Steffi Graf ist Fräulein Forehand

By Eregallerij, Tennis

Het damestennis heeft heel wat legendarische speelsters voortgebracht. Zoals de nu nog steeds spelende zusjes Williams. Maar ook in het verleden waren er grote namen zoals de Amerikaanse Chris Evert en Billy Jean King. De Engelse Margeret Court, de Tsjechische Martina Navratilova die trouwens later tot Amerikaanse is genaturaliseerd. Maar de speelster die nog altijd de lijst aanvoert van de meeste weken op de WTA nummer één positie is Steffi Graf. Zij stond maar liefst 377 weken op de eerste plaats op de lijst. Hoe ging haar carrière goed of met up en downs.

Carrière

Steffi Graf werd op 14 juni 1969 geboren in het Duitse Mannheim. Ze speelde in haar loopbaan maar liefst 1007 partijen waarvan ze er 902 won en maar 115 verloor. Fräulein Forehand zoals ze ook werd genoemd begon haar carrière op 18 oktober 1982. Ze speelde haar laatste wedstrijd op 13 augustus 1999 tegen Amy Frazer in het toernooi van Carlsbad in Californië. Frazer won die wedstrijd door opgave van Steffi Graf vanwege een blessure. Steffi won in totaal maar liefst 22 Grand slam toernooien. In 1988 werd ze de derde vrouw die alle Grand Slam toernooien in één jaar won, een complete Grand Slam. Een extra dimensie kreeg het door ook de Olympische titel te pakken. Ze maakte daarmee van de complete Grand Slam een Golden Slam. Steffi Graf won alle Grand Slam toernooien minstens vier keer. Daarmee is zij de enige zowel bij de mannen als de vrouwen

Wereldranglijst

Steffi Graf is nog altijd de recordhoudster met de meeste weken op de eerste plaats van de WTA lijst. Maar liefst 337 weken stond ze op die eerste plaats. Van die 377 waren er 186 aaneengesloten van 17 augustus 1987 tot aan 10 maart 1991. Door al die fantastische prestaties heeft Graf de lieve som van 21.895.277 dollar bij elkaar getennist. Op 22 oktober 2001 trad Steffi Graf in het huwelijk met Andre Agassi een topspeler uit het mannentennis. Het stel heeft inmiddels twee kinderen. Privé ging het niet altijd naar de wind. Vaak werd ze geplaagd door blessures die haar ook nog menige toernooien hebben parten gespeeld. Ook het privéleven van haar vader werd in de media ruim uitgemeten. Zo zou Peter Graf Graf een verhouding hebben gehad met een Duits naaktmodel. Haar vader werd ook veroordeelt tot een gevangenisstraf wegens belastingontduiking.

De affaire Monica Seles

De affaire Monica Seles zou een groot litteken achter laten op de carrière van Steffi Graf. Op het leven van Monica Seles werd 30 april 1993 een aanslag gepleegd door Günter Parche. Seles stond in de kwartfinale van het toernooi in Hamburg tegen Magdalena Maleeva. Parche stak Seles met een mes in de rug tijdens een pauze. De Duitser was een groot fan die het niet kon verkroppen dat Seles de nummer één positie van Graf had overgenomen. Graf had uiteraard niets met de aanslag te maken. Maar de daad legde wel een grote druk bij haar voor de jaren erna. Seles keerde pas in 1995 terug in het tenniscircuit. Graf en Seles stonden in haar eerste toernooi gelijk tegenover elkaar in de finale van de US-Open. Graf won de partij en hoefde zich niet langer te verdedigen voor de gewonnen Grand Slam titels tijdens de afwezigheid van Seles.

Steffi’s mooiste wedstrijden

In 2003 bestond de WTA dertig jaar. Ter ere van dat jubileum werd de mooiste wedstrijd gekozen uit het vrouwentennis in die dertig jaar. Er waren zestien wedstrijden genomineerd. En tot mooiste wedstrijd werd de finale van Roland Garros 1999 gekozen. De wedstrijd ging tussen Steffi Graf en de Zwitserse Martina Hingis de leidster van het WTA klassement op dat moment. De wedstrijd was overladen met emoties. Hingis had de eerste set gewonnen met 6-4 en had in de tweede een 2-0 voorsprong. Een bal van Hingis werd uitgegeven door de umpire tot ongeloof van de Zwitserse. Hingis kreeg een waarschuwing omdat ze tegen de regels in naar de andere kant liep om de plek op de lijn aan te geven. Hingis was helemaal van slag en was zichtbaar gefrustreerd, kwaad en schreeuwde op de baan. Graf won op het nippertje de tweede set en won simpel de beslissende set.

Palmares van Steffi Graf

De palmares van Steffi Graf is natuurlijk oneindig lang, de echte hoogtepunten hebben we er even uit gehaald.

• De Australian Open won ze vier keer 1988, 1989, 1990 en 1994
• Roland Garros werd zes keer gewonnen 1987, 1988, 1993, 1995, 1996 en 1999
• Wimbledon won ze zeven keer 1988, 1989, 1991, 1992, 1993, 1995 en 1996
• US open was ze vijf keer winnaar 1988, 1989, 1993, 1995 en 1996
• Olympisch goud op de Olympische Spelen van 1988 in Seoel in het enkelspel en brons in het damesdubbel.
• Zilveren medaille Olympische Spelen van Barcelona in 1992