Internationale top mijlen ver weg voor Ajax.

By Voetbal
Uitgeschakeld in derde voorronde van de Champions League.

Zo’n anderhalve week geleden had trainer Frank de Boer de wedstrijden tegen Rapid Wien de twee belangrijkste duels van het nog te beginnen seizoen genoemd. Maar voor de laatste voorronde van het prestigieuze voetbalfestijn zijn de Amsterdammers dus niet geplaatst; laat staan voor de groepsfase van het toernooi zelf en dus loopt de club ook de startpremie van 12 miljoen euro mis.

1995.

Die 12 miljoen euro was zo ongeveer het bedrag dat Ajax overhield aan de Champions League-winst in 1995. Destijds was Frank de Boer speler van het elftal dat in Wenen de finale van de belangrijkste Europa Cup had gewonnen en het was waarschijnlijk de mooiste dag uit zijn voetballeven.

Bij het huidige Ajax doen voetballers mee die toen nog niet eens waren geboren. Sterker nog: Jaïro Riedewald, één van de jonkies uit de huidige selektie, weet niet eens wie er destijds in het elftal Ajax uitgeschakeld in voorronde Champions League Frank de Boervan zijn huidige werkgever speelden. Geeft natuurlijk allemaal niks, maar het geeft wel aan dat er veel is veranderd. Niet alleeen bij Ajax trouwens; het hele Nederlandse clubvoetbal is mijlenver weggezakt de afgelopen jaren. Met als gevolg dat er elk jaar nieuwe en jonge spelers tot talenten worden gebombardeerd en die dan verder opgeleid worden om ze weer naar het buitenland te laten gaan. Jammer, maar helaas.

Fiasco.

Die afgelopen twee ‘belangrijkste’ wedstrijden mondden uit in een fiasco. Vooraf was de Boer volgens mij nog redelijk tevreden geweest toen Rapid Wien als tegenstander uit de hoge hoed werd getoverd tijdens de loting. En de kenners in ons land buitelden over elkaar heen: dit moet kunnen. Maar het kon niet.

In de uitwedstrijd vorige week in Wenen leek tot kort na de rust geen vuiltje aan de lucht. Tot in de 59e minuut de vlam even in de pan sloeg. Ajax had gedomineerd en was met twee goals van Davy Klaassen bezig om de wedstrijd rustig en met zelfvertrouwen uit te spelen. Maar toen kreeg één van de spelers van Rapid een rode kaart voor een schandalige overtreding op Riedewald. Ik dacht nog even: rode kaart, prima, uitspelen dat potje.

Maar de jonge ploeg van trainer Frank de Boer wist eigenlijk niet goed hoe ze om moesten gaan met elf tegen tien. Rapid zakte verder in en wilde kennelijk de 1-2 nederlaag naar het eindsignaal brengen om in elk geval nog een kansje te hebben in Amsterdam. Maar met die extra ruimte wist Ajax geen raad. Er werd soms eindeloos in de breedte overgetikt. Het tempo zakte weg en de wedstrijd kakte volkomen in. Totdat Rapid een klein foutje kort voor tijd genadeloos afstrafte: 2-2.

Onnodig en dom.

Pijnlijk, dom, amateuristisch, typisch iets voor een jong elftal. Maar nog niets aan de hand natuurlijk. In Amsterdam zou het wel recht gezet worden. Dat waren zo ongeveer de commentaren in de media. Maar ik denk dat de Boer al wel een idee had gekregen hoe ver weg het internationale niveau nog is. De fans van de club echter hadden toch echt nooit kunnen vermoeden dat om drie uur s’ nachts na de wedstrijd het vliegveld in Wenen het toneel zou vormen voor een feest. Een feest dat de Ajax supporters zo graag zelf hadden willen vieren. Het had niet zo mogen zijn. In de Amsterdam Arena liet Ajax zich met 2-3 in de kaart kijken. Uitgeschakeld. En dat met een elftal dat gemiddeld nog jonger was dan vorige week in de uitwedstrijd. Viktor FischeAjax uitgeschakeld in voorronde Champions League teleurstellingr wist dus na de wedstrijd direkt waar het aan lag. Domme fouten, jeugdigheid. En natuurlijk kun je er allerlei verklaringen en excuses op los laten, maar feit is dat Ajax voor het eerst in vijf jaar zal ontbreken in de Champions League. Boze tongen beweren dat je niets te zoeken hebt in dat hoogste Europa Cup toernooi als je niet eens kunt winnen van een club als Rapid Wien.

Ik weet het niet. Ik ben geen voetbalspecialist. Degene die dat wel zijn of tenminste zelf vinden dat ze dat zijn, zullen de komende dagen weer om het hardst roepen en schrijven dat we ‘vraagtekens’ moeten zetten bij het beleid van Ajax. Kun je internationaal wel wedstrijden winnen met een elftal zonder routiniers? John Heitinga en Lasse Schöne stonden niet in de basis. Het zal de Boer ongetwijfeld kwalijk worden genomen. En waarschijnlijk zal het de coach ook wel even achtervolgen. Er zal weer geroepen worden dat de ‘chemie is uitgewerkt’ en dat de coach moet worden weggestuurd.

Routiniers.

Maar u en ik weten dat het niet zo eenvoudig ligt. Ik denk dat Frank de Boer heel graag de beschikking zou hebben over één of meer Nederlandse of buitenlandse routiniers. En dan van een wat hoger niveau als dat van voornoemde bankzitters. Maar als je als club je eigen betere spelers al niet eens kunt behouden, dan is er toch echt geen geld voor aankopen die een Nederlandse eredivisieclub zoveel stabiliteit kunnen bezorgen dat je daardoor de Champions League kan bestormen. Moeten Ajax en Frank de Boer dus lang treuren? Natuurlijk niet. De eredivisie gaat beginnen en daarin zal de Amsterdamse club weer een smaakmaker zijn. Wat internationaal topvoetbal aangaat? Jammer. Gewoon net niet goed genoeg.