Van Barneveld overleeft in de Premier League Darts.

By Darten
Van Gerwen blijft koploper.

Raymond van Barneveld is de darter waar het volgens mij allemaal mee begon in Nederland. De op 20 april 1967 in Den Haag geboren ‘Barney’ speelt al darts vanaf 1984Van Barneveld overleeft 02. Aanvankelijk had hij vooral in ons eigen Nederland succes maar in 1991 mocht hij met een wildcard meedoen aan de Embassy. Dat was in die tijd een soort officieus wereldkampioenschap van de BDO (British Darts Organisation). Hij was toen nog kansloos maar in 1995 haalde hij de finale van datzelfde prestigieuze toernooi, waarin hij verloor van Burnett. Vanaf dat moment echter stond de dartsport in Nederland op de kaart. En toen hij diezelfde finale in 1998 won van dezelfde Burnett keken in ons land al een paar miljoen mensen naar de wedstrijd op tv. Van Barneveld werd geridderd, kwam in allerlei tv-shows en kreeg zelfs een eigen televisieprogramma. Barney was vanaf dat ogenblik niet meer een stripfiguur maar een professionele darter. De jaren daarna won van Barneveld de ene prijs na de andere. Hij heeft meerdere wereldtitels op zijn naam staan en is ook commercieel gezien een succes. Hij staat inmiddels in de top-tien van de lijst met meest verdienende darters.

Gezondheid.

Toch gaan de jaren tellen. Ook voor van Barneveld. Als een soort nomade trekt hij sinds jaar en dag de wereld over om zijn partijen te darten. Moet steeds rekening houden met zijn gezondheid en heeft ook meer tijd nodig om te herstellen tussen de grote toernooien en wedstrijden door. Op dit moment zit hij hij weer in zo’n periode van vermoeidheid. De concentratie is iets minder en daardoor presteert hij eigenlijk onder zijn niveau. Vorig jaar won hij nog de Premier League of Darts, maar in de editie van dit jaar heeft hij het erg moeilijk. Afgelopen donderdag kon hij nog net het vege lijf redden. In die Premier League Darts speelde hij in de laatste partij van de eerste ronde gelijk tegen Gary Anderson en dat was precies genoeg om door de stoten naar de tweede ronde. Kantje boord dus. De opluchting was dan ook groot bij van Barneveld. Hij had behoorlijk wat druk gevoeld. In zijn achterhoofd zat voordurende de gedachte dat hij er als regerend kaVan Barneveld overleeft 01mpioen toch echt niet in de eerste ronde uit wilde gaan. Hij eindigt dus nog net bij de top acht darters, die volgende week in Sheffield aan de tweede ronde beginnen.

Ondanks zijn vreugde beseft van Barneveld echter dat hij toch wel wat gas terug zal moeten nemen als zijn gezondheid hem lief is. Zij huidige levensstijl met het vele reizen is eigenlijk een beetje te zwaar. Hij blijft natuurlijk een echte liefhebber maar wil de hoeveelheid wedstrijden in de nabije toekomst gaan beperken.

Huybrechts.

De overwinning van van Barneveld was er mede de oorzaak van dat het doek viel voor Kim Huybrechts. De 29-jarige Antwerpenaar speelde op die laatste dag van de eerste ronde gelijk tegen Stephen Bunting. Na de wedstrijd was hij zo teleurgesteld dat hij door zijn opponent Bunting enigszins getroost moest worden. De sympathieke Belg was er helemaal ziek van. Hopelijk wordt hij volgend jaar weer uitgenodigd en kriijgt hij een nieuwe kans.

Wie bepaald niet getroost hoefde te worden is Michael van Gerwen. Onze landgernoot steekt in een absolute topvorm en won de laatste wedstrijd van de voorronde op indrukwekkende wijze van James Wade. Mighty Mike is de enige darter in de Premier League die nog partij heeft verloren. De Brabander dendert maar door en gaat nu als nummer één naar de tweede ronde.