Het racecircuit van Spa-Francorchamps

By Formule 1

De wereld kent vele racecircuits, elk met een eigen geschiedenis, veelal ging het vroeger over de gewone doorgaande wegen. Zo ook het racecircuit van Spa-Francorchamps gelegen in de provincie Luik in België. Het circuit in Spa wordt door veel coureurs gezien als het mooiste circuit ter wereld, mede door de vele glooiingen en hoogteverschillen door het landschap van de Belgische Ardennen. Ook deze racebaan heeft zijn eigen geschiedenis, wij hebben daar eens na gekeken en daar de volgende informatie over gevonden.

Geschiedenis

Het circuit in Spa-Francorchamps wordt door onze landgenoot Max Verstappen uitkomend in de Formule 1 gezien als zijn thuiscircuit. Ook het circuit in de Belgische Ardennen heeft zo zijn eigen geschiedenis. Het oorspronkelijk circuit was 14 kilometer lang, vanaf 1921 werd er gebruik gemaakt van de weg tussen Francorchamps en Malmedy tot Burnenville, van daaruit de weg naar Stavelot tot Masta en daarna ging het via de Route de L’Eau Rouge naar Francorchamps. In datzelfde jaar 1921 werd ook al de eerste wedstrijd op het circuit georganiseerd, dit was een race voor motoren, een jaar later in 1922 werd er ook geracet met auto’s, en de eerste 24 uurs race werd gehouden in 1924 een jaar na de race op Le Mans.

Grand Prix Formule 1

De Grand Prix van België werd vanaf 1950 elk jaar gereden op het circuit van Spa. Maar na enkele dodelijke ongelukken in de 60-er jaren vonden de coureurs het circuit te onveilig. Het circuit werd voorlopig niet meer gebruikt voor de Formule 1, de Grand Prix van België week uit naar de circuits van Nijvel en Zolder. De 24 uurs race en de 1.000 kilometer van Spa-Francorchamps gingen wel gewoon door op het bestaande circuit. In 1979 werd het huidige circuit in gebruik genomen, de vernieuwde en ingekorte baan had een lengt van 7 kilometer. Maar nog niet alle wijziging die nodig waren om de Formule 1 terug te halen naar Spa-Francorchamps waren doorgevoerd, daarom bleef het Formule 1 circus voorlopig nog op het circuit van Zolder.

Formule 1 weer terug op Spa-Francorchamps

Vanaf 1983 keerde de Formule 1 weer terug op Spa-Francorchamps. Tot 2000 bestand het circuit nog voor de helft uit de gewone wegen die buiten de racedagen geopend waren voor het gewone verkeer, in 2000 werd het circuit een permanent circuit. In Stavelot is ook nog een museum waar alle motoren en race- en toerwagens die op het circuit geracet hebben tentoongesteld zijn.

De ligging van het circuit

Zoals al gezegd het circuit in de Belgische Ardennen wordt door vele coureurs gezien als het mooiste ter wereld. Het circuit is vooral bekend om zijn klim vlak na start en finish, het stukje van La Source. De bocht die zo haaks is dat ze bijna stilstaan, naar Radillion waar de coureurs vol gas naar boven het dennenbos ingaan. Mooi is ook de naam Bus Stop die aan de chicane vlak voor start en finish is gegeven. Deze chicane moest er komen anders zou er weer een verbod op de Formule 1 races komen, maar geld voor deze aanpassing was er niet.

Geen financiële steun

De Vlaamse parlementariërs weigerden de financiële steun aan het circuit wat in Wallonië ligt. De oude tweestrijd in België laaide dus weer eens op. De Vlamingen zagen weer een kans om de Formule 1 terug op het Vlaamse circuit van Zolder te krijgen. Het stukje waar de chicane toen moest komen maakte op dat moment nog deel uit van de openbare weg. Er werd geld gevraagd voor de aanleg van een bushalte en opslagplaats voor strooizout. De subsidie werd verstrekt en het geld voor de aanleg van de chicane was binnen.

GP van 2003

In 2003 werd de Grand Prix van België voor een jaar van de kalender gehaald, de Formule 1 was omgeven met de tabaksreclame en de Belgische wetgeving liet dit niet toe. De baas van het hele circus Bernie Ecclestone haalde de Grand Prix van België van de kalender. In 2004 kwam er een compromis en mocht er weer geracet worden in Spa-Francorchamps.

Beroemde winnaars

De eerste winnaar in de Formule 1 in Spa was de legendarische Juan Manuel Fangio uit Argentinië in zijn Alfa Romeo, Fangio won drie keer in Spa. Michael Schumacher is de recordhouder met maar liefst 6 overwinningen op Spa-Francorchamps. De race in 2016 werd een prooi voor de huidige wereldkampioen Nico Rosberg die reed voor Mercedes, maar inmiddels al gestopt is. Ayrton Senna won in het verleden vijf keer op Spa-Francorchamps. Een aantal coureurs wonnen de race op Spa- Francorchamps vier keer. Dat waren Jim Clark in de zestiger jaren en Kimi Raikkonen die nog steeds actief is voor Ferrari in de Formule 1.

Max Verstappen en Spa

Voor Max Verstappen is de race op Spa-Francorchamps altijd speciaal, het is zijn thuiscircuit. Met name de duizenden oranje supporters stemmen hem altijd vrolijk. De race van 2016 verliep niet zo goed voor Max, in de kwalificatietraining had hij een tweede tijd gereden en startte dus op de eerste startrij. Maar vlak na de start kwam hij in aanraking met de bolides van de Ferrari rijders Raikkonen en Vettel. De auto raakte beschadigd en de neusvleugel moest worden vervangen, een goede klassering was niet meer mogelijk, Max werd uiteindelijk toch nog 11e.