Handbal is oorlog?

By Handbal

Geen podium op het EK. Wel naar play-offs voor het WK.

Eerder schreef ik al dat de handbalvrouwen van bondscoach Henk Groener zo’n mooi EK afwerkten. En die mening houd ik recht overeind. De handbalsport is in Nederland niet zo groot en daarom is deelname aan Europese kampioenschappen een prestatie op zich. En de Oranje meiden hebben dat toch maar mooi meegemaakt. En de manier waarop de ploeg zich presenteerde vond ik bewonderenswaardig. De ambitie en strijdbaarheid spatten er af en het frivole en aanvallende handbal dat de dames laten zien is heerlijk om naar te kijken.

Wat jammer dat de meiden het dan fysiek moeten afleggen tegen ploegen, die zoveel harder en desnoods gemener spelen. Maar ja, in de voetbalwereld is de kreet’voetbal is oorlog’ allang gemeengoed. En deze uitrspraak die wijlen voetbalbondscoach Rinus Michels deed geldt absoluut ook voor de handbalsport.

Heiligt het doel de middelen?

En de Oranje handbalsters zullen hier na dit EK ook van doordrongen zijn. Of ze het nou leuk vinden of niet. Of ze er zelf in mee willen gaan of niet. De dames van Montenegro lieten zien dat ze bereid waren om desnoods over het randje van fatsoen en sportiviteit te gaan. Want het doel heiligt de middelen. Ook en zeker in de topsport. De Montenegrijnsen wilden hun Europese titel prolongeren en daar moest elke tegenstander voor uit de weg worden geruimd. Desnoods met unfaire middelen, want sportiviteit telt allang niet meer als de belangen maar groot genoeg zijn.

Mineur.

En dus eindigde de missie van onze Nederlandse vrouwenhandbalploeg in mineur. Want na de nederlaag tegen Montenegro moest eerst iedereen nog opgelapt worden. Het was een aanslag op het fysiek geweest en met name Estefana Polman had het moeten ontgelden. Pas na ziekenhuisbezoek kon worden vastgesteld dat er niets definitief beschadigd was.

Terwijl iedereen nog aan het herstellen was en Polman verzorgd en opgelapt werd, brak het besef door dat de meiden met tien doelpunten verschil van Frankrijk zouden moeten winnen om zich nog te plaatsen voor de halve finale. En iedereen die een beetje van handbal afweet, telde op zijn vingers na dat dat een onmogelijke opgave was.

En toch begonnen de meiden er aan. Fanatiek als ze zijn. En maar proberen jongens. Maar helaas; in het lege sportpaleis in Zagreb, waar dus zo’n 22.000 zitplaatsen onbezet waren, verloor Nederland met 18-20. En zo verloor Oranje deze derde wedstrijd uit de hoofdronde en daarmee de kans op een hoge klassering.

Nycke Groot.

In deze laatste wedstrijd speelde Nycke Groot een absolute hoofdrol voor Oranje. Zij is één van de sterspeelsters van het Deense Mydtjyland. Met tien doelpunten had ze haar ploeg op sleeptouw genomen. Maar waar ze in andere wedstrijden steun had gekregen van Polman, moest ze nu te veel alleen doen, want de rest van het team was eigenlijk kapotgespeeld door de eerdere wedstrijden en het te korte herstel. De middag voor de wedstrijd was besloten om Polman toch in te zetten. Ze kreeg van teamarts Diederik Oei een soort corset om haar ribben te beschermen. Maar begrijpelijk was Polman geen schim van de Polman in de dagen daarvoor en zo ging het toernooi voor de Oranjemeiden in mineur ten einde.Habdbal is oorlog 02 Nycke groot

Bondscoach Groener deed er een beetje treurig over. Jammer dat wij in Europa een soort rugby-handbal moeten spelen als we kans willen maken op titels. Maar hij begrijpt ook wel dat de oorlog en de strijd aangaan een must is geworden in de topsport. Wellicht de enige manier om prijzen te pakken?

Play-offs.

Dus naar huis en weer keihard trainen voor de volgende wedstrijden en toernooien. Dat kun je deze vrouwen wel toevertrouwen. Dankzij hun prima optreden op dit EK kwamen ze in een goede uitgangspositie terecht voor de loting van de play-offs voor het WK. En de tegenstander waartegen ze het moeten opnemen in die play-off is Tsjechië. Het zal gaan om twee duels, waarschijnlijk begin juni. Mocht Nederland dit winnen, dan mag men naar het WK, dat later in 2015 in Denemarken wordt gespeeld. Gaan de Oranje handbalmeiden het halen?