Rolstoeltennis is echt topsport

By Tennis

Soms gebeuren er dingen in je leven die je niet hebt voorzien. Een ongeluk of een andere beperking, en dat sporten dan ineens heel ver weg lijkt. Maar tegenwoordig wordt er veel aan gedaan om ook de mensen met een handicap te kunnen laten sporten. Een mooi voorbeeld is het rolstoeltennis. Nederland is in het rolstoeltennis al jaren toonaangevend. Maar hoe is dat ooit begonnen en welke mogelijkheden zijn er allemaal.

Een stukje geschiedenis

Brad Parks was nog maar 18 jaar toen hij in 1976 door een ongeluk in een rolstoel terecht kwam. Het duurde vijf maanden voordat hij zover was dat hij zich kon voortbewegen in een rolstoel. Hij was verlamd en de schade was onherstelbaar. Brad was altijd een verwoed tennisspeler en hij probeerde op vakantie toch een balletje te slaan met zijn ouders. Dat ging natuurlijk ondanks zijn handicap met wisselend succes, maar hij was wel enthousiast over het spelletje. Hij had al snel in de gaten dat de bal wel tweemaal moest stuiteren om een kans te maken. Hij ging samen met zijn therapeut het rolstoeltennis doorontwikkelen. In 1977 werd al het eerste toernooi georganiseerd in Los Angeles. In 1988 werd het een demonstratiesport op de Paralympische Spelen en vanaf 1992 is het een vast onderdeel geworden. Wereldwijd worden er nu veel toernooien gespeeld zelfs Grand Slams.

Nederland

Zoals al gezegd behoort Nederland bij de toplanden in het rolstoeltennis. Ons land is ook altijd vertegenwoordigd bij de World Team Cup. Dat is een toernooi wat vergelijkbaar is met de Davis Cup of de Fed Cup bij de valide sporters. Op dit moment staan er op de wereldranglijst vier Nederlandse dames en twee Nederlandse heren in de top tien. Er zijn nu zes paralympische Spelen geweest en Nederland heeft daar in totaal 32 medailles in het rolstoeltennis gewonnen. Bekende namen zijn natuurlijk Ester Vergeer en Jiske Griffioen en bij de mannen Robin Ammerlaan.

Speciale spelregels

Je zou denken dat er bij het rolstoeltennis speciale regels gehanteerd worden, maar dat is dus niet zo. Het enige verschil met het valide tennis is dat de bal twee keer mag stuiteren. Alleen de eerste stuit moet dan wel binnen de belijning vallen. Voor de duidelijkheid de rolstoel hoort bij het lichaam. Dus als bij het serveren het wiel over de achterlijn staat is dat een zogenaamde voetfout.

De rolstoeltennisspeler

Wanneer kom je nu in aanmerking om rolstoeltennis te spelen. De KNLTB heeft daar best wel strakke richtlijnen aan gegeven. In de basis wordt het volgende aangegeven. De speler moet een permanente mobiliteit gerelateerde fysieke aandoening hebben die medisch is vastgesteld. Deze aandoening moet resulteren in een substantieel functieverlies van één of beide ledematen. De spelers moeten aan de volgende criteria voldoen.

1. Een neurologische aandoening op niveau S1 die gepaard gaat met verlies van de motorische functie.
2. Verstijving of ernstige artrose en/of vervanging van de heup, knie of het bovenste enkelgewricht.
3. Amputatie van een gewricht van de onderste ledematen, hoger dan de middenvoet.
4. Functieverlies van één of beide onderste ledematen die vergelijkbaar zijn met de hierboven beschreven punten.

Voor de zogenaamde quadspelers geldt een speciale categorie. Zij hebben vaak naast het functieverlies in de onderste ledematen ook een beperking in één of beide armen of handen.

De tennisrolstoel

In de beginjaren van het rolstoeltennis werden de gewone rolstoelen uit het dagelijkse leven gebruikt. Maar tegenwoordig wordt er voor het rolstoeltennis alleen nog maar gebruik gemaakt van sportrolstoelen. Er zijn speciale rolstoelen voor tennis gemaakt. Deze rolstoelen hebben grote wielen die in een hoek van 20 graden staan. Dit maakt het mogelijk om makkelijk te draaien, en omvallen is bijna niet meer mogelijk. De rolstoeltennisser zit vastgebonden in de rolstoel. Op die manier kunnen ze het meeste rendement uit hun slagen halen. De speler kan op verschillende manieren worden vastgezet in de rolstoel.

Ester Vergeer

De prestatie van elke gehandicapte sporter is er één op zich. Veel moet er voor gedaan worden en dat verdient natuurlijk een groot compliment. Maar in het rolstoeltennis springt er toch iemand boven uit. Ester Vergeer was jarenlang het boegbeeld van het rolstoeltennis in Nederland. Jarenlang heeft zij het mondiale rolstoeltennis bij de dames bepaald. Ester Vergeer won vier maal goud op de Paralympische Spelen in 2000, 2004,2008 en 2012. Ze won 27 Grand Slam toernooien en 470 wedstrijden op rij bleef ze ongeslagen, dat was vanaf 2003. Al die prachtige prijzen leverde haar ook twee keer de Laureus Award op, de prijs voor de beste gehandicapte sporter. Voor veel mensen zal dit niet allemaal weggelegd zijn. Maar het geeft wel aan wat er te bereiken is. Sporten is mooi en goed ongeacht of je valide of invalide bent.