Kimi Räikkönen The Iceman

By Eregallerij, Formule 1

De Formule 1 wereld is een harde wereld, er wordt niet alleen hard gereden maar de concurrentie is ook moordend. Elk jaar is het weer een dans om de stoeltjes bij de meeste renstallen. Onze landgenoot Max Verstappen maakt nu ook al enkele jaren deel uit van dit circus. De strijd in de Formule 1 gaat momenteel hoofdzakelijk tussen de teams van Mercedes, Ferrari en Red Bull. In het team van Ferrari rijden Sebastian Vettel en de Fin Kimi Räikkönen. In dit artikel gaan we de carrière van Kimi Räikkönen eens nader bekijken. Hoe is hij in de Formule 1 terecht gekomen en hoe doet hij het in de belangrijkste autoraceklasse.

Maar wie is Kimi Räikönnen

Kimi-Matias Räikkönen werd op 17 oktober 1979 in het Finse Espoo geboren. In 2007 werd hij wereldkampioen in de Formule 1 toen al voor het team van Ferrari. In 2009 vertrok hij bij Ferrari en ging zich toeleggen op andere raceklassen. Maar hij kon de Formule 1 toch niet missen en keerde in 2012 toch weer terug in deze koningsklasse. Net als veel van zijn collega’s is hij ook in de kartsport begonnen. Kimi was van 2004 tot en met 2014 getrouwd met Jenni Maria Dahlman. In 2014 kreeg hij een nieuwe relatie met de Finse Minttu Virtanen. Het stel trouwde in 2016 en ze hebben inmiddels al twee kinderen. Het gezin Räikkönen woont in Zwitserland.

Zijn racecarrière

Al op jonge leeftijd begon hij net als zijn meeste collega’s met karten. De meeste tijd bij het karten heeft hij doorgebracht in het team van Racing Team Peter de Bruin. Hij won in één jaar 13 van de 17 races. Kimi heeft ook korte tijd in de Formule Renault 2.0 gereden. Maar net als zoveel coureurs was het zijn droom om in de Formule 1 terecht te komen. Het was Peter Sauber die het wel in hem zag zitten. Hij gaf hem een contract voor 2001 voor het Sauber Team. Maar er diende zich wel een probleem aan. Kimi had geen ervaring in de Formule 3 of de Formule 3000. Dit zijn de klassen waar normaal gesproken de coureurs de meeste ervaring opdoen en de licenties verdienen. Räikkönen kreeg die licentie op voorhand niet, maar er kwam genoeg steun om hem toestemming voor dat eerste seizoen te geven.

De Formule 1

In zijn eerste seizoen voor Sauber Petronas haalde hij in totaal 9 punten. De eerste race eindigde hij als zevende maar door een straf van Oliver Panis klom hij naar plaats zes. Hij reed in Oostenrijk en Canada bijna naar het podium maar bleef beide keren steken op een vierde plaats. Een echt succes was het nog niet, de Sauber haalde in zeven van de zeventien races de eindstreep niet. Bij het team van McLaren Mercedes kondigde Mika Häkkinen zijn afscheid aan, en werd Kimi Räikkönen zijn opvolger. Maar bij het team van McLaren hadden ze technische problemen. Van de zeventien races viel Kimi tien keer uit, meestal met problemen aan de motor of de versnellingsbak. Maar ondanks de vele uitvalbeurten kwam hij toch ook vier keer op het podium. Hij eindigde dat seizoen als zesde in de WK-stand met 24 punten.

Tweede jaar bij McLaren

Het seizoen 2003 begon goed voor Kimi, hij pakte gelijk al een derde plek bij de seizoenopening in Australië. De race in Maleisië werd gewonnen daarna volgde een tweede plaats in Brazilië en San Marino. Hij bleef het hele seizoen wel goed presteren maar een aantal foutjes kosten hem ook de nodige punten. Aan het einde van het seizoen bleken het wel dure punten te zijn, hij kwam twee punten tekort op de wereldkampioen Michael Schumacher. Kimi haalde dat seizoen 91 punten. Zijn derde seizoen bij McLaren begon dramatisch, met vijf uitvalbeurten in zeven races. Er waren wederom problemen met de motor en de versnellingsbak. Räikkönen had hier niet alleen mee te maken ook zijn teamgenoot David Coulthard had deze problemen. Vanaf de tweede helft van het seizoen schakelde het team over op een andere motor. Met de McLaren MP4-19B ging het wel beter met zelfs weer een overwinning.

Het seizoen 2005 en 2006

Met de nieuwe motor ging het allemaal een stuk beter, de aansluiting met de andere topteams werd eindelijk gevonden. Maar er waren ook wel weer motorproblemen waardoor hij vier keer tien plaatsen terug werd gezet op de startgrid. Maar de wagen was in zeven van de 19 races de snelste wat weer de nodige WK punten opleverde. Räikkönen eindigde dat jaar als tweede met 112 punten. Het jaar 2006 moest het jaar van de waarheid worden, maar de trainingssessies in de winter waren niet allemaal goed. De motor bleek niet snel genoeg en de betrouwbaarheid liet ook te wensen over. Bij de kwalificatie voor de eerste race ging het al mis, de rechterachterwielophanging brak. Dat betekende geen starttijd dus achterin het veld starten. Räikkönen reed een geweldige race en reed van plaats 22 naar de derde plek, dus op het podium. Dat seizoen werd hij vijfde met 65 punten.

Wereldkampioen

In het jaar 2007 moest en zou het dan eindelijk gebeuren. De openingsrace van het seizoen in Australië verliep al perfect. Kimi reed voor het eerst voor het Ferrari team, hij startte op pole en stond die eerste positie ook niet meer af. Lewis Hamilton debuteerde in de Formule 1 en werd in die race derde. Maar daarna was het weer een tijdje kwakkelen, pas in de achtste en negende race kwam hij weer tot winst. De Grand Prix van Europa op de Nürburgring leverde een tiende plek op en even was daar weer de twijfel. Maar de rest van het seizoen waren het telkens weer podiumplaatsen, met zelfs drie keer een Grand Prix zege. Kimi Räikkönen werd voor het eerst wereldkampioen. Hij haalde dat seizoen 110 punten in zeventien wedstrijden genoeg voor de wereldtitel.

Zijn overstap naar Lotus

Aan het eind van een wederom teleurstellend seizoen 2009 stopte Kimi met de Formule 1. Hij ging met volle overgave rijden in de WRC voor de teams van Citroën C4 en Citroën DS3. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan want in 2011 werd bekendgemaakt dat hij terugkeerde in de Formule 1. Hij ging rijden voor het team van Lotus F1 Team. Romain Grosjean werd zijn teamgenoot in het team van Lotus. Kimi won de race in Abu Dhabi en pakte verder nog eens zes podiumplaatsen. Hij eindigde dat seizoen op de derde plaats met 207 punten. Zijn tweede seizoen begon hij met een zege in Australië. Hij zou vanwege een rugoperatie de laatste twee Grand Prix niet rijden. Hij werd toch nog vijfde met 183 punten.

Terug naar Ferrari

Voor het seizoen 2014 keerde Kimi Räikkönen terug naar Ferrari. Hij ging daar Felipe Massa vervangen. Tijdens het seizoen kondigde hij zijn afscheid aan. Hij zou zijn tweejarige contract uitdienen en dan stoppen. Maar in oktober 2014 kwam hij al op zijn besluit terug en ging toch door met racen voor Ferrari. Nu in het seizoen 2018 rijdt hij nog steeds voor de Italiaanse renstal als teamgenoot van Sebastian Vettel. Sinds zijn terugkeer bij de Italianen heeft hij geen race meer gewonnen. Zijn laatste was die voor het Lotus Team in Australië 2013. In dit seizoen doet hij het in principe wel aardig goed en staat momenteel derde in de WK-stand. Hij haalde al vijf podiumplaatsen in acht races. De Ferrari’s zijn dit seizoen behoorlijk snel en kunnen de concurrentie met Mercedes en Red Bull goed aan.

Rallysport

Tijdens zijn break in de Formule 1 ging hij rijden in de rallysport. Hij ging meerijden voor het wereldkampioenschap rally. Vanaf 2010 reed hij voor het Citroën Junior Team en tijdens de Rally van Jordanië pakte hij zijn eerste kampioenschapspunten. Tijdens de Rally van Duitsland won hij voor eerst een klassementsproef. In die tijd won hij ook zijn eerste rally die van Frankrijk, het was weliswaar een kleine rally. In 2011 reed hij voor zijn eigen team ICE 1 Racing, dit bestond uit een motorcrossteam en een rallyteam. Later in het seizoen gaf hij toe het racen tegen anderen te missen. Hij besloot toen om terug te keren naar de Formule 1. Hij gaf wel aan na zijn loopbaan als Formule 1 coureur terug te keren in de rallysport. Voorlopig rijdt The Iceman nog zijn rondjes in de Formule 1 en we zien wel hoelang hij dat nog doet.