Ron Zwerver was lid van het gouden Volleybalteam

By Eregallerij, Volleybal

Door de jaren heen heeft ons land vele mooie Olympische successen behaald. We denken dan al snel aan Pieter van den Hoogenband, Inge de Bruijn, Anky van Grunsven en Ranomi Kromowidjojo. Maar ook in ploegverband wist Nederland een aantal keren goud te winnen. Zoals de Nederlands waterpolodames in 2008 in Peking, of de hockey dames en heren. Maar wat nog veel Nederlanders op het netvlies staat is de gouden medaille voor de volleyballers in 1996 in Atlanta. Die zinderende finale tegen de grote favoriet Italië. In het Nederlands team was Ron Zwerver dat toernooi één van de uitblinkers. Maar waar is hij gebleven na die prachtige gouden medaille, en hoe zag zijn carrière eruit.

Maar wie is Ron Zwerver

Ronald Ferdinand Zwerver werd op 6 juni 1967 geboren in Amsterdam. Al op zeer jeugdige leeftijd is hij begonnen met volleyballen in Amsterdam. In zijn jeugd wilde hij graag de CIOS opleiding doen, maar dat zag zijn vader eigenlijk niet zo zitten. Want aldus vader Zwerver “maar één op de vijf afgestudeerde krijgt een baan in de sport, hij kan maar beter boekhouder worden”. Ron Zwerver behoorde bij het volleyballen tot de absolute wereldtop. Hij heeft met het volleybal jarenlang zijn geld verdient in Italië. Momenteel werkt hij als assistent coach van het universiteitsteam van Oregon State. Ron Zwerver is getrouwd en samen hebben ze een dochter.

Start volleyballoopbaan

Ron zwerver was nog maar zeven jaar toen hij zich aanmeldde bij de Amsterdamse Rangers. Dat hij toen al goed was bleek uit het feit dat hij altijd een leeftijdsgroep hoger speelde. Maar Ron Zwerver was eigenlijk een allround sporter. Hij heeft ook nog even gevoetbald bij het Amsterdamse DCG, en hij heeft ook nog even gehonkbald. Dus eigenlijk was het niet zo heel vreemd dat hij de sportopleiding aan het CIOS ging doen.

Bankras model

In december 1983 kwam Arie Selinger, destijds de coach van het Amerikaanse vrouwenteam, naar Nederland. Selinger stond bekend als een absolute topcoach op volleybal gebied. Hij kwam voor een lezing in het Crest Hotel in Amsterdam naar Nederland. Alles en iedereen die het volleybal een warm hart toedraagt was daarbij aanwezig. De volleybalcoach gaf een inspirerende lezing over zijn visie over techniek, het winnen en ambitie hebben in de sport. Bijna twee jaar later treedt Arie Selinger in dienst van de Nederlandse Volleybalbond. Er kwam een plan met de ambitie om op de Olympische Spelen van Barcelona een medaille te winnen. Selinger bedacht een plan dat later als het zogenaamde Bankrasmodel bekend zou worden. De spelers van de nationale selectie werden uit de competitieteams gehaald. Ze speelden alleen en trainden alleen voor het nationale team in de sporthal Bankras in Amstelveen.

De Spelen van Barcelona

De road to Barcelona via het Bankrasmodel verliep niet geheel vlekkeloos. Enkele spelers die voor het Bankrasmodel hadden gekozen gingen toch naar het buitenland om veel geld te verdienen. De eerste die de Bankrashal verliet was coach Arie Selinger zelf. Hij vertrok voor heel veel geld naar een bedrijfsteam in Japan. De Bankras-afspraak was gebroken, dat gaf toch een vertrouwensbreuk tussen de blijvers en de vertrekkers. Maar Ron Zwerver bleef trouw aan het Bankrasmodel waar hij heilig in geloofde. Als er succes zou komen in Barcelona kwam het grote geld van de topclubs toch wel. Op de spelen in Barcelona koos de trainer toch voor de beste spelers, dus ook voor een paar “afvallers”. De Spelen van Barcelona werden toch een groot succes, Nederland schakelde de gedoodverfde favoriet Italië uit. Helaas werd de finale tegen het zeer sterke Brazilië verloren.

De Spelen van Atlanta

Aan het Bankrasmodel kwam na de Spelen in Barcelona een eind. Veel spelers vertrokken nu ook voor het grote geld naar het buitenland. Ron Zwerver ging spelen voor het Italiaanse Triviso. Selinger die in Barcelona toch als trainer voor de groep had gestaan riep de groep direct bij elkaar. Het was in Barcelona niet gelukt maar ze moesten vol gaan voor Atlanta 1996. Nederland kreeg een nieuwe coach in de persoon van Joop Alberda. De vier jaren van voorbereiding op de Spelen van Atlanta gaan niet van een leien dakje. Nederland haalde finales op het EK, WK en de World League, maar steeds werd er verloren van Nederland. In het voorjaar van het bewuste jaar 1996 werd de World League finale in Ahoy in Rotterdam gespeeld. Nederland won van het gevreesde Italië en daarmee was de ban gebroken, ze wisten nu dat ze konden winnen.

De finale van Atlanta

Eindelijk was het moment voor Ron Zwerver en zijn team daar, ze stonden wederom in de finale tegen Italië. Het Omni Coliseum In Atlanta was tot de laatste plaats uitverkocht. Iedereen wilde die finale meemaken. Het werd uiteraard een vijfsetter waar Nederland het eerste setpoint kreeg, die niet gepakt werd. Het tweede setpoint was voor de Italianen, maar ook die werd niet verzilverd. Nederland kreeg zijn tweede matchpoint. Na de smash van Ron Zwerver slaat de Italiaanse verdediging de bal langs de verkeerde kant van de antenne. Het doel van Ron Zwerver en zijn mannen is bereikt, goud op de Olympische Spelen. Nog nooit was er goud voor ons land bij het volleyballen.

Na zijn spelersloopbaan

Vlak na het behalen van de gouden medaille in Atlanta stopt Ron Zwerver als international van het Nederlands team. Het vele trainen, de vele wedstrijden hadden een grote aanslag op zijn lijf gegeven. Het schoudergewricht had teveel geleden in de strijd naar die gouden medaille. Nadat hij gestopt was als actief volleyballer werd hij manager. Zijn eerste club als manager was heren 1 van Omniworld uit Almere. Hij is daar twee jaar gebleven, maar hij kwam erachter dat hij toch liever het trainingsvak in zou gaan. Hij werd assistent bondscoach onder zijn voormalige teamgenoot Peter Blange. Dat bleek een goede leerschool want hij werd later gevraagd als trainer van VC Nesselande. Later werd hij ook nog weer assistent bondscoach, nu onder Gido Vermeulen. Dat bleef hij tot 2016, vervolgens vertrok hij naar de Verenigde Staten. Vanaf 2016 is hij assistent-coach van het universiteitsteam van Oregon State.

Weetjes en feiten

• Ron Zwerver deed aan drie Olympische Spelen mee 1988 Seoul, 1992 Barcelona en 1996 Atlanta
• Ron Zwerver werd vier keer met de volleybalploeg sportploeg van het jaar 1989, 1992,1996 en 1997
• Hij werd Europees kampioen in 1997
• Met de Nederlandse volleybalploeg won hij in 1996 de World League
• In Barcelona werd er zilver gewonnen op de Olympische Spelen
• Olympisch goud was er in 1996 in Atlanta
• Ron zwerver speelde 463 interlands
• Op de Top 100 lijst van grootste Nederlandse sporters neemt Ron Zwerver de 22e plaats in, Fanny Blankers Koen staat op nummer 1.