Sjinkie Knegt wereldkampioen shorttrack.

By Schaatsen
Schaatser uit Bantega is concurrenten te slim af.

In Bantega werd feest gevierd. IJsclub De Polder moest weer eens de catacomben in om de feestversiering tevoorschijn te halen. Gelukkig lag die nog ergens vooraan want het was beslist niet de eerste keer dat het bestuur aan het werk moest. Elke keer als de waarschijnlijk prominentste inwoner van het dorp zich in de prijzen schaatst plaatsen de bestuursleden van de ijsclub een erepoort voor zijn huis. Een week of twee geledSjinkie Knegt 01en werd er dus weer gevlagd want Sjinkie Knegt had de wereldtitel bij de shorttrackers gewonnen.

Zijn bijzondere voornaam heeft Knegt te danken aan zijn opa, de Chinese pindaverkoper Sjing Ting. Sjinkie schaatst al vanaf zijn jongste jeugd. Toen hij elf was werd hij ontdekt door Kosta Poltavets, de Russische schaatstrainer die bekend is als coach van Denis Joeskov, maar die in Nederland werkzaam was bij de sprinters van de TVM-ploeg. Hij ging met Knegt aan het werk en het ging zo goed dat de shorttracker uiteindelijk in 2009 met een zilveren medaille debuteerde bij de EK in Turijn. Tijdens de Olympische Winterspelen van Vancouver in 2010 werd Knegt elfde op de 1000 meter en vier jaar later haalde hij brons in Sotsji. Hij was hiermee de eerste Nederlander die op die afstand een Olympische medaille won. Hierna stapelden de successen zich op en bij de EK shorttrack in Heerenveen in 2011 eindigde Sjinkie Knegt als derde.

De bijzondere sportman uit Bantega is ook een beetje de diamant in de kroon van de KNSB. De schaatsbond had in 2006 een koers uitgezet die moest leiden tot de successen die het Nederlandse shorttrack de laatste jaren behaalt. Vorig jaar dus Olympisch brons voor Knegt, de wereldtitel voor de aflossingsploeg in Montreal kort daarna en nu dus de titel van Knegt. De schaatsbond, die natuurlijk al enorm verwend was met de gigantische successen van het langebaanschaatsten, koos op advies van oud-wereldkampioen Wilf O’Reilly voor de professionalisering van het shorttracken. O’Reilly besefte dat het potentieeel in ons land zo groot is dat de bond het alleen maar serieus hoefde te nemen, dat er op dat 111 meter baantje prijzen te halen zouden zijn. De Canadese bondscoach John Monroe werd aangesteld en men ging aan het werk. Later nam de huidige coach Jeroen Otter het over en de periode met Knegt, maar ook Jorien ter Mors, Freek van der Wart en Daan Breeuwsma, brak aan. Stuk voor stuk wereldtoppers; met Sjinkie Knegt nu toch als uitblinker.

De man was afgelopen periode in een geweldige vorm en hij bezorgde nederland de eerste individuele gouden medaille sinds 1988, toen Peter van der Velde in St.Louis wereldkampioen was geworden. Knegt heeft snelheid, kan op onnavolgbare manier inhalen en passeren, maar hij kan ook erg goed starategisch rijden. Zijn finales zijn vaak een soort pokerspel, waarin hij moet wachten op dat ene kleine kansje in de eindfase om dan genadeloos toe te slaan en met zijn ‘uitschuifbare been’ net een paar centimeter eerder te finishen dan zijn concurrenten. De hondsbrutale Knegt won enkele weken terug de wereldtitel door zijn grote concurrent An in diens eigen huis te verslaan. In Moskou moest immers de tot Rus genationaliseerde Koreaan de wereldtitel binnen halen. Dat feestje werd dus ruw verstuurd door de brutale Sjinkie Knegt, die dus nu wereldkampioen is nadat hij in januari al de EK had gewonnen in Dordrecht.

Kijk maar eens. Hier wordt hij wereldkampioen: