NK afstanden komend weekend ‘gewoon” in Thialf.

By Schaatsen

Schaatstempel van de wereld wordt wel vernieuwd.Schaatsen in Thialf 02

Van 31 oktober tot 2 november as kunnen de Nederlandse schaatsfans als vanouds terecht in Heerenveen voor het zoveelste Oranje ijsfeest. Ongetwijfeld zullen de televisiebeelden weer een carnavalesk schouwspel opleveren van toeschouwers, die in de meest feestelijke, maar vooral oranje, uitdossing op de tribunes staan te juichen. Het gaat op de baan dan om het Nederlands kampioenschap afstanden.

Ja, in Thialf gebeurde het en in Thialf zal het voorlopig wel blijven gebeuren. Lange tijd zag het ernaar uit, dat het Friese ijsbastion concurentie zou krijgen en misschien wel de grote wedstrijden in de toekomst kwijt zou raken. De sportkoepels NOC*NSF en de schaatsbond KNSB hadden in hun wijsheid besloten, dat een nieuw te bouwen ijspaleis in Almere de voorkeur zou kunnen krijgen. De bedoeling was dat daar voor shorttrack, langebaanschaatsen, inline-skate en kunstrijden en super-de-luxe trainingscentrum zou komen. Echter, in Almere kwam de financiering bij nader inzien niet rond en de sportkoepels trokken zich terug. Wellicht is de hele affaire voor Friesland en Heerenveen aanleiding geweest om vaart te zetten achter de plannen rondom de toekomst van Thialf.

Het IJsstadion in Heerenveen is volgens veel fans het enige en echte waar de grote wedstrijden gehouden moeten worden. Deze fans komen bepaald niet alleen uit Friesland, wat veel mensen altijd denken. Ik heb me laten vertellen, dat slechts zo’n 25% van de toeschouwers bij een gemiddeld schaatsevenenement in de schaatshoofdstad van Nederland uit die provincie komt. 75% dus niet. Als dat werkelijk zo is (het schijnt allemaal onderzocht te zijn) zal dat voor velen van u een verrassing zijn. Opmerkelijk is dat Thialf, als je kijkt naar baanrecords in bv 2009, nummer drie is op de lijst met snelste banen van de hele wereld. Ligt dat aan ons ijs of aan de voortreffelijke ijsmeester? In elk geval moest het stadion mee in de vaart der volkeren en in 2009 werden er plannen naar buiten gebracht om Thialf kompleet te vernieuwen; en wel op de plaats naast het voetbalgebeuren van Heerenveen: het Abe Lenstra Stadion. Daar werd nogal over gebakkeleid. Moest natuurlijk een paar centen kosten. Het is wel crisis-tijd natuurlijk. Ondertussen is besloten om het huidige stadion te verbouwen en te vernieuwen op de plek, waat het nu staat. Ze moeten wel met iets moois komen, want ook Zoetermeer heeft grote ijsplannen en hoopt daar iets neer te zetten, dat de klantjes van Heerenveen weg kan kapen. We zullen zien.

Ondertussen werkt men in het Friese Heerenveen stug door aan het schaatsimago, dat de provincie sinds jaar en dag heeft. Schaatsen is feest en schaatswedstrijden zijn dat zeker in Thialf in Heerenveen.

Komend weekend gaan we dus van start voor waarschijnlijk weer een indrukweekend schaatsseizoen. En daar waar de schaatsgemeenschap zich een beetje zorgen maakt over de internationale status van de sport (het zou te ‘Nederlands’ zijn, andere landen komen niet mee, belangstelling van media is eigenlijk alleen in ons land zo groot en daarom wil men de indeling van grote toernooien gaan veranderen?) zullen we komende winterperiode de tribunes weer overvol zien met feestende, oranje uitgedostte schaatsfans, die komen kijken of de toppers van vorig jaar ook nu weer de toppers zullen zijn. De voorteken zijn goed in elk geval. Kramer en Olde-Heuvel van het nieuwe Lotto-team schijnen in vorm te zijn. Afgelopen weekend reden ze totptijden op de trainingsafstand 3000m. Ook de dames Oenema en Boer deden positief van zich spreken. Is iedereen de komende tijd weer schaatsfan of niet?