Rintje Ritsma “De Beer van Lemmer”

By Eregallerij, Schaatsen

Door de jaren heen heeft Nederland heel wat topschaatsers gehad. In het verre verleden waren dat onder andere Jaap Eden, Jeen van de Berg, Ard Schenk, Kees Verkerk. Maar een generatie later volgde de vele talenten zich snel op en Nederland was toonaangevend in de wereld van het schaatsen. Aan het eind van de vorige eeuw en het begin van de nieuwe eeuw was het Rintje Ritsma die voor een groot deel het schaatsen bepaalde. Hoe zag zijn carrière er uit en wat heeft hij allemaal gewonnen, wij hebben het is voor u op een rijtje gezet.

Carrière

Robert Rintje Ritsma werd op 13 april 1970 geboren in Lemmer. Zijn stevige gespierde postuur hebben hem de bijnaam de “Beer van Lemmer” opgeleverd. Zijn landelijke bekendheid als schaatser begon eigenlijk in 1990 toe de toenmalige schaatscoach van de KNSB Leen Pfrommer hem bij de kernploeg haalde. Ritsma stoomde door zijn talent al snel door naar de wereldtop. In de jaren 1992 en 1993 werd hij al twee keer derde achter Falko Zandstra en de Noor Johan Olav Koss die in die jaren de absolute top waren.

Echte doorbraak

Het jaar 1994 was het jaar van de echte doorbraak van Rintje, hij werd Europees Allround kampioen. Hij veroverde het wereldrecord op de 1.500 meter en kwam op de eerste plaats op de Adelskalender. In zijn carrière behaalde hij vier keer de wereldtitel in 1995, 1996, 1999 en 2001, daarnaast pakte hij ook nog eens zesmaal de Europese titel. Ook won hij een aantal Olympische medailles, dat daar geen gouden medaille bij zat heeft hij altijd jammer gevonden.

Eigen ploeg

Rintje verliet in 1995 de kernploeg van de KNSB, hij wilde een eigen gesponsorde ploeg vormen om betere topsportfaciliteiten te creëren, Sanex werd de sponsor later opgevolgd door TVM. Ritsma legde hiermee de basis waarop nu nog steeds het schaatsen in Nederland wordt bedreven. In het team van TVM was tevens een plek voor Gerard van der Velde en Renate Groenewold. In het seizoen 2006 begon hij een eigen ploeg voor zichzelf Team Sitel.NL . Samen met coach Jillert Anema en masseur John Postma. In 2006 ging hij naar de Olympische Spelen van Turijn voor de ploegenachtervolging waar ze de bronzen medaille wonnen. Voor de individuele afstanden wist hij zich niet te kwalificeren.

Afscheid van het schaatsen

Op 23 september 2008 maakte Rintje bekend dat hij zou stoppen met schaatsen. Een langslepende rugblessure dwong hem om te stoppen. In de persconferentie gaf hij aan dat hij zonder de rugblessure nog vier jaar had willen schaatsen maar dat het niet meer ging. In een interview met Mart Smeets blikte hij terug op zijn imposante carrière. Het schaatsjaar 1994 en met name het wereldrecord dat hij reed op de 1.500 was voor hem het absolute hoogtepunt uit zijn schaatsloopbaan. Op 10 januari 2009 werd er tijden het EK Allround officieel afscheid genomen van Ritsma. Op dat feestje maakte Jochem Uytdehaage bekend dat er een speciale Hall of Fame wordt ingericht en dat Rintje daar het eerste bronzen gezicht zal krijgen. Het publiek gooide bij zijn afscheid het ijs vol met beertjes en dat deed “De Beer van Lemmer” wel goed. Hij werd tevens benoemd tot erelid van de KNSB.

Carrière na het schaatsen

Op 27 september 2008 presenteerde de bob- en sleebond Rintje Ritsma als teammanager, tot en met de Olympische spelen van 2010 in Vancouver in Canada bleef hij voor deze bond teammanager bij Team NL voor de Spelen. Rintsma woul ook aan de slag als trainer in het schaatsen, hij liep hiervoor stage bij oud topsprinter Jan Ykema van het gewest Friesland. In 2011 bond hij toch weer de schaatsen onder, hij schreef zich in voor de extreme schaatswedstrijden van Crashed Ice, hij kreeg Ab Krook en Falco Zandstra als coach. Maar de echte top in dit schaatsonderdeel wist hij nooit te halen. Op 7 januari 2017 ontving Rintje Ritsma uit handen van schaatsicoon Ard Schenk de KNSB Oeuvreprijs, hij was na Sjoukje Dijkstra, Ard Schenk en Bob de Jong de vierde schaatser die deze prijs in ontvangst mocht nemen.

Weetjes en Feiten

• Rintje Ritsma is tegenwoordig verkoper van pellet kachels
• Hij won 29 wereldbekerwedstrijden
• Ritsma is vier keer wereldkampioen geworden
• Hij won ook zes keer het wereldbeker eindklassement
• Rintje Ritsma heeft ook een racelicentie voor het motorracen in de Superbikes
• Ritsma heeft in 2014 meegedaan aan de Dakar Rally
• Hij is ook één van de initiatiefnemers van de coolste ijsbaan van Nederland in het Olympisch Stadion in Amsterdam.
• Rintje Ritsma is getrouwd en vader van dochter Kiki
• Ritsma heeft in totaal 1125 dagen aan kop van de Adelskalender gestaan