jaar acht podiumplaatsen en dat was gezien de concurrentie van Ferrari en Mercedes best een goede prestatie. Hij wist zelfs de Grand Prix van Maleisië te winnen. Zijn beste race reed hij in Monaco waar hij vertrok van zijn eerste pole-position en lang aan de kop reed. Een totaal mislukte bandenstop koste hem de koppositie en werd hij uiteindelijk toch nog tweede. Vanaf de vijfde race in Barcelona kreeg Daniel een nieuwe teamgenoot. De directie van Red Bull besloot Max Verstappen het stoeltje te geven in de wagen van Daniil Kvjat. De Rus kreeg de opengevallen plek van Max bij Toro Rosso toegewezen. Verstappen pakte gelijk de overwinning in de Grand Prix van Spanje op het circuit van Barcelona. Het seizoen 2016 eindigde Ricciardo als derde met 256 punten.

Seizoen 2017

In het seizoen 2017 bleek eens te meer dat de betrouwbaarheid van de Renault motor toch wel te wensen overliet. Daniel Ricciardo viel in dat seizoen zes keer uit en teamgenoot Max Verstappen zelfs zeven keer. Ondanks de verschillende updates was de motor toch niet competitief genoeg. Maar er waren toch nog negen podiumplaatsen met zelfs een zege op de Baku City Circuit in Azerbeidzjan. Daniel eindigde dat seizoen als vijfde met 200 punten. Bij de openingsrace voor het seizoen 2018 op zijn thuiscircuit Albert Park werd hij vierde. De motor zou volgens de geleerden een stuk sterker moeten zijn. Maar of het ook daad werkelijk zo is zullen we in de loop van het seizoen gaan zien.

Einde contract

Daniel Ricciardo heeft nog een contract tot het einde van het seizoen 2018. Voor volgend jaar houdt hij alle opties open. Veel zal daarbij afhangen hoe goed de Red Bull bolide is ten opzichte van de Mercedessen en Ferrari’s. Een overstap naar een ander team of een contractverlenging bij Red Bull behoren beide tot de mogelijkheden. Daniel Ricciardo reed tot nu toe 130 races en behaalde daarin totaal 828 punten.