Matchfixing weer op de agenda?

By Algemeen
Gokken en wedden is niet verkeerd; wedstrijdvervalsing wel.

Het manipuleren van sportwedstrijden is niet een wijdverbreid fenomeen in ons land. Het gebeurt misschien wel, maar zeker niet op grote schaal. Op 3 september 2013 was dit de conclusie van onze minister van Sport Edith Schippers. In haar opdracht was een onderzoek gedaan naar wedstrijdvervalsing. Ongeveer een kwart van de ondervraagde sportdeelnemers dacht dat matchfixing zich in zijn of haar omgeving had voorgedaan. Een kleine 10 procent kende personen die waren benaderd en vier procent was ooit zelf gebeld of aangesproken over evenetuele deelname aan foute praktijken. In de meeste gevallen was het niet gegaan om gokken, maar om sportieve redenen. Ondanks dat er geen concrete gevallen werden genoemd in de slotverklaring zei een Duitse officier van justitie dat in 2009 vier wedstrijden in de Nederlandse voetbalkompetitie waren gemanipuleerd. Ook hij deed verder geen mededelingen over concrete gevallen. Hij noemde dus geen namen.Matchfixing 01

Waar gaat het eigenlijk over?

Van wedstrijdvervalsing, wedstrijdmanipulatie, matchfixing is sprake als het resultaat, de uitslag wordt beïnvloed en dus (gedeeltelijk wordt bepaald) door een deelnemer, een speler of een andere betrokkene zoals een scheidsrechter, een trainer of verzint u zelf maar iets. Het is niet alleen een overtreding van de spelregels maar vaak ook een overtreding van de wet. Sporters kunnen geld krijgen voor het opzettelijk verliezen van een wedstrijd of door bijvoorbeeld te gokken op een overwinning van hun tegenstander. Wanneer iemand een sporter betaalt om ‘vals’ te spelen heet dat omkoping. Je kunt dan strafrechtelijk worden vervolgd.

Matchfixing is al heel oud.

En denkt u nu niet, dat dit iets van de tegenwoordige tijd is, want zelfs bij de Olympische Spelen in de klassieke oudheid werden atleten omgekocht, ongeacht de eed die de sporters hadden afgelegd. In de 19e en 20e eeuw kwam matchfixing (al heette het toen nog niet zo) eigenlijk overal voor. In de VS vooral bij boksen of honkbal. In 1919 lieten acht spelers van de Chicago White Socks zich omkopen door een Chinese zakenman. Deze werd bekend als de gokchinees.

Zo zijn er ook het recentere verleden gokschandalen voorgekomen. In 2013 kwamen in de Nigeriaanse voetbalkompetitie uitslagen voor als 79-0 en 67-0. Voorzichtig werd toen geconstateerd, dat hier waarschijnlijk sprake moest zijn van wedstrijdmanipulatie.

In ons eigen land is een recent geval dat van tennisser Yannick Ebbinghaus, die door de Internationale tennis Federatie (ITF) voor zes maanden werd geschorst wegens gokken op wedstrijden uit het tenniswereldje. Voor tennisprofs is dit door de ITF verboden.

Heerenveen en ADO

Wat meer aansprekend was het nieuws van de laatste weken dat uit de voetbalwereld komt. Heerenveen speelde tijdens een trainingskamp in Spanje een oefenwedstrijd tegen Standard Luik. De Spaanse scheidsrechter Espejo liet vier strafschoppen nemen en liet er om onverklaarbare redenen zelfs eentje overnemen nadat de keeper hem had gestopt. Dit zorgde voor zoveel opschudding, dat de Friezen van het veld liepen en niet verder wilden spelen. De verdenking van matchfixing ligt dan voor de hand. Iets dergelijks overkwam ADO Den Haag. Nog tijdens hun oefenwedstrijd werd er plotseling hoog ingezet bij weddenschappen.

Ondertussen heeft de KNVB om opheldering verzocht en de bond hoopt op een onderzoek door de UEFA of de FIFA.

Het lijkt inderdaad niet ondenkbaar dat één of meerdere dubieuze organisaties, waar dan ook ter wereld, spelers of officials omkopen. Laten we in alle heiligheid nog maar even veronderstellen dat Nederlandse spelers dit niet overkomt, maar gokkers hebben er natuurlijk belang bij om wedstrijden te beïnvloeden. Het kan om van alles gaan: de uitslag, gele of rode kaarten, overtredingen, penalty’s, overal kan op gegokt worden. Alles kan worden geprobeerd om de zaak naar de hand van de gokker te zetten. Als je dan weet dat er vooral in Azië en Oost-Europa miljarden omgaan in de gokbusiness, dan weet je ook dat het bij de vergaderpunten van bijvoorbeeld voetbalbonden en ook bij die van justitie hoort.

Legaal.

Het trieste van het hele verhaal is natuurlijk dat het legale gokken en wedden hierdoor te maken krijgt met een schaduwzijde die het echt niet verdiend. Overal ter wereld kun je prima en volkomen legaal de uitslagen van sportwedstrijden en andere spelletjes voorspellen. Spannend en leuk. Denk maar eens aan de paardenraces in Engeland. En ik zal echt niet beweren dat hier nooit iets verkeerd gaat, maar in Engeland doen leden van alle sociale klassen af en toe een wedje. Vaak voor de lol, soms als bijverdienste, maar meestal in alle eerlijkheid en in het volle daglicht. Wat denkt u van onze eigen Nederlandse voetbaltoto, waar we al sinds mensenheugenis kunnen wedden op de uitslagen in de diverse kompetities. Hele gezinnen vinden dat al jarenlang leuk en zeker als er af en toe wat te winnen valt. Niets mis mee.