Pete Sampras grootverdiener bij het tennis

By Eregallerij, Tennis

Tennis is een lucratieve sport, er gaat veel geld in om. Veel tennissers zijn er dan ook meervoudig miljonair mee geworden. Dat geldt voor zowel bij de heren als bij de dames. Enkele grootverdiener bij de mannen waren natuurlijk Andre Agassi, Ivan lendl, Boris Becker, Jimmy Connors en John McEnroe. Maar eentje stak er toch altijd een beetje bovenuit, Pete Sampras alias Pistol Pete en King of Swing. We hebben eens gekeken hoe zijn carrière eruit zag, en wat hij allemaal gewonnen heeft.

Wie was Pete Sampras

Pete Sampras werd op 12 augustus 1971 in Washington DC geboren. Hij wordt gezien als één van de beste tennissers ooit. Sampras was het derde kind van Sammy en Georgia Sampras, twee Griekse immigranten. Toen Pete drie jaar was begon hij al met tennis toen hij in de kelder een tennisracket vond. Toen Pete 7 jaar was verhuisde de familie naar het zonnige Californië. Het klimaat was er een stuk beter en er kon dus ook veel meer buiten getennist worden. Hij ontmoette op 11 jarige leeftijd de legendarische Rod Laver winnaar van vele grandslamtoernooien. In die tijd werd hij getraind door zijn kinderarts en ook tennisfanaat Peter Fischer. Deze Fischer zou zijn trainer blijven tot zijn profdebuut in 1988. Pete Sampras speelde professioneel tennis tot 2002 toen hij zijn imposante carrière beëindigde. Sampras is getrouwd met actrice Bridgette Wilson met wie hij samen twee kinderen heeft.

Zijn carrière

Pete Sampras begon in 1988, toen hij zestien was aan zijn professionele loopbaan als tennisser. In dat jaar speelde hij ook al zijn eerste grandslamtoernooi, de US Open. Een echt groot succes was dat nog niet. Hij werd in de eerste ronde verslagen door de Peruaan Jaime Yzaga in vijf sets. Bij zijn profdebuut stond hij op de 893e plaats van de wereld en hij eindigde dat jaar als 97e. Zelden had iemand zo’n grote sprong gemaakt in de wereldranglijst. In 1989 won hij zijn eerste partij op een grandslamtoernooi, dat was op Roland Garros. Maar verder dan de tweede ronde kwam hij niet want de latere toernooiwinnaar Michael Chang was veel te sterk. Op de US Open in dat jaar kwam hij verrassend tot de vierde ronde. In de tweede ronde had hij de titelhouder Mats Wilander naar huis gestuurd.

De doorbraak

In 1990 maakte hij zijn grote doorbraak op de Australian Open reikte hij tot de vierde ronde, de Fransman Yannick Noah was net te sterk. Zijn eerste toernooizege behaalde Sampras in Philadelphia. Door deze toernooiwinst kwam hij voor het eerst in de mondiale top 20. Aan het toernooi van Roland Garros deed hij niet mee en ook Wimbledon werd een teleurstelling. Het laatste grandslamtoernooi van het jaar de US Open werd een groot succes. Na winst op Thomas Muster in de vierde ronde moest hij tegen Ivan Lendl. De Tsjech had achtmaal achtereen in de finale gestaan van de US Open, een prestatie op zich. In de halve finale moest Sampras het opnemen tegen John McEnroe en ook die bond hij aan zijn zegekar. In de finale wachtte Andre Agassi, waar hij later menig robbertje zou uitvechten. Sampras won en was de jongste US Open winnaar ooit.

Wisselende successen

In de jaren 1991-1992 waren de successen wisselend. Hij won nog wel enkele titels waaronder in 1991 de Tennis Masters Cup. Later zou hij dat nog vier keer doen. In 1991 was hij niet succesvol in de grandslamtoernooien, verder dan een kwartfinale op de US Open kwam hij niet. Het jaar 1992 ging het in de grandslams een stukje beter. Hij haalde voor het eerst de kwartfinale van Roland Garros en bereikte de halve finale op Wimbledon. In finale van de US Open verloor hij van de Zweed Stefan Edberg. In 1993 begon zijn overheersing van het herentennis. Hij bereikte dat jaar voor het eerst de nummer één positie van de ATP lijst. Ook pakte hij dat jaar voor het eerst de titel op Wimbledon en de titel van de US Open. Hij won Wimbledon alle jaren tot en met 2000 behalve 1996 toen was Richard Krajicek de winnaar.

Zijn topjaren

In 1994 won hij zijn eerste Australian Open, in 1995 kreeg hij op dat toernooi een grote teleurstelling te verwerken. Zijn coach Tim Gullikson stortte in en bleek een hersentumor te hebben, Gullikson stierf in 1996. Sampras speelde zijn beste tennis op de grastoernooien. Met zijn service volleyspel zou hij op die ondergrond één van de beste spelers van de geschiedenis worden. Op de gravelbanen kon hij een stuk minder uit de voeten. De halve finale was zijn beste prestatie op Roland Garros waar dus ook op gravel wordt gespeeld. In die tijd won hij vele toernooien en stond ook vast op de eerste plaats van de ATP ranking. In 1999 begon het allemaal wat minder, hij deed vanwege een blessure niet mee aan de Australian open. Hij speelde niet veel toernooien maar won wel Queens, Wimbledon het toernooi van Los Angeles en de Cincinnatti Masters.

Zijn tennis nadagen

Het jaar 2000 begon voorspoedig, hij won gelijk al een aantal toernooien. In 2000 won hij ook weer Wimbledon , dat was zijn dertiende grandslamtitel. Maar het tennis had wel zijn weerslag gehad op zijn lichaam. Steeds vaker kreeg hij last van kleine lichamelijke ongemakken. Op de grasbanen van Wimbledon maakte Roger Federer een eind aan een reeks van 31 gewonnen wedstrijden. In 2002 verloor hij weer vroeg op Wimbledon, George Bastl nummer 145 van de plaatsingslijst was te sterk. Bij de US Open van 2002 zat hij aan de goede kant van het schema. Na winst op Greg Rusedski, Tommy Haas, Andy Roddick en Sjeng Schalken bereikte hij finale. Tegen ieders verwachting had hij toch voor de 8e keer de finale van de US Open bereikt. In die finale speelde hij tegen Andre Agassi. Na een gevecht van vier uur pakte Sampras de US Open titel voor de vijfde keer.

Einde loopbaan

De gewonnen finale op de US Open was zijn laatste grote overwinning. Pete Sampras ging met pensioen, bij zijn afscheid noemden veel tenniscollega’s hem de grootste speler aller tijden.
In zijn carrière won hij maar liefst 64 titels, 14 grandslams, 11 Masters en 5 Tennis Master Cups. Hij stond 286 weken op de eerste plaats van de wereldranglijst. De vele blessures die hem altijd plaagden werden veroorzaakt door de aandoening thalassemie minor. Dit is een vorm van bloedarmoede die veel voorkomt bij mensen van Mediterrane afkomst. Pete Sampras is van Griekse afkomst dus dat kan een hoop verklaren. Van deze ziekte heb je normaal niet zoveel last maar bij grote inspanningen kan het nadelig werken.

Weetjes en feiten

• Sampras speelde 984 wedstrijden 762 keer was er winst en 222 keer verlies
• In zijn topjaar 1993 sloeg hij 1000 aces in één jaar
• Sampras wist Roland Garros nooit te winnen
• Pete heeft in zijn loopbaan 43.280.489 Dollar bij elkaar geslagen
• In 2007 werd hij opgenomen in The Hall of Fame
• Pete Sampras won samen met John McEnroe de Davis Cup in 1992
• Hij deed in 1992 mee aan de Olympische Spelen waar hij werd uitgeschakeld in de derde ronde