Oranje beleeft prima start bij EK handbal

By Handbal

Nederlandse handbalvrouwen winnen van Duitsland.

De Oranje handbalsters doen voor de vierde keer in de geschiedenis mee aan het Europese kampioenschap. Dit toernooi wordt sinds 1994 elke twee jaar gehouden, georganiseerd door de Europese Handbal Federatie. Het Oranje vrouwenteam deed vier keer eerder mee. De laatste keer was in 2010. Men werd toen achtste. Nou moet ik direkt zeggen, dat handbal in Nederland geen superpopulaire sport is en daarom is het des te mooier, dat de handbalvrouwen weer eens geplaatst zijn voor een EK.

Bij de mannen is handbal eigenlijk vooral een Europese sport. De rest van de wereld doet niet of nauwelijks mee. De Duitse competitie is absoluut toonaangevend. De handbalsport is bij onze buren bijzonder geliefd en de wedstrijden trekken veel publiek. Het vrouwenhandbal is dan wel van bijzonder hoog niveau in Scandinavië, waarbij Denemarken er uitspringt, ook in veel andere Europese landen wordt op prima niveau gespeeld. Ook aardig om te vermelden, is dat landen als Brazilië en Zuid-Korea bij het dameshandbal aardig aan de weg timmeren.

Kroatië en Hongarije

Zoals gezegd, knap dat onze nationale handbalvrouwenploeg weer meedoet aan het EK dat maandag is begonnen. Het toernooi wordt gehouden in Kroatië en Hongarije. De eerste fase van het toernooi wordt afgewerkt in vier poules, waarbij Oranje is ingedeeld in groep C, samen met Duitsland, Kroatië en Zweden. Dan denk je algauw dat onze meiden kansloos zijn, maar de eerste wedstrijd wonnen ze van Duitsland, dat toch heel wat hoger op de wereldranglijst staat. Een mooie prestatie dus, waarbij de Duitse dames de tegenstander wat onderschat hebben, maar tijdens de wedstrijd niet meer bij machte waren om de rollen om te draaien. Nederland speelde bij vlagen goed en geconcentreerd.

Oranje EK handbal vrouwen Estafana PolmanEven leek het erop dat Duitsland alsnog zou toeslaan, maar de vrouwen van bondscoach Henk Groener toonden veerkracht en klasse, waardoor Nederland na een dik uur spelen een feestje kon vieren. Groener was na afloop tevreden, vooral over uitblinkster Estavana Polman, die met zeven doelpunten een grote bijdrage leverde aan het succes van de ploeg. Opvallend was misschien toch wel dat niet de vaste keepster van de laatste 5 jaar het Nederlandse doel verdedigde. De bondscoach had Marieke van der Wal niet meegenomen naar dit EK, maar in plaats van haar maakte vooral keepster Jasmina Jankovic in de tweede helft een prima indruk.

Mooie start dus van de Oranje handbalvrouwen bij dit EK. De komende dagen wachten nog Kroatië en Zweden. Allebei sterke tegenstanders. Daar kunnen onze vrouwen zich mooi in vastbijten. Van deze groep van vier gaan de beste drie over naar de volgende ronde. Zal Nederland hier bij zijn?