Landstede Volleybal wint opnieuw in Almelo

By Volleybal

Zwollenaren winnen spectaculaire finale van Benfica.

Rond de jaarwisseling was het weer een schitterende volleybalhappening in Almelo. Het traditionele toernooi, dat al jaren tussen kerst en jaarwisseling wordt gehouden, trok ook dit jaar weer veel publiek. En de toeschouwers bij deze Eurosped Classic werden weer eens op ouderwets spannende vijf-setters getrakteerd.

De winnaar van de vorig aflevering, Landstede Zwolle, was in mijn ogen ook dit keer licht favoriet. De Nederlandse landskampioen en bekerwinnaar had echter veel moeite om die rol waar te maken. En dat was maar goed ook; voor de toeschouwers tenminste. Want als je urenlang op de tribune zit wil je wel graag spannende wedstrijden zien. En met name de wedstrijden van Landstede stonden bol van de spanning.

Eerst moest de ploeg van coach Strikwerda het opnemen tegen het Belgische Axis Shanks Guibertin en onze zuiderburen met oud Oranje volleyballer Allan van der Loo in de gelederen begonnen het toernooi beter dan de Zwollenaren. De eerste set ging naar de Belgen, maar daarna was Zwolle wakker en leverde een echte vecht-wedstrijd af. Heerlijk voor het publiek, dat genoot op de tribune en luidruchtig tekeer ging. Het werd uiteindelijk 3-2 voor Landstede, dat daarmee een plaats in de finale afdwong.

In de andere wedstrijd van de eerste ronde was Rivo uit Rijssen een maatje te klein voor het Portugese Benfica. Helemaal niet erg, want voor de Rijssenaren was het een debuut op zo’n mooi platform. De Rijssenaren vochten voor wat zij waard waren en dat werd door het publiek gewaardeerd.

Geen Nederlandse finale.

Wat mij betreft gelukkig geen Nederlandse finale dus. Ik vind het nooit zo interessant als zo’n internationaal toernooi twee Hollandse clubs in de finale heeft staan. Daar organiseer je zoiets niet voor in mijn ogen en voor de uitstraling is dat al helemaal niet geweldig. Ik was dus blij dat de finale tussen Benfica en Landstede op het affiche stond. Het publiek ook, want men ging er eens goed voor zitten.

Landstede Volleybal wint opnieuw in Almelo 02

Coach Strikwerda van Landstede Zwolle.

En de hoge verwachtingen werden door de spelers meer dan waargemaakt. Aanvankelijk leek het er op, dat onze landskampioen net niet genoeg klasse in huis had om de Portugezen aan te kunnen. Benfica kwam op een 2-0 voorsprong. Maar tot vreugde van de toeschouwers begonnen de Zwollenaren aan een inhaalrace. En net zoals ze dat tegen Guibertin hadden gedaan kwamen ze langszij en kon de tribune zich opmaken voor een vijfde set. In die beslissende set begon Benfica sterk en kwam op een 8-4 voorsprong. Maar weer vocht Landstede zich terug in de wedstrijd. Sterke blokkeeracties van met name ter Maat, van den Boogaard en Borst leverden zoveel punten op, dat de ploeg uit Zwolle de rest van de set niet meer in de problemen kwam en met 15-12 de wedstrijd en daarmee de Volleybal Classic won.

Opnieuw een mooie prijs dus voor de ploeg uit Zwolle, die hiermee het jaar 2014 op een passende manier afsloot: met een overwinning.