Voetbalvrouwen staan voor zwaar karwei.

By Voetbal
Leeuwinnen gaan voor erkenning en succes tijdens WK.

Het eerste succes was er voor de Oranje voetbalvrouwen toen ze zich plaatsten voor het Wereldkampioenschap waaraan ze nu deelnemen in Canada. Ik herinner me nog hoe laaiend enthousiast (bijna) iedereen was toen in de uitwedstrijd van de beslissende serie in Italië alles op zijn plaats viel en de meiden van bondscoach Roger Reijners na het laatste fluitsignaal een feestje vierden omdat het gelukt was om voor het eerst in de geschiedenis naar een WK te mogen. Wat mooi dat hiermee de snelst groeiende sport in Nederland zo’n bekroning kreeg. Want het vrouwenvoetbal in Nederland zal in 2017 tussen de 140.000 en 150.000 leden hebben. Niet alleen de kwalificatie werd bejubeld; ook het lekkere potje voetbal tegen Italië werd zeer gewaardeerd.

Verwachtingen.

Maar zoals dat in Nederland gaat, wordt er dan ook direkt verwacht dat het elftal kampioen van de wereld wordt. En als het dan een beetje stroef gaat wordt dat niet geweten aan het topniveau op dit toernooi, maar vooral aan de matige prestaties van de leeuwinnen. In ons land mag je van de supporters en de pers niet blij zijn met alleen maar mee te kunnen doen.

WK voetbal vrouwen 03 Reijners spreekt met groep

Bondscoach Roger Reijners met de Leeuwinnen.

Laten we nou even eerlijk zijn. Voor het eerst meedoen op zo’n toernooi is niet niks. Speelsters weten niet echt wat hun te wachten staat en het besef dat je vrijuit mag spelen kennen ze waarschijnlijk nog niet. Het grootste gevaar is naar mijn mening dat je je als team onder een druk laat zetten van ‘iets waar te moeten maken’! Dat kan toch niet het geval zijn. Iedere topcoach en topsporter kan ons vertellen dat je eerst maar eens moet leren om zo’n toernooi te spelen. Waarschijnlijk zullen pas volgende generaties speelsters gaan profiteren van de ervaring die deze meiden opdoen. Want ik denk, dat ondanks de beloning van het mee mogen doen, het er toch omgaat hoe scherp je kunt zijn tijdens zo’n lang toernooi. Niet alleen de voorbereiding moet messcherp zijn, ook de trainingen en voorbereidingssessies tijdens het langdurige evenement moeten steeds weer op het scherp van de snede zijn.

Misschien heeft het daar de eerste week een beetje aan ontbroken? Ik weet het niet, maar ik zag een ploeg die meer last van zenuwen had dan van gebrek aan capaciteiten. Want deze ploeg kan meer dan we tot nog toe gezien hebben. Misschien is die poulefase te belangrijk gemaakt? Tegen Nieuw-Zeeland ontsnapte Nederland, tegen China ging het echt mis, en de gelukkige redding door de goal in de eindfase tegen Canada was net genoeg om (zo bleek later) door te mogen naar de kwartfinales.

Objectief.

Als je objectief bent dan ben je gewoon blij dat je de kwartfinale mag spelen als je voor het eerst meedoet op een WK. Maar zo gaat dat bij ons niet. Wij verwachten direct een podiumplaats. Ik zeg u dat dat waarschijnlijk niet gaat lukken. Bovendien vinden we het spel van de leeuwinnen niet mooi genoeg en dan worden er vele pennen leeggeschreven. De sceptici kunnen dan weer zeggen dat vrouwenvoetbal niet om aan te zien is en dat het ook nooit wat wordt. Maar ik denk dat op dit toernooi al een aantal schitterende wedstrijden te zien zijn geweest. Mensen die gekeken hebben naar Nigeria-Zweden hebben spelmomenten gezien die we het afgelopen seizoen tijdens de samenvattingen van de eredivisiewedstrijden op zondagavond niet hebben gezien. Ik zag daar een goal waarvan ik denk dat Ajax of Feyenoord die niet hebben gemaakt. Als dan het spelpeil van onze Oranje voetbalvrouwen nog niet op dat niveau is, dan is dat wat mij betreft geen probleem.

Voetballiefhebbers overtuigen.

De Leeuwinnen zelf lopen ondertussen echt niet weg voor kritiek. Zij beseffen wel dat ze op dit moment de ambassadeurs zijn van het vrouwenvoetbal in Nederland. De meisjes- en vrouwen-supporters hebben ze wel op hun hand. Om me heen hoor ik van veel vrienden en kennissen dat hun dochters en zussen ’s nachts opblijven om te kijken. De volgende uitdaging voor de Oranjevrouwen is wat mij betreft om ook de mannen-voetballiefhebbers te overtuigen. Daar zal het waarschijnlijk voor nodig zijn om een land als Duitsland of Japan te verslaan. Dat komt mooi uit, want de kwartfinale gaat tegen japan.

Bondscoach.
WK voetbal vrouwen 03 aanvoerster Mandy van den berg

Aanvoerster Mandy van den Berg.

Volgens bondscoach Roger Reijners heeft de slechte prestatie tegen China veel veranderd binnen de ploeg. De meiden zijn veel scherper op de trainingen; zeggen elkaar al wat vaker de waarheid en pakken elkaar harder aan. Ik kan u zeggen dat dit een onmisbare stap is voor een topteam. Jezelf en elkaar verantwoordelijk maken en dat ook nog hardop zeggen. Daar kom je als groep verder mee. Reijners durft dan ook best vooruit te kijken naar de wedstrijd tegen Japan. We moeten er gewoon invliegen. Geen enkele rem meer. Het is nu knock-out voetbal en dan is iedere wedstrijd een finale. Voor Reijners is de instelling van de meiden bepalend en niet alleen maar het niveau van de beide ploegen. Aaanvoerster Mandy van den Berg weet dat het loodzwaar gaat worden. Gelukkig is de wedstrijd pas in de nacht van dinsdag op woensdag. De kunst is dan nu om scherp te blijven. Hard en fel trainen en niet even gas terug nemen. Topsport. Japan is een mooie en misschien wel ultieme uitdaging om voor de groep zelf, maar zeker ook voor de fans en de nog-net-niet-overtuigde voetballiefhebbers de volgende stap te maken. Wat er ook gebeurt; vrouwenvoetbal komt eraan.