Hockeyvrouwen tweede bij Champions Trophy.

By Hockey

Oranje verliest finale tegen Argentinië.

Het toernooi om de Champions Trophy dat voorbije weken in Londen werd gespeeld was voor de mannen én de vrouwen misschien wel teleurstellend. Voor de mannen omdat ze er niet aan mee konden doen. En voor de vrouwen omdat ze de hoofdprijs mis liepen. Nou zult u zeggen dat zilver een prima resultaat is, maar voor de hockeyvrouwen van bondscoach Alyson Annan telt alleen het allerhoogste. Oranje is immers regerend wereld- en Olympisch kampioen. Die prachtige titels werden indertijd gewonnen toen het team nog onder leiding van Max Caldas stond. Maar zoals bekend stapte Caldas over naar de mannenploeg (daar moet ook maar eens een hoofdprijs worden gewonnen) en toen diens opvolger Sjoerd Marijne niet voor 100% bleek te voldoen aan de verwachtingen werd Annan aangesteld om de teugels bij de vrouwenselektie weer wat aan te trekken.

Sterke poule-fase.

Argentinië wint de Champions Trophy.

Omdat over niet al te lange tijd in Rio de Spelen zullen beginnen bereiden de hockeysters, zoals wereldwijd alle Olympische atleten dat doen, zich voor om hun gouden medaille van Londen te verdedigen. Een belangrijk onderdeel van die campagne was de laatste week het toernooi om de Champions Trophy dat aan Londen was toegewezen.

Een kleine twee weken geleden opende Oranje het toernooi met een 6-2 zege op Nieuw-Zeeland. De nummer vier van de wereld was bij lange na niet opgewassen tegen Nederland. Paumen en Jonker zorgden voor de goals in een nationaal vrouwenteam dat een goede indruk maakte. Dat was kennelijk nodig want in de aanloop naar dit toernooi werd er eigenlijk nogal wisselvallig gepresteerd. Er werden vijf oefenwedstrijden gespeeld waarvan er maar twee werden gewonnen. Van Amerika en Groot-Brittannië werd verloren en de kenners vonden dat dat eigenlijk in dit stadium niet had gemogen. Maar gelukkig bracht de 6-2 winst op Nieuw-Zeeland het nodige teweeg want de hockey wedstrijden daarna tegen de Britsen en Amerikaansen werden ook gewonnen. De laatste wedstrijd in de voorronde tegen Argentinië werd ook nog in winst omgezet. De nummers één en twee speelden daarna de finale tegen elkaar en dat werd dus een herhaling van die laatste poulewedstrijd.

Paumen geblesseerd.

Maartje Paumen.

En je weet nooit of zo’n uitslag in de voorronde een rol speelde in die finale. Feit is dat Oranje die partij nog met 2-0 had gewonnen en dat de dames in de finale al na een minuut of tien met 2-0 achter stonden. De vrouwen van bondscoach Annan begonnen misschien niet eens zo slecht en de coach wilde dan ook niets weten van een gebrek aan scherpte. Het uitstekende begin werd volgens Annan gedurende een periode van ongeveer 5 matige minuten verstoord en de ploeg stond plotseling met 2-0 achter. Oranje liet het hoofd even hangen voordat het weer begon te knokken. Dat was waarschijnlijk de periode waarin aanvoerster Maartje Paumen het meest werd gemist. Een geblesseerde teen hield haar in de finale aan de kant. Toch speelde Nederland vanaf het begin van het tweede kwart eigenlijk prima hockey. Twee strafcorners, mogelijkhdeden voor Naomi van As, Kelly Jonker en Maria Verschoor leverden echter geen goals op. De tegenstander beperkte zich goeddeels tot verdedigen en af en toe een counter. Argentinië is nu recordhouder met zeven gewonnen finales in de Champions Trophy; Nederland blijft op zes staan. Deze editie van het toernooi was het laatste grote evenement in de voorbereiding op de Olympische Spelen.

Verlies komt hard aan.

Die verliespartij kwam voor de bondscoach behoorlijk hard aan.Volgens haar was de ploeg gekomen om te zegevieren en zij vond Nederland ook gewoon de sterkste ploeg. Maar ja; die paar minuten in het eerste kwart van de finale geven een wrange nasmaak. De caoch wil zich ook niet verschuilen achter de afwezigheid van Paumen.

Bondscoach Alyson Annan.

Natuurlijk is haar rol ontzetend belangrijk. Met name in mentale zin is ze misschien wel onmisbaar voor het Nederlands elftal. Maar het ging Annan te ver om de nederlaag daar aan te wijten. Dezer dagen eerst maar eens de definitieve selectie voor Rio samenstellen, een paar slecht-nieuws-gesprekjes voeren dus, en daarna gaat het maar om één ding: de Olympische titlel verdedigen. Het lijkt me niet ondenkbaar dat de finale van de Champions Trophy in Rio herhaald gaat worden.