Bokser Müllenberg plaatst zich voor Rio.

By Boksen
Fontijn in de herkansing.

Toen vorig jaar de eerste Europese Spelen werden gehouden was er vooral na afloop nogal wat discussie over het niveau er van. Chef de Mission Jeroen Bijl sprak dan (natuurlijk) wel over een hoogwaardig evenement, insiders hadden het toch vooral over de kwaliteit van het totale deelnemersveld. Hoe het ook zij; Nederland kwam met een kruiwagen vol medailles thuis en de sporters die die medailles hadden gewonnen waren daar alleen maar blij mee. Terecht. Het mooie van de Spelen in Bakoe in Azerbeidjan was voor mij toch ook vooral het feit dat er eens wat andere sporten in de schijnwerpers kwamen.

Naar Rio?

Nouchka Fontijn.

Dat was zeker voelbaar voor boksster Nouchka Fontijn. De volgens mij 28-jarige Fontijn werkt als fysiotherapeute in Schiedam en daar sport ze ook. Voor haar waren die Europese Spelen een nuttige tussenstap op haar weg naar de Olympische Spelen in Rio. Ze was in 2014 al eens Europees kampioen geworden maar bij de ES in Bakoe was het deelnemersveld voor haar veel interessanter. In de overtuigend door haar gewonnen finale tegen de Zweedse Anna Laurell sloeg ze haar opponente behoorlijk in de touwen en de jury wees haar unaniem de gouden medaille toe.

Natuurlijk was ze toen opgetogen over die gouden plak, maar zoals gezegd; voor Fontijn telt maar één ding en dat is deelname aan de Olympische Spelen later dit jaar in Rio de Janeiro. Dus dachten haar fans afgelopen week dat zij er na 24 jaar voor zou zorgen dat er een Nederlandse bokser naar de Spelen zou gaan. In 1992 waren Orhan Delibas en Arnold Vanderlyde de laatsten die ons land vertegenwoordigden op Olympisch niveau en daar moest maar weer eens veranderindg in komen.

OKT in Turkije.

De Nederlandse staat inmiddels tweede op de wereldranglijst en nam deel aan een Olympisch Kwalificatie Toernooi in Turkije. Bondscoach Hennie van Bemmel was dan ook bijzonder optimistisch voor aanvang van het toernooi. Hij vertelde de aanwezige pers dat Fontijn absolute wereldtop is en dat zij wel heel professioneel met haar sport omgaat.

Müllenberg

Wat was de teleurstelling dan ook groot toen Nouchka Fontijn al direkt op de eerste dag in de eerste ronde werd uitgeschakeld. In de klasse tot 75 kilogram verloor ze zeer verrassend van de piepjonge Ierse Christine Desmond. Van Bemmel erkende dat Fontijn zeer matig had gebokst maar hij twijfelde vooral aan de correctheid van de jury-uitslag. Feit is dat Fontijn op dit superbelangrijke toernooi haar eerste verlies incasseerde sinds een maand of veertien. Kan gebeuren zou je zeggen; maar toch zeker niet nu. Door die nederlaag moet ze over een tijdje haar laatste strohalm grijpen. Bij de wereldkkampioenschappen in Astana in mei zal ze in elk geval de halve finale moeten halen om alsnog naar Rio te mogen.

Müllenberg.

Gelukkig had de bondscoach nog een andere troef meegenomen naar Turkije. In de persoon van Peter Müllenberg had het Nederlands boksgezelschap nog een ijzersterke kanshebber voor de Spelen. Voor van Bemmel was het al duidelijk dat de Tukker zelfs een medaille kan winnen bij de Spelen als hij zich tenminste zou plaatsen. Müllenberg wordt binnenkort 28 en hij realiseert zich dat 2016 dus zijn jaar moet worden. Eerder dit jaar stond hij in de klasse tot 81 kilo al in de finale van het Europees kampioenschap. Net als in 2013 overigens.

Druk op Müllenberg

De druk op Müllenberg was dus, net als in het geval van Nouchka Fontijn, behoorlijk hoog. Hij moest bij de eerste drie eindigen om naar Rio te mogen. Daarvoor was het boksenMullenberg wint van Umalnodig dat hij in de halve finale zou winnen van de Turk Mehmet Umal die in Samsun dus een thuiswedstrijd bokste. Knap van de Nederlander dat hij in dat gekkenhuis overeind bleef en een zeer tactische overwinning behaalde op de Turk. Een schitterende prestatie van de Almeloër, die dus nu een ticket op zak heeft voor Rio. Daar wil trouwens niet alleen maar ‘meedoen’!Hij vindt dat hij ook daar kansen heeft en hij zal er zeker voor gaan.