Voorspelbaar EK schaatsen allround.

By Schaatsen
Brons van de Jong opvallend.

Schaatsen EK allround SablikovaIk heb nog eens even terug gedacht aan het EK schaatsen van de laatste dagen. Geprobeerd te bedenken wat er nou echt spannend was geweest. Of verrassend of zoiets. Maar zoals verwacht werd Sablikova Europees kampioen bij de vrouwen en werd Ireen Wüst tweede. Mooie prestatie van Wüst die zoals bekend zich terug knokt na een vervelend
begin van het schaatsseizoen waar ze nog niet voldoende hersteld bleek van een nare blessure. Geen enorme teleurstelling dus bij de Brabantse toen ze na drie Europese titels op rij nu een keer genoegen moest nemen met zilver.

Antoinette de Jong.

Antoinette de Jong

Misschien mag de enige echte verrassing bij dit EK in Minsk wel het optreden van Antoinette de Jong worden genoemd. De Rottumse is pas twintig en heeft op deze jeugdige leeftijd al een heuse come-back op haar naam staan. De juniorenwereldkampioene van 2014 liet tijdens het toernooi zien dat ze wel degelijk kan schaatsen. Vorig seizoen beschouwt ze als mislukt. De trainingsaanpak in de ploeg van Anema lag haar niet en drukte het plezier in haar sport een beetje weg.

Tegenslagen

Bovendien waren er op privéterrein wat tegenslagen en het resultaat van dat alles was dat we Antoinette de Jong even kwijt waren. Maar nu is ze er weer. En hoe. Gretig. Waarschijnlijk nogal eens jeugdig onbezonnen gretig. Maar mooi om te zien hoe dicht ze er al bij is. Haar coach Rutger Thijssen zag haar op de 500 meter twee honderdste van een seconde tekort komen voor goud en ze leek klaar om de drie kilometer aan flarden te rijden. Maar haar opportunistische start zorgde ervoor dat ze in de slotronden de techniek enigszins liet schieten. Die vierde plek op de 3000 en de derde plek in het algemeen klassement moeten voor de Jong een fijne opsteker zijn en ze heeft laten zien dat ze komende jaren wel eens op jacht zou kunnen gaan naar Wüst en Sablikova.

Gedoe over de 10.

Het mannentoernooi van de afgelopen EK allround werd naar mijn idee zeker in Nederland overheerst door de discussie over de tien kilometer. In de voorbeschouwingen en interviews met schaatsers en zogenaamde kenners ging het eigenlijk meer over die lange afstand dan over het EK. Al een paar jaar gonst het van de geruchten. De ISU (Internationale Schaats Unie) wil eigenlijk een grondige herziening van de klassieke vierkamp die wij kennen als het allround schaatstoernooi. Buiten Nederland is er weinig belangstelling voor met name de lange afstanden en internationaal is gebleken dat televisiekijkers tijdens de 5 en met name de 10 kilometer massaal afhaken. Veel te veel rondjes en het past niet in deze tijd waarin het allemaal kort en snel moet zijn. Liefst met veel spektakel van deelnemers die kort op elkaar zitten.

Massastart

Niet voor niets blijkt de massastart bij het schaatsen (eigenlijk gewoon een mini-marathon) een gouden greep wat betreft aandacht van het publiek. Het verhaal gaat dat ook onze eigen Nederlandse schaatsbobo’s wel wat voelen voor een aanpassing en dat wordt als nogal schokkend ervaren door de liefhebbers van het klassieke langeafstandswerk. Vooral voor sommige coaches is het onvoorstelbaar dat de lange afstanden moeten verdwijnen van de kalender. Maar ja; toeschouwers en televisiekijkers betalen uiteindelijk de salarissen en er zijn dan ook wel degelijk insiders die wel voelen voor een aanpassing.

Sven Kramer

Kramer en Sablikova werden Europees kampioen.

Sven Kramer haalde er voorlopig zijn schouders over op. Hij zegt eventueel gewoon niet meer mee te doen aan allroundtoernooien als bijvoorbeeld de tien kilometer verdwijnt. Vooraf werd er zelfs even geopperd dat dit wel eens zijn laatste EK zou kunnen zijn. Maar oké; de man heeft al zoveel prijzen en er moet er eigenlijk nog maar één bij. En dat is goud op de Olympische tien kilometer. Die wil hij in 2017 in Zuid-Korea gaan ophalen en hij maakt zich niet al te druk over het wel of niet doorgaan van klassieke allroundtoernooien.

Veranderingen

Maar het is nog niet zover. Achter de schermen lijken de bestuurders van het internationale schaatsen te werken aan een soort tussenoplossing. Het ene jaar een EK allround met de tien kilometer en het andere jaar een EK afstanden. Komen meer en andere schaatsers dan de Nederlandse medaillejagers aan hun trekken? We zullen het zien. Wat het afgelopen EK betreft; we kunnen kort zijn. Het was niet zozeer de vraag of Sven Kramer zijn achtste Europese hoofdprijs zou winnen. Het was eigenlijk alleen de vraag vanaf welk moment in het toernooi dat duidelijk zou zijn. Nou, dat was al tijdens de 500 meter toen de Rus Denis Joeskov een misser maakte bij de start van die sprintafstand. Daardoor was het voor Kramer niet al te moeilijk om zich via zijn voorkeursafstanden naar het bovenste treetje van het podium te schaatsen. Wel mooi. Niet spannend. Sven Kramer: 29 jaar, tien EK deelnames, acht titels. Ik denk niet dat hij zich druk maakt over deze discussie.