Ricardo Verhoeven de wereldkampioen kickboksen

By Boksen, Eregallerij

Nederlands heeft door de jaren heen een goede reputatie opgebouwd in het kickboksen. De goede prestaties van Peter Aerts, Semmy Schilt, Ernesto Hoost en Remy Bonjasky hebben daar aan bijgedragen. Een aantal van hen boks nog steeds en doen nog van hen spreken. Tegenwoordig zijn alle ogen gericht op Badr Hari en Rico Verhoeven. Rico is de huidige wereldkampioen in het superzwaargewicht. Hoe is het ooit voor hem begonnen en wat doet hij nu. Wij hebben ons eens verdiept in het leven en de carrière van Rico Verhoeven.

Wie is Rico Verhoeven

Ricardo Verhoeven is een Nederlandse professionele kickbokser. Hij werd op 10 april 1989 in Bergen op Zoom geboren. Rico werd door zijn moeder vernoemd naar Ricardo Tubbs, een personage uit de televisieserie Miami Vice. Die rol werd gespeeld door Philip Michael Thomas. Hij groeide tot zijn zesde op bij zijn moeder in Oud-Vossemeer, maar zij kon niet goed voor hem zorgen. Hij ging daarom bij zijn Rotterdamse vader wonen in Tholen. Zijn vader was tweevoudig Nederlands kampioen kyokushinkai, een soort van kickboksen. Zijn vader gaf hem een harde en strenge opvoeding. Via zijn vader kwam Rico ook in aanraking met kickboksen en op zesjarige leeftijd vocht hij al zijn eerste partijtje. Rico is getrouwd met Jacky Duchenne en samen hebben ze twee dochters en een zoon. Ze wonen met z’n allen in het Brabantse Halsteren waar hij een fitnesscentrum heeft.

Hoe het allemaal begon

Zoals we al schreven begon het ooit voor Rico min of meer door zijn vader die ook kickbokser was. Die had al snel in de gaten dat de kleine Rico bijzonder getalenteerd was. Rico was nogal grof gebouwd en op zijn twaalfde woog hij al 75 kilo. Het gevolg was dat niemand van zijn leeftijdsgenoten het tegen hem durfde op te nemen. Maar zijn vader stimuleerde hem toch om door te gaan want hij zag er een goede kickbokser in. In 2004 bokste hij op vijftienjarige leeftijd zijn eerst partij, tegen een kickbokser van achtentwintig. Ondanks het leeftijdsverschil sloeg Rico hem Knock-out. Een paar weken later deed hij hetzelfde tegen een nog oudere tegenstander. Eigenlijk werd het tijd voor het nog grotere werk de K-1. Zijn debuut in die topklasse maakte hij vier jaar later in 2008, als invaller versloeg hij een Japanner.

De lange weg naar de top

In 2004 werd hij dus al actief op het professionele niveau. Hij bokste zijn partijen op toernooien over de hele wereld. De verwachting was dat hij in 2012 zijn opwachting zou maken in de K-1 World Grand Prix. Maar om onbekende redenen werd hij buiten het toernooi gehouden. Hij sloot zich vervolgens aan bij de concurrent Glory. Zijn eerste partij in Tokio was tegen de Rus Sergei Kharitonov, Rico won op unanieme beslissing. Maar in de volgende ronde werd hij uitgeschakeld door onze landgenoot Semmy Schilt. Verhoeven won in 2013 Glory 11 via winst op Gökhan Saki en Daniel Ghita. In 2015 bokste hij tweemaal tegen de Roemeen Benjamin Adegbuyi. De eerste won Rico door unanieme beslissing en de tweede door een knock-out. Op 12 maart 2016 stond hij in Parijs voor de eerste keer tegenover Mladen Brestovac. Rico won door een unanieme beslissing.

De wedstrijd tegen Badr Hari

Badr Hari daagde Rico Verhoeven uit voor een Glory gevecht. In de voorbereiding op dit gevecht stond Rico nog eerste tegenover de Braziliaan Anderson Silva. Dat was op Glory 33 in Trenton New Jersey, Verhoeven won door een technische knock-out in de tweede ronde. Rico was helemaal klaar voor het legendarische gevecht met Badr Hari. Beide kemphanen verschenen in de aanloop naar het gevecht veelvuldig in de media. Zowel in de geschreven pers als in de media via televisie was er enorm veel belangstelling voor dit gevecht. De battle zou plaatsvinden in de König Pilsener Arena in Oberhausen op 10 december 2016. De hal was tot de laatste plaats gevuld en voor beide boksers waren er veel supporters. Maar het gevecht was een beetje een deceptie. Door een trap op de arm blesseerde Badr Hari zich en kon niet verder. Rico Verhoeven won het gevecht door een technische knock-out.

Vervolg carrière

In mei 2017 kwam Verhoeven weer in actie nu in Den Bosch voor Glory 41, tegenstander was de Marokkaan Lazaar. Het gevecht over vijf rondes werd door een unanieme beslissing in het voordeel van Rico Verhoeven beslist. In oktober 2017 stond de revanche tegen de Braziliaan Antonio Silva op het programma. In Guangzhou in China won Rico net als in hun vorige wedstrijd op technische knock-out in de tweede ronde. Voor Rico stond er in december 2017 weer een uitdager uit Marokko in de ring. Dit maal was het Jamal Ben Saddik. Ook deze kickbokser was niet opgewassen tegen het geweld van de man uit Brabant, Rico won op technischer knock-out. Rico Verhoeven is wel de man van de revanches want op 2 juni 2018 was het weer tijd voor een revanche. Mladen Brestovac wilde het graag opnieuw proberen, maar in Parijs lukte het niet en in Birmingham ook weer niet.

Opnieuw tegen Badr Hari

Heel kickboksen minded Nederland is er eigenlijk klaar voor, de rematch tussen Rico Verhoeven en Badr Hari. De vraag is alleen wanneer en waar. Het management van beide boksers komt daar vooralsnog niet helemaal uit. Reden voor Badr Hari om het vuurtje in de pers al een beetje aan te wakkeren. Volgens Badr Hari schuift Rico het maar een beetje voor zich uit, maar Rico is zich van geen kwaad bewust. Of het er nog van gaat komen vast nog wel maar wanneer en waar kunnen we helaas nog niet vertellen. Beide heren zijn er in ieder geval klaar voor zeggen ze.

Weetjes en feiten

• Rico Verhoeven was te horen in de animatiefilm Ferdinand uit 2017. Hij sprak te stem in van de stier Ferdinand.
• Hij speelde ook een aantal bijrollen in onder ander Vechtershart en in de serie Bluf
• Verhoeven is ook bezig met een eigen kledinglijn
• Hij heeft een paar aardige commerciële deals bij Jaguar Land Rover Knook in Breda. Hij is ook het nieuwe boegbeeld van Zonnatura
• In 2017 verscheen ook zijn biografie Rico Verhoeven “Rico”
• Na zijn carrière wil hij graag een loopbaan als filmster
• Rico was ook vaak te zien in televisie programma’s als “de jongens tegen de meisjes” “Chantal blijft slapen” en “Alles mag op zondag”
• Hij ging met Johnny de Mol naar Brazilië voor het programma “Johnny into the wild”