Stoelendans in de Formule 1 is klaar

By Formule 1

Op 25 november werd de laatste race verreden voor formule 1 seizoen 2018. Lewis Hamilton behaalde in Abu Dhabi zijn 11 seizoenoverwinning. In Mexico haalde hij al zijn vijfde wereldtitel binnen. Het was weer een enerverend seizoen waarin onze landgenoot Max Verstappen twee races won. Er wordt al weer uitgekeken naar het seizoen 2019. Maar wie gaan er allemaal rijden en in welke bolide zitten ze. Natuurlijk zijn er weer de nodige wijzigingen. Laten we eens kijken wat de stoelendans heeft opgeleverd.

Seizoen 2019

Het seizoen 2018 liet weer vele mooie en spectaculaire races zien. Maar net als vorig seizoen was het verschil tussen de verschillende renstalen weer groot. Het team van Mercedes stak er met kop en schouders boven uit. Ferrari kon nog een beetje in het spoor blijven maar Red Bull kwam toch in de meeste races wel tekort. Mercedes pakte elf keer de overwinning, daarvoor was alleen Lewis Hamilton verantwoordelijk. Bij Ferrari ging Sebastian Vettel vijf keer als winnaar over de finish en Kimi Räikkönen deed dat één keer. Red Bull ging toch nog vier keer als winnaar over de finish twee keer was het Daniel Ricciardo en twee keer Max Verstappen. Voor het seizoen 2019 zijn de voorbereidingen al weer in volle gang. Een aantal teams hebben nieuwe coureurs in dienst genomen. Laten we per fabrieksteam eens kijken hoe de stoelverdeling voor het seizoen 2019 geregeld is.

Mercedes

Never change een winning team zullen ze bij Mercedes gedacht hebben. Bij de Duitse renstal werd afgelopen seizoen Lewis Hamilton wereldkampioen en ook de constructeurs pakten de wereldtitel. In juli tekende Lewis Hamilton een contract dat hem nog tot en met 2020 aan Mercedes zal binden. De tweede rijder Valtteri Bottas tekende in juli ook bij voor één jaar met een optie voor nog een jaar.

Ferrari

Bij Ferrari was de teleurstelling uiteraard groot dat ze dit seizoen niet echt mee konden doen voor de wereldtitel. Maar het vertrouwen in hun eerste rijder Sebastian Vettel is toch nog steeds groot. In 2017 heeft hij een contract getekend dat hem nog tot en met 2020 zekerheid biedt bij Ferrari. Kimi Räikkönen verlaat Ferrari en gaat naar het team van Sauber. Zijn plaats wordt ingenomen door Charles Leclerc, de in Monaco woonachtige coureur komt juist over van het team van Sauber.

Red Bull Racing

Max Verstappen dit seizoen goed voor twee overwinningen. Max won de Grand Prix van Oostenrijk op de Red Bull Ring en in Mexico ligt nog vast tot en met 2020. Hij verlengde zijn contract al in 2017. Voor Daniel Ricciardo verliep het seizoen zeer teleurstellend. Hij won de Grand Prix van Monaco en van China maar haalde ook acht keer de finish niet vanwege motorpech. Of dat ook de reden voor zijn vertrek is is natuurlijk nog maar de vraag. De Renaultmotor liet hem veelvuldig in de steek. Toch maakt hij volgend seizoen de overstap naar het team van Renault. Zijn plaats wordt ingenomen door Pierre Gasly die overkomt van het zusterteam van Red Bull Toro Rosso.

Renault

Zoals net gezegd gaat Daniel Ricciardo het team van Renault versterken. Hij tekende voor twee jaar bij de Franse renstal. Hij wordt daar de teamgenoot van Nico Hülkenberg die zijn optie voor nog een seizoen gelicht zag worden. Het wordt voor de Duitser met Nederlandse roots het derde seizoen bij de Franse renstal.

Haas-Ferrari

De bezetting van de stoeltjes bij het team van Haas-Ferrari maar eigenlijk wel verrassend genoemd worden. Eerste rijder Kevin Magnussen moest lang wachten tot het Amerikaanse team de optie voor nog een jaar lichtte. Ook het tweede stoeltje blijft voor wie die was het afgelopen seizoen. Romain Grosjean reed een bijzonder teleurstellend seizoen. Hij maakte veel fouten wat hem ook veel punten kostte. Maar teambaas Günther Steiner gaf hem toch het voordeel van de twijfel.

Force India

Ook bij het team van Force India gaat er wat veranderen. Sergio Perez blijft ook voor het komende seizoen de eerste rijder. Mede door het vele Mexicaanse sponsorgeld kan hij voor het zesde seizoen in de Force India bolide plaatsnemen. Het tweede stoeltje gaat naar Lance Stroll, en dat is geen verrassing. Zijn vader Lawrence Stroll de miljardair kocht het team van Force India. Dat koste Esteban Ocon zijn plaats en daar zal Max Verstappen niet rouwig op zijn. Hij wordt reservecoureur bij Mercedes.

McLaren Renault

Het team van McLaren komt dit seizoen met twee nieuwe rijders. Carlos Sainz neemt de plaats in van Fernando Alonso die afscheid heeft genomen van de Formule 1. Sainz opgeleid bij Red Bull Racing komt over van Renault. McLaren nam ook afscheid van de Belg Stoffel Vandoorne. Voor hem was het seizoen 2018 één grote teleurstelling. Hij wordt opgevolgd door Lando Norris, de achttienjarige Brit komt over uit de Formule 2 waar hij hoge ogen gooide. Hij mag nu in de Formule 1 laten zien wat hij waard is.

Scuderia Toro Rosso-Honda

Daniil Kyvat keert voor de tweede keer terug bij Toro Rosso. De 24-jarige Rus werd twee jaar geleden nog uit het team gezet omdat hij te licht werd bevonden. Hij heeft als ontwikkelingscoureur bij Ferrari de nodige ervaring op gedaan en krijgt dus opnieuw een kans. Ook bij Toro Rosso zien we een nieuwe ster aan het firmament. Alexander Albon de nummer drie van het afgelopen seizoen in de Formule 2. Zes jaar geleden zat hij al in het opleidingscircuit van Red Bull Racing maar werd daar toch weggestuurd. Maar hij krijgt nu toch weer een kans in het zusterteam van Red Bull.

Sauber-Ferrari

Kimi Räikkönen maakte in 2001 zijn debuut in de Formule 1 bij de renstal van Sauber. De 38-jarige Fin keert nu naar 17 jaar terug bij het team waar het voor hem allemaal begon. Marcus Ericsson gaan we niet terug zien bij Sauber. Hij wordt vervangen door weer een nieuweling in de Formule 1. Antonio Giovinazzi neemt plaats in het tweede stoeltje van de Sauber-Ferrari. Hij was al actief als testrijder voor Sauber.

Williams-Mercedes

Het team van Williams-Mercedes komt eigenlijk met twee verrassingen. Het team nam afscheid van Lance Stroll die naar Force India vertrok en van Sergey Sirotkin die erg teleurstelde het afgelopen seizoen. George Russell 20 jaren jong krijgt zijn kans in de formule 1. Het afgelopen seizoen maakte hij grote indruk in de Formule 2 wat een prima springplant blijkt te zijn voor de Formule 1. Hij doorliep de opleiding bij Mercedes en mag nu dus ervaring opdoen bij Williams-Mercedes. Robert Kubica keert weer terug in de Formule 1. Tussen 2006 en 2010 reed hij al voor de teams van Sauber en Renault. De Pool raakte echter zwaargewond bij een crash tijden het ralleyrijden, waarbij hij bijna een arm verloor.

Het nieuwe seizoen

Het nieuwe seizoen gaat op 17 maart van start, traditioneel is dat op het circuit van Albert Park in Australië. De vraag is dan of de verschillen tussen de verschillende teams kleiner is geworden. Wat gaan de Red Bulls doen met de nieuwe Honda motoren. De verwachtingen zijn in ieder geval hooggespannen. Afgelopen seizoen pakte Max Verstappen in de laatste race de vierde plaats in het klassement. Zijn beste klassering ooit, maar is hij daarmee tevreden. Max Verstappen kennende is dat niet wat hij voor ogen heeft, de wereldtitel is wat hij wil. Of hem dat gaat lukken gaan we zien. Nederlandse supporters zullen hem weer volgen hetzij voor de buis of op de verschillende circuits.