Epke.

By Turnen
Gaat turner Zonderland op weg naar het volgende succes?

Bij Heerenveen denken we aan voetballen in het Abe Lenstra Stadion. Natuurlijk ook aan Thialf en de fantastische kampioenen die we daar zien schaatsen voor het uitzinnige oranje publiek. Maar veel lezers realiseren zich niet dat Heerenveen ook de woonplaats is van Epke Zonderland. Ik denk dat dat niet zozeer komt omdat Epke niet nationaal bekend is, maar omdat zijn sport turnen nou eenmaal niet het hele jaar in het nieuws is.

Maar laten we hem niet vergeten of zelfs maar overslaan op deze site. Epke Zonderland is ereburger van de gemeente Heerenveen omdat hij bij de Olympische Spelen in Londen in 2012 een gouden medaille won. Ik denk dat als u dit leest, dat u dan onmiddellijk die legendarische rekstokoefening weer voor u ziet en waarschijnlijk ook het ondertussen even legendarische commentaar van Hans van Zetten dat daarbij hoort. Wat hebben we daar als sportliefhebbers toch veel plezier aan beleefd.

De 28-jarige geboren Lemmernaar turnt al vanaf zijn juniorenleeftijd. In 2004 won hij zilver aan de rekstok tijdens de EK in Lubljana. Ook in dat jaar won hij zijn eerste nationale titel; en wel op de meerkamp. Hiermee volgde hij nota bene zijn broer Herre op. Samen met Jeffrey Wammes kwalificeerde hij zich in 2005 voor de finale op die meerkamp tijdens de wereldkampioenschappen in Melbourne.

De eerste wereldbekerwedstrijd die hij won was in Teheran in 2006. Goud op de rekstok. Een jaar later leverde hij een unieke prestatie op de meerkamp bij het EK in Amsterdam. Hij werd zesde en dat was nog nooit door een Nederlandse turner vertoond. Bovendien won hij brons op de brug.

Olympische Spelen.

In Peking in 2008 deed hij voor het eerst mee aan de OS. Hiervoor had hij zich gekwalificeerd bij het WK in Stuttgart en daarna had hij voldoende vormbehoud getoond om naar PekingEpke 02 Yuri van gelder te mogen. Jammer genoeg kwam hij ten val en werd hij slechts zevende. Maar de kenners wisten het vanaf dat moment. ‘We’ hebben weer een topturner. En dat was prachtig, want turnend Nederland genoot nog een beetje na van de successen van Yuri van Gelder, de ‘Lord of the Rings’ die in 2005 nog wereldkampioen aan de ringen was geweest. Kortom; een volgende opleving van het Nederlandse turnen was aanstaande. En dat werd ook wel een beetje tijd, want sinds de Olympische Spelen van 1928 was er geen Nederlandse turner op de OS geweest.

Drievoudig vluchtelement.

En dat was allemaal nog maar het begin. In 2011 werd Zonderland Europees kampioen aan de rekstok in Berlijn en in augustus van 2012 won hij dus goud bij de zomerspelen in Londen met een oefening waarin voor het eerst een drievoudig vluchtelement werd geturn. Ik weet nog dat Hans van Zetten bijna door de televisie heen sprong met zijn commentaar: ‘ de oefening van zijn leven’.

Als u wilt kunt u daar nog even van genieten:

In 2013 en 2014 werd hij wereldkampioen aan diezelfde rekstok. En zijn honger is nog niet gestild. Hij richt zijn pijlen alweer op de volgende Olympische Spelen in Rio. Veel trainen, nieuwe dingen proberen en vooral: steeds maar weer beter worden. Want de Fries is ervan overtuigd dat er nog meer voor hem te halen valt. De komende tijd zullen we wel weer iets meer horen en zien van onze topturner, want de Nederlandse turnploeg bereidt zich voor op het Europees kampioenschap in Montpellier in April. Voor deelname moeten de mannen zich proberen te kwalificeren en Zonderland en van Gelder lukte dat al bij wedstrijden in Volendam. In Den Bosch is binnenkort nog zo’n EK-test en daarna zal bondscoach Mitch Fenner de ploeg samenstellen.