Martina Navratilova winnares van 58 Grandslamtitels

By Tennis

De tenniswereld heeft veel talenten voortgebracht. Tennissters die van alles gewonnen hebben. We denken dan aan Billy Jean King, Steffi Graf, Chris Evert, de zusjes Williams die nog steeds de tennisbaan onveilig maken. Maar ook aan Martina Hingis en heel vroeger een Margareth Court. Maar iemand die vaak als omstreden bekend stond was één van de beste tennissters ooit Martina Navratilova. Na een carrière van 27 jaar is ze in 2006 gestopt. Maar is het in haar loopbaan verlopen.

Wie was Martina Navratilova

Martina Navratilova was een Tsjechisch-Amerikaanse tennisster. Ze vluchtte in 1975 naar de Verenigde Staten. Als tennisster won ze maar liefst 59 grandslamtitels. Ze speelde in haar profcarrière 1661 partijen waarvan ze er 1442 wist te winnen. Door haar openheid over haar homoseksualiteit betekende ze veel voor de homobeweging.

Biografie

Ze werd op 18 oktober 1956 als Martina Subertova in Revnice in het toenmalige Tsjecho-Slowakije geboren. Na de scheiding van haar ouders nam ze de achternaam van haar stiefvader Mirek Navratil aan. Naast het huis van haar moeder was een tennisbaan, daar deed ze haar eerste ervaring met tennis op. Haar familie heeft een echte tennisgeschiedenis. Ook haar moeder kon ook een aardig balletje slaan en haar oma Agnes Semanska was voor de oorlog een goed tennisspeelster. Stiefvader Mirek Navratil werd ook haar eerste coach. Haar eerste toernooi speelde ze toen ze 8 jaar was, en ze speelde ook al regelmatig in buitenlandse jeugdtoernooien. De ambitie van Martina om prof te worden kwam nadat ze Rod Laver in Praag had zien spelen. Maar na de Praagse Lente (de Russische inval) in 1968 werden de topsporters voornamelijk voor nationalistische propaganda gebruikt. Dat bond haar enthousiasme wel iets in.

Haar carrière

Martina was de nummer één speelster van Tsjecho-Slowakije geworden, en daarom besloot ze om profspeelster te worden. Daarvoor moesten er wedstrijden in de Verenigde Staten gespeeld worden. Maar de regering in haar geboorteland dreigde iedere keer geen uitreisvisum te verstrekken. Haar ruimdenkende ideeën strookten niet met die van het land. Na de US-Open in 1975 besloot ze om niet terug te keren naar haar geboorteland. Ze vroeg asiel aan in de USA en een maand later kreeg ze al een verblijfsvergunning. Het ging snel met haar tennisloopbaan want in 1978 na het toernooi van Wimbledon werd ze de nummer één van de wereld.

De jaren 80

In de beginjaren van haar profcarrière was ze vaak nog te wisselvallig, ze ging daarom haar trainingsprogramma aanpassen. Ze ging meer letten op spierkrachtontwikkeling, uithoudingsvermogen, technische precisie en een aangepast dieet. Ze bereikte steeds meer haar doel, de echte top. Op dat moment maakte de Amerikaanse Chris Evert nog de dienst uit in het damestennis. Op een gegeven moment waren de beide speelsters aan elkaar gewaagd. De verschillende speelstijlen maakte de onderlinge duels erg aantrekkelijk. De beide dames stonden 80 keer tegenover elkaar, vaak in grandslamfinales, Navratilova won 43 keer. In 1987 kwam er een nieuwe nummer één van de wereld, de Duitse Steffi Graf. Martina Navratilova moest het gaan opnemen tegen een nieuwe tennisgeneratie. Die generatie had nog niet de ervaring maar wel de jeugdige conditie die het Navratilova moeilijk zouden maken. In 1994 zette Navratilova een punt achter haar actieve loopbaan.

Na het actieve tennis

Martina Navratilova bleef nadrukkelijk in de picture staan. Ze ging boeken schrijven samen met co-auteur Liz Nickles. Ze had een interessante column in de krant USA Today, en ze gaf commentaar bij tenniswedstrijden. Ook werd ze veel gevraagd voor commercials. Ze was één van de oprichtsters van de Rainbow-Card. Dit was een creditcardmaatschappij waarvan 10% van hun opbrengst ging naar initiatieven van homo-organisatie.

Comeback

In het voorjaar van 2000 kondigde ze aan dat ze zou terugkeren in het damesprofcircuit. Ze ging deelnemen aan de grote dubbeltoernooien. De tennisliefhebbers waren blij met de terugkeer van Martina op de tennisbaan. Ze was erg succesvol in het dubbelspel, tussen 2000 en 2005 speelde ze 23 finales. Van al die finales werden er 14 gewonnen. Ze won grandslamtitels in het dubbelspel met Leander Paes. In het damesdubbel was ze ook erg succesvol samen met de Russische Svetlana Koeznetsova en Lisa Raymond. Zo af en toe speelde ze ook nog een enkelspeltoernooi maar eigenlijk zonder succes. Op 9 september 2006 speelde ze haar laatste profwedstrijd. Samen met Bob Bryan won ze de US-Open. Het was haar 59e grandslamtitel.

De toekomst

Martina Navratilova nam in 2008 ook weer de Tsjechische nationaliteit aan, zonder de Amerikaanse in te leveren overigens. Op een eilandje in de rivier de Vitava bij Praag liet ze een klein tennisstadionnetje bouwen. Hier krijgt de Tsjechische jeugd de kans om te trainen aan een succesvolle tenniscarrière. Op woensdag 7 april 2010 werd er bij haar borstkanker ontdekt. Een weg van chemokuren volgde, maar de artsen gaven haar een goede kans. Navratilova herstelde volledig van de borstkanker en samen met Jana Novotna speelde ze weer een dubbelspel. Als invités op Wimbledon speelden ze een partij tegen Conchita Martinez en Nathalie Tauziat. Natuurlijk werd er gewonnen met 6-0 en 6-2.

Weetjes en feiten

• Navratilova werd 7 keer tennisspeelster van het jaar
• Martina werd 28 keer dubbelspelspeelster van het jaar
• Ze won maar liefst negen keer het enkelspel van Wimbledon
• Navratilova won vier keer het enkelspel op de US-Open
• Drie keer was er winst in de Australian Open
• Twee keer werd er gewonnen op Roland Garros
• Ze won ook nog eens 10 grandslamtitels in het gemengd dubbel
• De meeste grandslamtitels werden er gewonnen in het damesdubbel 31 maal