Big George Foreman

By Boksen, Eregallerij

 

Het boksen in de Verenigde Staten heeft vele grote namen voortgebracht. Bekende namen zijn Jack Dempsey, Joe Frazier, Ken Norton, Mike Tyson en natuurlijk Muhammed Ali. Maar Rocky Marciano mogen we eigenlijk ook niet vergeten. Op hem zijn de Rocky films gebaseerd met Sylvester Stallone in de hoofdrol. Maar de bekendste na Muhammed Ali is toch wel George Foreman. Zijn carrière begon al in 1969 en duurde tot en met 1997. Een lange loopbaan maar hoe is die eigenlijk verlopen.

Biografie

George Foreman werd geboren op 10 januari 1949 in Marshall in de staat Texas. Hij groeide op in de zogenaamde Fifth Ward een historisch district in Houston Texas. Hij groeide op met 6 broers en zussen, hij werd opgevoed door J.D. Foreman. Zijn moeder trouwde met J.D. Foreman toen George nog heel klein was. Zijn biologische vader Leroy Moorehead was alcohol verslaafd en agressief naar zijn moeder. George had ook een lastige jeugd, hij bleef weg van school, rookte en beroofde mensen. Op zijn 15e stopte hij met school. Hij verhuisde naar Pleasanton in Californië en begon daar met boksen.

Amateur bokser

Foreman begon zijn imposante loopbaan als amateur bokser. Op 26 januari 1967 bokste hij zijn eerste wedstrijd. In het Parks Diamond Bell Tournament sloeg hij zijn tegenstander in de eerste ronde knock-out. In dat zelfde jaar won hij het Golden Gloves Tournament in de junior klasse. En in datzelfde jaar won hij ook de Las Vegas Golden Gloves bij de senioren. Hij versloeg Thomas Cooke op knock-out in de finale. Dat Foreman aardig kon boksen was meer mensen opgevallen. Hij trainde een paar keer met legende Sonny Liston. In september 1968 won hij van Otis Evans en kwalificeerde zich daarmee voor de Olympische Spelen in Mexico.

Olympische Spelen Mexico 1968

George Foreman mocht de Verenigde Staten vertegenwoordigen op de Olympische Spelen van 1968 in Mexico. Hij ging boksen in de zwaargewichtklasse. Foreman moest in de finale uitkomen tegen de Rus Jonas Cepulis. Al in de eerste ronde kreeg de Rus 8 tellen rust en bloedde hij in zijn gezicht. In de tweede ronde kreeg Cipules wederom 8 tellen rust en maakte de scheidsrechter een eind aan die ongelijke strijd. Na het in ontvangst nemen van de gouden medaille liep Foreman met de Amerikaanse vlag door de ring. Velen zagen dit als een provocatie naar de Russen.

Professioneel bokser

Zijn eerste gevecht als professional was in 1969 tegen Donald Whelan, hij won op knock-out. In 1970 en 1971 bokste hij als prof 32 wedstrijden. Foreman won ze allemaal waarvan 29 keer via knock-out. Hierdoor werd hij de nummer één uitdager voor de titel in de WBC en WBA bond. In 1972 daagde Foreman de wereldkampioen in het zwaargewicht Joe Frazier uit die in 1964 in Tokio Olympisch goud had gewonnen. De wedstrijd werd uiteindelijk op 22 januari 1973 in Kingston Jamaica gebokst. Sunshine Showdown zo werd de wedstrijd aangekondigd. Frazier had 29 wedstrijden gebokst zonder nederlaag en 25 knock-out zeges. De erelijst van Foreman was nog imposanter hij had 37 wedstrijden gebokst zonder nederlaag en 34 keer op KO gewonnen. Het werd echter een ongelijk gevecht. George Foreman was oppermachtig en sloeg Frazier zes keer tegen het canvas. De scheidsrechter maakte een eind aan de ongelijke strijd.

Foreman tegen Norton

George Foreman ging in 1974 zijn wereldtitel verdedigen tegen Ken Norton. De bokser die bekend werd omdat hij in een gevecht de kaak van Muhammed Ali had gebroken. Norton was vooral gevreesd om zijn keiharde stoten. De wedstrijd tussen Foreman en Norton vond plaats in Caracas de hoofdstad van Venezuela. Ook in deze wedstrijd stond er geen maat op George Foreman. Norton werd al in de tweede ronde stevig geraakt door Foreman wat hem al deed wankelen. Norton ging uiteindelijk toch tegen de grond en de scheidsrechter staakte ook deze ongelijke wedstrijd.

The Rumble in the Jungle

Het legendarische gevecht tussen George Foreman en Muhammed Ali vond plaats in het stadion van Kinshasa de hoofdstad van de Democratische Republiek Kongo. Foreman was de wereldkampioen en al 40 wedstrijden ongeslagen. Ali was de uitdager en zei dat hij Foreman op snelheid zou verslaan. Bokspromoter Don King had de wedstrijd georganiseerd en beide boksers kregen maar liefst 4,5 miljoen dollar voor deze wedstrijd. Met 60.000 toeschouwers op de tribune werd het een complete show met veel artiesten. Foreman begon sterk aan de wedstrijd en beukte op Ali in zonder treffers. Foreman was niet gewend aan lange partijen, vaak waren ze al in de tweede ronde beslist. Maar Ali hield stand en nam in de vijfde ronde zelfs de regie over. Ali beet Foreman toe dat hij niet hard genoeg sloeg. In de 8e ronde sloeg Ali George Foreman knock-out en het stadion stond op zijn kop.

Zijn comeback

Foreman stopte een tijdje met boksen maar maakte in 1976 zijn eerste comeback. Zijn bedoeling was een revanche op Ali maar dat lukte niet. Hij bokste wel tegen Ron Lyle die een partij eerder nipt van Ali had verloren. Foreman won de wedstrijd die als Fight of the year was aangekondigd. Hij gunde Joe Frazier, die in hun eerste ontmoeting kansloos onderuit ging, wel een herkansing. Maar weer ging het mis voor Frazier, in de vijfde ronde ging hij twee keer neer en de scheidsrechter maakte opnieuw een einde aan de wedstrijd.

Pensioen

Foreman ging naar Puerto Rico om te gaan boksen tegen Jimmy Young die nipt verloren had van Ali. In deze wedstrijd kreeg Foreman een punt tegen wegen duwen. Ook in deze wedstrijd ging Foreman weer aardig te keer maar niet voldoende om Young neer te krijgen. In de 12e ronde ging Foreman neer en verloor de partij. Na de wedstrijd werd Foreman ziek in de kleedkamer en had naar eigen zeggen een bijna dood ervaring. Het was volgens Foreman de hand van God die hem in leven hield. Na deze ervaring stopte hij met boksen en sloot zich aan bij de Church of the Lord Jesus Christ in Houston. Hij opende ook een jeugdcentrum dat zijn naam kreeg.

Tweede comeback

Tien jaar nadat hij de bokswereld had verlaten maakte hij in 1989 zijn tweede comeback. Op zijn 38e ging hij de boksring weer in. In zijn biografie zei hij dat de reden was om geld in te zamelen voor zijn jeugdinstelling. Hoewel hij niet in goede conditie was won hij wel zijn eerste partijen. Maar een echt succes werd zijn comeback niet hij verloor van Evander Holyfield op zijn 42e. Hij bokste nog een paar wedstrijdjes die hij wel won. Maar in 1996, Foreman was 48 verloor hij van Shannon Briggs na een twijfelachtige beslissing van de scheidsrechter. Het was zijn laatste wedstrijd.

Privé

George Foreman is nu getrouwd met Mary Joan Martelly, het is zijn vijfde huwelijk. Hij heeft 12 kinderen 5 zoons en 7 dochters. Zijn zoons gaf hij allemaal de naam George maar dan wel met een cijfer toevoeging. George Foreman is nu nog actief als zakenman, evangelist en predikant.