Ayrton Senna wilde eigenlijk niet rijden op Imola

By Autosport, Eregallerij

Het rijden in een formule 1 auto brengt altijd risico’s met zich mee. Ayrton Senna wist dat als geen ander. De snelheid van de Formule 1 bolide is door de jaren heen zo hoog geworden. Daarentegen worden er ook steeds meer veiligheidseisen aan de wagens gesteld. Toch kan het altijd misgaan. Dat deed het met Ayrton Senna ook in dat fatale raceweekend op het circuit van Imola in Italië. Maar wie was Ayrton Senna, hoe verliep zijn carrière en hoe ging het in hemelsnaam mis. Wij brengen één van de beste coureurs die de wereld heeft gekend nog eens voor het voetlicht.

Wie was hij

Ayrton Senna da Silva werd in São Paulo op 21 maart 1960 geboren. De Brazilaan was één van de succesvolste autocoureurs ter wereld. Hij werd driemaal wereldkampioen in 10 jaar. Hij reed maar liefst 161 races waarvan hij er 65 van poleposition vertrok. Senna won er ook nog eens 41. Hij begon net als veel andere Formule 1 coureurs in de kart. In 1983 won hij de Formule 3 en maakte de overstap naar de Formule 1. Ayrton Senna stierf op 1 mei 1994 in het ziekenhuis van Bologna aan de verwondingen na zijn crash op het circuit van Imola. Eigenlijk wilde Ayrton Senna de race in Imola niet rijden. De tragedie van Ratzenberger had hem aangegrepen. Senna reed wel met de Oostenrijkse vlag in zijn bolide

Zijn raceloopbaan

Ayrton Senna maakte in 1984 zijn entree in de Formule 1. Hij had getest bij Williams maar tekende een contract bij Toleman Hart. In zijn eerste seizoen deed hij gelijk al van zich spreken. In de Grand Prix van Monaco die vanwege hevige regenval vroegtijdig werd beëindigd. Senna reed op een tweede plaats achter Alain Prost, maar stond op het punt om hem in te halen. Op verzoek van diezelfde Prost vlagde wedstrijdleider Jackie Ickx de wedstrijd af. Door de korte duur van de wedstrijd kregen de rijders ook maar de helft van de punten. Aan het eind van het seizoen zou dat Prost de wereldtitel kosten. De Fransman kwam een halve punt tekort, en Nikki Lauda werd wereldkampioen. Ayrton Senna eindigde in zijn eerste seizoen op de negende plaats met 13 punten. Hij haalde drie podiumplaatsen in Monaco de tweede en tweemaal derde in Engeland en Portugal.

Lotus

Na zijn eerste seizoen verbrak hij zijn contract bij Toleman en stapte over naar Lotus. Hij werd teamgenoot van Elio de Angelis. In 1985 won hij zijn eerste Grand Prix in de John Player Special Lotus. Het was in de regen op het circuit van Estoril in Portugal. Later in het seizoen won hij ook nog de Grand Prix van België. In zijn tweede Formule 1 seizoen eindigde hij op de vierde plaats met 38 punten.

McLaren Honda

Ayrton Senna verhuisde in 1988 naar het team van McLaren, hij werd daar teamgenoot van Alain Prost. McLaren kreeg dat seizoen een fantastisch duo in de wagens. Senna en Prost wonnen 15 van de 16 races, en Senna pakte zijn eerste wereldtitel. In dat seizoen was er één dieptepuntje, zijn crash in Monaco. Senna won in zijn carrière zes keer de Grand Prix van Monaco. In 1989 kwam er bij McLaren een kink in de kabel, er kwamen iedere keer conflictjes tussen Senna en Prost. Dit resulteerde in een crash tussen de beide teamgenoten in de laatste Grand Prix van het seizoen in Japan. Prost viel uit en Senna won de race, maar werd uiteindelijk gediskwalificeerd wegens gevaarlijk rijden. Prost werd dat seizoen wereldkampoen en vertrok naar het team van Ferrari.

Williams Renault

Senna werd in 1991 voor de derde maal wereldkampioen, maar vond de bolide van McLaren te langzaam. Het team kon de concurrentie met de andere team niet meer aan. Met name het team van Williams was toonaangevend in de Formule 1. In 1994 tekende Senna dan ook zijn contract bij Williams. Het zou een heel kort seizoen worden. Senna verongelukte op 1 mei 1984 op het circuit van Imola. Hij vloog uit de bocht en belande tegen de muur, hij overleed later in het ziekenhuis van Bologna. Het was toch een tragische weekend op Imola, tijdens de training belande Rubens Barrichello ook al in het ziekenhuis. De dag voor het ongeluk van Senna verongelukte tijdens de training ook Roland Ratzenberger. Tijdens de race droeg Senna een Oostenrijkse vlag als eerbetoon aan Ratzenberger. In de rechtszaak nadien bleek dat een samenloop van omstandigheden de oorzaak van de crash was.

Technische begaafdheid

Ayrton Senna stond bij de technische mensen van de verschillende teams bekend om zijn technische bekwaamheid. Zijn testsessies duurden altijd vele malen langer dan bij de andere coureurs. Hij wou altijd alles precies weten, was iets niet duidelijk dan moest er opnieuw uitgelegd worden. Na een test sessie sloot hij zich even op en kwam dan met alle wijzigingen die er doorgevoerd moesten worden. De teambriefings duurde met name door de inbreng van Senna urenlang. Het is wel eens voorgekomen dat Alain Prost uit ergernis soms eerder de briefing verliet.

De snelheid van Senna

Hij was de koning van de kwalificaties, 65 polepositions veroverde hij in zijn carrière. Senna deed dat altijd op dezelfde manier. In die tijd duurde de kwalificatie nog een uur, en iedereen mocht zoveel rondjes rijden als die wilde. In het begin zette hij al een snelle ronde neer, en ging daarna snel de pits weer in. Hij liet wat aanpassingen aan de wagen doen. Twintig minuten voor het einde van de kwalificatie sessie ging hij weer naar buiten en zette weer een snellere tijd neer. Daarna weer de pits in vlak voordat de tijd verstreken was maakte hij een laatste ronde. Hij was dan meestal de laatste die nog op de baan was en werkte deze vol concentratie af.

Regenrijder

Ayrton Senna was een uitstekend regenrijder. Dat had hij te danken aan zijn tijd bij het karten. In zijn eerste regenwedstrijd vloog hij met zijn kart van de baan. Daarna heeft hij heel getraind als het regende, hij wou weten hoe te rijden in de regen. Die ervaringen kwamen hem later in de Formule 1 erg goed van pas. Senna was de beste op de kletsnatte banen. Eigenlijk was Senna altijd de beste, aan hem wordt op de verschillende circuits nog vaak gedacht.