Onderzoek naar machtsmisbruik door de ISU.

By Schaatsen
Brussel doet onderzoek naar aanleiding van klacht van topschaatsers.

Europees commissaris voor mededinging Magrethe Vestager kreeg eind 2014 een open brief toegestuurd. In die brief, die trouwens ook in de Nederlandse kranten werd afgedrukt, stond een oproep van een flink aantal topschaatsers. Kramer, ter Mors en Mulder bijvoorbeeld ondertekenden de brief waarin Vestager werd

epa04524405 EU Commissioner for Competition Margrethe Vestager gives a press statement at European Commission headquarters in Brussels, Belgium, 11 December 2014. The Commission is reportedly fining envelope producers over 19 million euros in cartel settlement.  EPA/JULIEN WARNAND

Magrete Vestager.

gevraagd om de handelwijze van de Internationale Schaats Unie te onderzoeken. De sporters vinden namelijk dat de ISU zich een soort alleenrecht toeëigend over de beslissingen van schaatsers om aan toernooien en wedstrijden mee te doen. De klacht die met name werd verwoord en opgesteld door voormalig schaatskampioen Mark Tuitert samen met Niels Kerstholt gaat over het verbod van de schaatsbond om de rijders te laten meedoen aan Icederby.

Icederby.

In deze variant op de verschillende schaatsdisciplines schaatsen langebaanrijders en shorttrackers tegen elkaar op een baan van 220 meter. Bedacht en ontwikkeld in Zuid-Korea is dit idee een beetje gebaseerd op het onderdeel keirin bij het wielrennen. En ontegenzeggelijk is het zo dat met name in Aziatische landen als Japan en Zuid-Korea op dit keirin heel zwaar wordt gegokt. De organisatoren van Icederby schijnen de beschikking te hebben over zo’n half miljard dollars om te investeren in dit nieuwe schaatsonderdeel. Dit geld zou vooral uit Arabische landen komen. Schaatsers die meedoen kunnen dan rekenen op hoge bedragen aan startgeld en behoorlijk vette prijzenpotten. En met name dit gegeven zorgt voor onrust bij de bobo’s van de ISU. Daar waar gegokt wordt op uitslagen in de sport ligt corruptie en omkoping op de loer. Ik denk dat ze dat niet verkeerd inschatten, maar het lijkt mij discutabel of dat het enige argument is om schaatsers te verbieden om deel te nemen. Is het wellicht zo, dat de toppers meer kunnen verdienen in Azië dan bij de schaatstoernooien van de ISU? Feit is in ieder geval dat de schaatsbond de rijders verbood om deel te nemen op straffe van (levenslange) uitsluiting. De ISU claimt een soort van alleenrecht op het organiseren van internationale schaatswedstrijden.

Machtsmisbruik.

Maar vorig jaar werd duidelijk dat beoogd deelnemer mark Tuitert het hier niet mee eens is en hij vindt dat de bond misbruik maakt van zijn machtspositie. De brief die hij vervolgens aan de Europese commissaris voor mededing schreef was het gevolg.

En natuurlijk duurt het even voordat ‘Brussel’ antwoord geeft op zo’n brief, maar een paar weken geleden was het toch echt zover.

Onderzoek naar machtsmisbruik van de ISU tuitert

Mark Tuitert

De Europese Commissie zal het mogelijke machtsmisbruik door de Internationale Schaats Unie onderzoeken. En alleen dat is al een signaal dat de ISU op zijn tellen moet gaan passen, want volgens de Vlaamse hoogleraar mededingingsrecht Ben van Rompuy betekent dit antwoord dat de commissie gevoelig is voor de argumenten van de schaatsers. Volgens hem kunnen initiatieven als Icederby op termijn de redding zijn van het schaatsen. Van Rompuy is overtuigd van het gelijk van de schaatsers en denkt en hoopt dat de ISU nu toch echt bereid zal zijn om te gaan onderhandelen. Gezichtsverlies en een hoge boete zullen toch voor de bondsbobo’s niet echt aantrekkelijk zijn?

De Europese Commissie bij monde van Magrete Vestager zal nu dus echt gaan onderzoeken of de ISU de mededingingsregels overtreedt door restricties op te leggen aan schaatsers die buiten de ISU hun geld willen verdienen. Vestager zegt te begrijpen dat topschaatsers slechts een beperkt aantal jaren hun inkomen kunnen verdienen en dat er dus wel heel bijzondere argumenten moeten komen om hen te verbieden om aan schaatsevenementen buiten de ISU om mee te doen. Het onderzoek moet nog beginnen en het zal wel even duren voordat alle betrokken partijen zijn gehoord.

Integriteit.

Natuurlijk is de ISU verrast door de opstelling van de Europese Comissie. Men beroept zich op het gegeven dat er nu eenmaal regels nodig zijn om de integriteit van het schaatsen te bewaken. Zeker als het gevaar van corruptie en omkoping via het vele gokken om de hoek komt kijken. De ISU is van mening dat haar opstelling juist een bescherming biedt voor de sporters. De ISU wil voorlopig niet samenwerken mer Icederby en ziet dit als ongeautoriseerde wedstrijden en dus beschouwt men de argumenten als volkomen legitiem. De bond vertrouwt er op dat deze argumenten voldoende zijn om de Europese commissie tevreden te stellen. Het zal even duren, maar ik ben reuze benieuwd naar de uitslag van het onderzoek.