Leeuwinnen spelen OKT in eigen land.

By Voetbal
Plaatsen de Oranjevrouwen zich voor de Spelen?

Vorig jaar debuteerde het Nederlands vrouwenvoetbalelftal op een wereldkampioenschap. Dat was in Canada en de leeuwinnen gaven daar wat mij betreft een prachtig visitekaartje af. Niet alleen voor zichzelf maar zeker ook voor het vrouwenvoetbal in het algemeen. Door de ‘kenners’ wordt het damesvoetbal nogal eens weggezet als ‘net niet leuk’, maar ik denk en hoop, dat diezelfde ‘kenners’ na het WK in Canada toch iets anders tegen deze sport zijn gaan aankijken. Zelf vond ik het fantastisch om het vrouwenvoetbal vorig jaar eindelijk eens een beetje beter te kunnen volgen. Door de live-uitzendingen op tv raak je dan toch wat meer betrokken.

Startbewijs verdiend.

Bondscoach Arjan van der Laan.

Tijdens die WK werd Oranje in de kwartfinales uitgeschakeld door Japan. Even dacht onze vaderlandse pers dat het toch weer eens net niet goed genoeg was in dat vrouwenvoetbal. Maar die geluiden verstomden toen duidelijk werd dat van Japan verliezen bepaald geen schande was geweest. Want de Japanse dames speelden uiteindelijk in de finale van het WK tegen de VS en de liefhebbers weten nog wat een spektakelstuk die eindstrijd was. Regelrechte reclame voor het vrouwenvoetbal en wat mooi dat Nederland erbij was geweest. Jammer genoeg was die kwartfinaleplaats voor Oranje niet goed genoeg voor rechtstreekse plaatsing voor de Olympische Spelen maar leverde het wel een startbewijs op voor een kwalificatietoernooi.

OKT op vaderlandse bodem.

En dat OKT wordt dezer dagen gespeeld. Mooi voordeeltje lijkt me zo dat dit in eigen land plaats vindt. Bondscoach Arjan van der Laan heeft de afgelopen maanden zijn ploeg niet zo heel vaak bij elkaar gehad. Maar dat geldt voor de meeste tegenstanders ook. Dus daar gaan we het verder niet over hebben. De trainingsdagen en de oefenwedstrijden die er wel waren hebben de ploeg in elk geval voldoende zelfvertrouwen gegeven want Oranje oogt erg gretig om aan deze week van de waarheid te beginnen. Oefenwedstrijden tegen bijvoorbeeld Denemarken werden met een goed resultaat afgesloten en het trainingskamp in Turkije waar die oefenpotjes gespeeld werden brachten voor de bondscoach de zekerheid dat de ploeg tegenwoordig onder druk goed presteert.

Tegenslagen.

In de laatste dagen voor aanvang van het toernooi kreeg de coach nog wat tegenslag te verwerken. Verdedigster Stefanie van der Gragt viel uit met knieklachten en ook Lieke Martens viel uit. Martens was één van de opvallendste voetbalsters van het WK vorig jaar. Tijdens een training liep ze een hersenschudding op en zal voorlopig niet mogen sporten. Toch heerst er breed vertrouwen binnen de spelersgroep. De meiden vinden dat het team in de breedte veel sterker is geworden en ondanks de geblesseerden staan ze te popelen om aan dit sterk bezette mini-toernooi te beginnen. Zwitserland, Noorwegen, Zweden. Net als Nederland teams in de Europese top en de komende dagen voelen dus een beetje aan als een EK.

Miedema.

Voetbalvrouwen OKT maart 2016 Miedema in aktie tegen ItalieDie spanning is voelbaar in de groep. Zeker voor Vivianne Miedema. De spits is naar eigen zeggen topfit en helemaal klaar om een belangrijke rol voor Oranje te gaan spelen. Na de tegenslagen op het WK, waar ze een voetblessure opliep en te maken kreeg met heftige migraine-aanvallen wil ze nu zo graag definitief doorbreken als de vrouwelijke’Arjen Robben’! Bij Bayern München speelt ze wat minder als echte diepste spits maar in het Nederlands elftal staat ze daar wel en dan telt maar één ding: doelpunten. En daar wil Miedema er graag een hoop van maken. In elk geval weet Oranje zich aangemoedigd door fantastisch bezette stadions in Rotterdam en Den Haag. De komende week spelen de leeuwinnen daar tegen Zwitserland, Noorwegen en Zweden.

Outsider

Als Oranje al een beetje een outsider zou zijn in dit geweld dan wordt dat hopelijk gecompenseerd door het thuisvoordeel. In de eerste wedstrijd van dit OKT speelde de ploeg van van der Laan in het Kyocera Stadion in Den Haag tegen Zwitserland. Op papier misschien de minst sterke opponent, maar zoals zo vaak waarschijnlijk daarom de lastigste. Want dan heb je het gevoel dat je iets waar moet maken. En dat voetbalt altijd ongemakkelijk. En dat bleek. Al na een paar minuten opende Fabienne Humm namens Zwitserland de score. Dertig minuten later was het alweer 1-1 via een strafschop nadat Miedema werd gevloerd in het 16 meter gebied. Na de rust werd het echter een spektakel. Miedema, van den Berg en van de Sanden zorgden voor een 4-1 voorsprong. En toen sloeg de zorgeloosheid toe. Of waren het de zenuwen en toch de spanning? In elk geval maakte de verdediging in die fase niet een al te sterke indruk en Zwitserland kwam nog terug tot 4-3.

Kijk maar naar een samenvatting van die wedstrijd:

De volgende tegenstander van de Leeuwinnen is Noorwegen. Die tweede wedstrijd wordt vanavond in Rotterdam op Het Kasteel van Sparta gespeeld.