Het Formule 1 Grand Prix circus gaat weer van start

By Autosport

Zondag 25 maart wordt op het Albert Park Street Circuit in Melbourne Australië de eerste race verreden voor het nieuwe Formule 1 seizoen. Er doen dit jaar weer 10 teams en 20 rijders mee.

Albert Park

Het Albert Park Street Circuit is al sinds 1996 één van de locaties van het Formule 1 raceseizoen. Grote delen van het circuit maakt normaal deel uit van het wegennet van Melbourne. In 1996 was er even sprake van dat race in Adelaide gehouden zou worden. Maar het bod van de provincie Victoria maakte de deal voor Melbourne rond. Het circuit heeft een lengte van 5,303 kilometer en heeft 16 bochten. Een aantal bochten op het circuit zijn vernoemd naar oud coureurs als Stewart, Prost en Jim Clark.

Nieuwe regels

Aan het begin van het nieuwe heeft de FIA weer een aantal nieuwe regels ingevoerd. De belangrijkste wijzigingen zijn:

1. Elke auto moet voorzien zijn van de zogenaamde Halo, dit is een beschermbeugel aan de bovenkant van de cockpit. Tegen deze regel was veel bezwaar van de coureurs maar het moet de rijders meer bescherming bieden.
2. Het gewicht van de auto samen met de coureur mag dit seizoen 5 kilo meer zijn. Maar door de Halo die zwaarder is dan de 5 kilo moeten de teams toch weer kijken waar ze de wagens weer iets lichter kunnen maken.
3. De Formule 1 teams mogen dit seizoen nog maar drie motoren gebruiken. Ook op deze regel is er veel kritiek gekomen van de teambazen. De verwachting is dan ook dat er hierdoor weer veel gridstraffen uitgedeeld gaan worden.

Nog iets bijzonders in de Formule is dat dit jaar de gridgirls er niet meer bij zijn. Veel raceliefhebbers zullen de dames gaan missen bij de startopstelling. De gridgirl worden dit seizoen vervangen door gridkids.

Nieuw in de Formule 1

Dit seizoen zijn er twee nieuwe coureurs te bewonderen tijdens de races. Sergey Sirotkin het Russische wonderkind maakt deel uit van het Williams Martini Racing Team. Robert Kubicka was ook lange tijd kandidaat voor het stoeltje, maar waarschijnlijk maakte de Russische oliedollars de beslissing in het voordeel van Sirotkin. Charles Leclerc maakt seizoen zijn Formule 1 debuut voor het team van Alfa Romeo Sauber. Leclerc is 20 jaar en komt uit Monaco.

Favorieten

De verwachting voor het komende raceseizoen is, dat de teams van Mercedes, Ferrari en Red Bull weer de dienst gaan uitmaken. Mercedes heeft ook dit seizoen weer Lewis Hamilton en Valtteri Bottas in de wagens zitten. Bij Ferrari zijn er ook geen wijzigingen, even was er sprake van dat Kimi Raikonen vervangen zou worden. Maar hij blijft samen met Sebatian Vettel rijden voor de Italianen. Ook bij het team van Red Bull verandert er niets, hier blijven Max Verstappen en Daniel Ricciardo de coureurs. De verwachting is wel dat het verschil van de Red Bulls iets kleiner is geworden met de Mercedes en Ferrari wagens. Ook het team van Force India heeft een sprongetje gemaakt met de motoren. Misschien dat Esteban Ocon en Sergio Perez zich in de strijd aan de kop kunnen mengen.

Bookmakers

Vorig jaar ging de overwinning op Albert Park naar Sebastian Vettel, maar uiteindelijk werd Lewis Hamilton wereldkampioen. Beide gaan net als Max Verstappen voor de wereldtitel, maar dat kan er maar één worden. Ook dit seizoen kan er bij de online bookmaker Unibet weer een weddenschap afgesloten worden. Wij hebben eens gekeken wat de noteringen zijn, misschien dat die helpen om een keuze te maken. Bij Unibet geven ze Lewis Hamilton de grootste kans om op Albert Park te winnen, hij krijgt een notering van 2.10. De tweede odd is voor Sebastian Vettel met 4.50 gevolgd door Max Verstappen met 6.00. Valtteri Bottas krijgt de vierde notering met 8.00 net als Daniel Ricciardo. Kimi Raikonen krijgt met 23.00 de zesde odd. Zondag gaan de motoren weer ronken en zitten de fans weer voor de buis.