Lance Armstrong van held tot schurk van de wielersport

By Wielrennen

lancearmstrong

Lance Armstrong werd op 18 september 1971 in Plano Texas geboren als Lance Edward Gunderson, het leven van deze Amerikaanse wielrenner zou een veelbesproken leven worden, met veel ups en downs.

Zijn jeugd

Armstrong werd dus als Lance Edward Gunderson geboren, twee jaar na zijn geboorte gingen zijn ouders uit elkaar. Zijn moeder trouwde later met Terry Keith Armstrong die de kleine Lance adopteerde in 1974. Lance Armstrong heeft het contact met zijn biologische vader altijd geweigerd. In zijn wielercarrière kreeg hij vele bijnamen zoals, King Lance, The Boss, The Animal, The Big Tex en Mellow Johnny. Hij was als wielrenner zeer succesvol maar zijn carrière werd door dopingaffaires achtervolgd. Voor wedstrijd.tips hebben we zijn veel besproken carrière en leven eens bekeken.

Amateur periode

Net als zoveel wielrenners begon ook Lance Armstrong zijn carrière als amateur wielrenner. Zijn eerste succes als amateur kwam in 1991 toen hij Amerikaans amateur kampioen werd. Na de Olympische Spelen in Barcelona in 1992 werd hij professional bij de Motorola ploeg en een jaar later in 1993 werd hij al wereldkampioen in Oslo. Armstrong werd door de jaren heen een geducht ronderenner, tussen 1999 en 2005 won hij maar liefst 7 keer de Tour de France op rij. Deze overwinningen zouden hem in 2012 als gevolg van dopinggebruik weer afgenomen worden, maar daar over later iets meer.

Ziekte

In 1996 werd bij Lance Armstrong teelbalkanker ontdekt, met uitzaaiingen naar de longen en naar de hersens. Zijn overlevingskans werd ingeschat op nog geen 50%. Maar na een aantal operaties en een experimentele vorm van chemotherapie kwam hij er wonderwel boven op. En zat hij al weer snel op de racefiets. Vanaf dat moment is hij altijd actief geweest in de strijd tegen kanker. Hij heeft toen onder andere de Lance Armstrong Foundation opgericht die kankerpatiënten en kankeronderzoek ondersteunt. Bekend hiervan zijn ook de gele Livestrongbandjes die nog steeds door veel sporters worden gedragen. In 1998 keerde hij weer terug in het wielerpeloton eerst wat moeizaam maar geleidelijk kwamen ook de successen weer. Met als hoogtepunt dat jaar de vierde plaats in de Ronde van Spanje.

Tour de France van 1999

De vierde plaats in de Ronde van Spanje was voor ploegleider Johan Bruyneel van US Postal, de ploeg waar Armstrong toen voor reed, reden om nieuwe seizoen vol in te zetten op de Tour de France van 1999, en die won hij ook nog. Lance Armstrong won de Tour de France 7 keer achter elkaar. In april 2005 maakte Armstrong bekend dat die Tour zijn laatste zou zijn, en kondigde aan meer tijd aan zijn kinderen te willen besteden. Hij ging door met zijn activiteiten voor de Lance Armstrong Foundation en liep twee keer de New York Marathon om geld in te zamelen.

32453312

Tour de France van 2009

In 2009 maakte hij zijn comeback in het wielerpeloton. Hij wilde geld ophalen voor de Foundation en hij wilde bewijzen dat hij dopingvrij kon rijden bij het wielrennen. Omdat er altijd twijfels waren over dopinggebruik. Hij ging rijden voor de Astana ploeg maar hij wilde niets verdienen, al het geld moest naar de Foundation. In 2009 haalde hij de derde plaats in de Tour de France die door Alberto Contador gewonnen werd. In februari 2011 stopte hij abrupt met wielrennen terwijl hij eigenlijk zou stoppen eind 2011.

Dopinggebruik

De carrière van Lance Armstrong nam een bizarre wending aan nadat hij was gestopt. Eigenlijk werd hij zijn hele wielerleven al achtervolgt door geruchten over zijn dopinggebruik. Dit kwam mede door zijn relatie met de Italiaanse sportarts Ferrari. Veel van zijn ploeggenoten zoals Roberto Heras, Floyd Landis en Tyler Hamilton werden ook gepakt voor dopinggebruik. Dat werkte niet in het voordeel van Armstrong. In 2010 bracht Floyd Landis naar buiten dat het Lance Armstrong was geweest die hem het gebruik van EPO had aangeraden. In juni 2010 werd hij door het Amerikaanse antidopingbureau USADA officieel aangeklaagd voor het gebruik van verboden stimulerende middelen. Hij ontkende maar mocht voorlopig niet meer aan wedstrijden deelnemen. Zijn sponsors trokken zich terug, en hij moest het geld van zijn Tour de France overwinningen terugbetalen. Later in een TV show van Oprah Winfrey zou Lance Armstrong zijn dopinggebruik openlijk toegeven. Al zijn prestaties en overwinningen vanaf 1999 werden uit de boeken geschreven.

winfrey

Lance Armstrong kon terugzien op een grootse wielercarrière maar zijn bekentenis over zijn jarenlange dopinggebruik maakte hem tot de grootste bedrieger uit het wielerpeloton. De UCI voorzitter Pat McQuaid gaf het juist weer “voor Lance Armstrong is er geen plaats meer in het wielrennen, hij verdient het om in het wielrennen vergeten te worden”.