Schaatsrel en politiek.

By Schaatsen

Eurocommissaris wordt te hulp geroepen bij meningsverschil.

Margrethe Vestager is de Europese commissaris voor mededinging. Wat zal zo iemand veel post krijgen. Maar onlangs kreeg ze post van een paar mensen, waarvan ze dat waarschijnlijk niet had verwacht. De open brief die ze toegestuurd kreeg en die ook in de Nederlandse kranten werd gepubliceerd kwam van een aantal (voormalige) topschaatsers. Tot de ondertekenaars behoren Kramer, Groothuis, ter Mors en Mulder. Zij willen graag dat Verstager onderzoek doet naar de handelwijze van de Internationale Schaats Unie. De schaatsers vinden dat deze ISU zich een monopoliepositie toeëigend, waar het gaat om deelname aan toernooien en wedstrijden.

Een Koreaans initiatief voor wedstrijden voor shorttrackers en langebaanschaatsers is door de schaatsbond in de ban gedaan. Als je er toch aan meedoet wordt je geschorst. De bond vindt dat de schaatsers alleen mogen uitkomen op toernooien die door haarzelf zijn georganiseerd. En dat is natuurlijk vreselijk jammer, zo vinden de atleten, want er is aardig wat geld te verdien tijdens deze Icederby in Korea en bijvoorbeeld Dubai. Dat is voor de schaatsers aantrekkelijk en kan voor de sport veel aandacht en financiën genereren. Niet onbelangrijk in een tijd waarin het schaatsen toch zo langzamerhand onder druk komt te staan. Vergeet niet dat schaatswedstrijden eigenlijk alleen in Nederland nog volop in de belangstelling staan en dus live op televisie worden uitgezonden.

Het standpunt van de Internationale bond kan dan ook niet op veel begrip rekenen bij de schaatsers en daarom hebben ze de eurocommissaris om hulp gevraagd.

Gaat de handelwijze en het standpunt van de ISU niet in tegen de Europese mededingingsregels? Die regels zijn er toch voor de eerlijke concurrentie? De rechten van Europese burgers? Moeten die rechten van werknemers en dus van atleten niet beschermd worden? Of geldt dit verhaal niet voor sportbonden? Allemaal vragen die de topschaatsers aan Vestager stellen.

Reactie.

Margrethe Vestager schreef in haar antwoord op twitter aan Mark Tuitert dat zij zeker gaat reageren, maar dat dat wel even kan duren. Allerlei experts laten ondertussen hun gedachten gaan over deze affaire. Kon nog wel eens smeuiig worden. De ISU zal willen aantonen dat een eventuele Icederby het funtioneren van de bond in de weg staat. Lijkt me lastig want de lucratieve schaatswedstrijden worden buiten het ISU-seizoen gehouden. Er zal dan ook geen echte concurrentie zijn. Het verdienen van een paar extra centen kan door de ISU toch niet aangevoerd worden als het beschadigen van de belangen van de bond? Het verbieden van andermans wedstrijden, kan dat nog in deze tijd? Wordt ongetwijfeld vervolgd, maar het kan dus even duren.

Eurocommissaris Margrethe Vestager

Eurocommissaris Margrethe Vestager