Atje Keulen-Deelstra de laatbloeier werd wereldkampioen

By Eregallerij, Schaatsen

 

Het langbaanschaatsen is één van de belangrijkste sporten in ons land, vele schaatsers werden wereldkampioen of wonnen Olympisch eremetaal. Talent was er altijd in ons land en dat zal er ook altijd blijven. Tot de toppers uit het verleden horen natuurlijk Ard en Keessie maar bij de vrouwen waren die er ook. Wat te denken van Stien Baas-Kaiser, of Carrie Geijssen. Maar de grootste prestaties in het verleden werden toen geleverd door Atje Keulen-Deelstra, wat een talent was die Friezin maar ook een laatbloeier, laten we eens kijken hoe haar carrière is verlopen.

Biografie

Atje Keulen-Deelstra werd op 31 december 1938 geboren in het Friese Grouw, al op jonge leeftijd haalde ze al de krant na haar schaatsoverwinning in Idaarderadeel. Dat ze aardig kon schaatsen dat zag iedereen maar echte jeugd opleidingen en trainingen waren er toen veel minder. Maar dat ging niet ten koste van haar prestaties, op haar 15e pakte ze al de Friese titel op de korte baan bij de meisjes. In 1969 deed Atje voor het eest mee aan de Nederlandse kampioenschappen allround waar ze de zevende plaats behaalde. Op basis van die prestatie had ze recht op een plaats in de B-kerngroep, maar die kreeg ze niet omdat de schaatsbond (KNSB) haar te oud vond. Een jaar later werd ze voor de eerste keer Nederlands kampioen, de KNSB kon niet meer om haar heen en ze werd op 32 jarige leeftijd opgenomen in de kernploeg.

Bijgeloof

Atje Keulen-Deelstra was erg bijgelovig, ze droeg altijd bij al haar wedstrijden hetzelfde kettinkje als wat ze droeg toen ze voor het eerst de Nationale titel op de langebaan haalde. Ook droeg ze altijd dezelfde sokken, hemd en onderbroek, die werd elk jaar wel nieuw gekocht maar uiteraard wel van dezelfde kleur. Erg bijzonder was ook dat ze altijd vlak voor de start van de wedstrijd haar duimen knakte. Misschien een beetje vreemd allemaal, maar de resultaten waren er goed door.

Einde carrière

Atje stopte in 1974 op 35 jarige leeftijd met haar actieve schaatscarrière, de ambitie om nog een jaar keihard te trainen voor een vijfde wereldtitel ontbrak. Eigenlijk had ze de schaatsen al in 1973 aan de wilgen willen hangen maar omdat het WK in 1974 op de wonderbaan van Alma-Ata werd gehouden besloot ze nog een jaar door te gaan. Na het langebaan schaatsen stopte toch niet helemaal ze ging meedoen aan het marathonschaatsen, ook daar werd ze nog eens vijf keer Nederlands kampioen, de laatste keer op 41 jarige leeftijd wat een prestatie van formaat is. Eén keer deed ze mee aan de Elfstedentocht, ze volbracht de tocht der tochten en dat was op zicht al een prestatie omdat ze enkele weken voor de Elfstedentocht een verkeersongeval. Eind 1999 werd uitgeroepen tot de beste Friese schaatsster van de twintigste eeuw.

Overlijden van Atje

Een week voor het overlijden van Atje Keulen-Deelstra evenaarde Ireen Wüst haar record van vier Wereldtitels op het langebaanschaatsen. Atje vond de prestaties niet te vergelijken, in de tijd van Atje werd er geen vijf kilometer gereden, er werd anders en korter getraind en er was ook nog geen klapschaats in die tijd. Atje Keulen-Deelstra overleed op 22 februari 2013 aan de gevolgen van een herseninfarct, ze raakte in coma en kwam daar niet meer uit, zes dagen later is ze in Goutum gecremeerd.

Weetjes en feiten

• Na haar laatste wereldtitel duurde het 30 jaar voor er weer een Nederlandse wereldkampioene kwam, dat was Renate Groenewold in 2004.
• In 1962 trouwde ze met de veehouder Jelle Keulen, hij verzorgde altijd haar schaatsen.
• Dochter Boukje heeft ook op nationaal niveau gepresteerd bij het langebaanschaatsen
• Ze was twee keer Nederlands kampioen bij het kortebaanschaatsen on 1976 en 1977.
• Vier Nationale titels werden er gehaald bij het NK in 1970, 1972, 1973 en 1973
• Drie keer Europees kampioen in 1972, 1973 en 1974
• Vier keer wereldkampioen in 1970, 1972, 1973 en 1974
• Ze was vijf keer Nederlands kampioen op de marathon 1975, 1976, 1977, 1978 en 1980

Geef een reactie