Basketbaltitel na 40 jaar weer in Oakland.

By Basketbal
Golden State Warriors kampioen van Amerika.

In de Oracle Arena in Oakland Californië is het al het hele seizoen feest geweest. Het overdekte basketbalpaleis werd in 1966 gebouwd en draagt sinds 2006 de naam van de sponsor Oracle. In deze Oracle Arena kunnen een kleine 20.000 toeschouwers getuige zijn van de thuiswedstrijden van de basketballers van de Golden State Warriors. Het team werd opgericht in 1946 als Philadephia Warriors en speelde tot 1962 onder deze naam in de Amerikaanse NBA. Daarna heettte het team tot 1971 San Francisco Warriors. Korte tijd later verhuisde de club naar Oakland en werd de naam veranderd in Golden State Warriors. Onder deze naam werd de club in 1975 al eens kampioen van de NBA.

Kampioenschap.

Nu is er een nieuwe titel binnengehaald in Oakland. De Warriors wonnen de play-off serie om het Amerikaanse basketbalkampioenschap met 4-2 van de Cleveland Cavaliers. Het team haalde in de zesde ontmoeting de titel naar Oakland. En het was echt een feest. In de laatste seconden van de wedstrijd drong het eindelijk door tot de spelers dat ze bezig waren kampioen te worden en dat zag je op de gezichten. Niet alleeen op die van de wisselspelers aan de kant, maar ook op die van de spelers binnen de lijnen. En het was niet alleen blijdschap wat je op die gezichten zag. Ook en vooral verbazing dat men bezig was om de koning van het basketbal, LeBron James, van de titel af te houden. En inderdaad, niet veel kenners zullen dat voor mogelijk hebben gehouden. In zijn eigen thuisarena scoorde James 32 punten maar dat was niet genoeg voor de Cleveland Cavaliers. Namens de Warriors scoorden André Iguodala en Stephen Curry er ieder 25.Basketbaltitel na 40 jaar weer in Oakland Stephen Curry

De grote kracht van de Golden State Warriors was het hele seizoen voornamelijk het teamwork en het onbaatzuchtige spel van de hele ploeg. Niet alleen de zogenaamde toppers waren verantwoordelijk voor het succes. Het hele team droeg zijn steentje bij en werd ook in de gelegenheid gesteld om dat te doen door de basisspelers. Toch was Stephen Curry verantwoordelijk voor heel veel punten. Niet voor niets kreeg hij de bijnaam ‘gunslinger’ omdat hij net als de cowboys in de wild-westverhalen vaak met scherp schoot. Bijna de helft van zijn schotpogingen troffen het hele seizoen doel en dat is waanzinnig veel. Nog belangrijker is dat de coach Steve Kerr er in is geslaagd om van zijn ploeg een uniek samenwerkingsverband te maken. De mannen gunnen elkaar het succes en gaan bepaald niet voor eigen glorie. Vandaar waarschijnlijk de liefde van het thuispubliek voor hun basketballers.

LeBron James.

Voor LeBron James was het zuur om in eigen hal te verliezen van die andere underdog. Voor aanvang van het seizoen waren de clubs niet echt topfavoriet geweest voor de Amerikanen. In Cleveland Ohio ging het al een paar jaar slecht met het basketbal. Tot vorig jaar LeBron James terugkeerde naar de staat Ohio waar hij zijn jeugd doorbracht. Door hem raakte de thuisarena van Cleveland weer vol en dat was niet onbelangrijk voor de stad die het na de recessie moeilijk had gehad. Door hem kregen veel mensen weer het gevoel van trots en waardigheid en was er weer de hoop dat de stad iets zou gaan betekenen. En dat deed het ook. De Cleveland Cavaliers bereikten de finale van de Amerikaanse basketbalkompetitie en LeBron James was één van de spelers die daar verantwoordelijk voor waren. Maar jammer genoeg voor de Cleveland supporters waren in die slotfase van de kompetitie en paar grote mannen niet inzetbaar. Met name het wegvallen van Kyrie Irving en Kevin Love was voor de Cavaliers onoverkomelijk.

Teleurstelling

Voor James was de teleurstelling groot. Na de nederlaag verborg de vedette zichzelf onder een handdoek en verzuchtte dat je misschien beter de finale niet kunt halen. Want als je hem niet wint is dat nog veel erger. Het doet gewoon pijn als je in zo’n eindfase tekort komt. Maar ook James realiseerde zich dat het toch vooral positief is geweest dat Cleveland met zijn basketballers weer op de kaart staat.De overdenkingen van LeBron James drongen bepaald niet door tot de kleedkamer van de Warriors. Daar was het feest. De spelers konden hun geluk niet op. Het was hard werken geweest en vooral het totale teamgebeuren werd nog eens benadrukt. En dat het niet alleen Stephen Curry was die het team met zijn schotpercentage had gedragen bleek na afloop ook nog eens. Waar Curry al was uitgeroepen tot de meest waardevolle speler van de kompetitie, werd zijn strijdmakker Andre Iguodala benoemd tot de mvp van de NBA-finales. Iguodala komt hiermee in illuster gezelschap. Ooit viel deze eer tebeurt aan LeBron James, Kareem Abdul Jabbar en niet te vergeten Michael Jordan. Deze laatste kreeg de prijs van MVP in finales zelfs acht keer. Ook Shaquille O’Neal won de prijs meerdere keren. Nu is het dus de forward van de Golden State Warriors die de hoofdprijs van de play-offs toebedeeld kreeg.