Het WK Hockey voor mannen in India

By Hockey

Van 28 november tot en met 16 december wordt in Bhubaneswar in India het wereldkampioenschap hockey gehouden. Aan dit WK voor heren doen in totaal zestien landen mee. Ze zijn verdeeld in vier poule van vier teams.

Een klein stukje geschiedenis

Het eerste wereldkampioenschap hockey zou eigenlijk in 1940 in het Wagenerstadion in Amstelveen gespeeld worden. Maar de Tweede Wereldoorlog brak uit en het toernooi ging dus niet door. Het eerste officiële wereldkampioenschap vond pas plaats in 1971 in Barcelona. Pakistan werd toen gekroond tot de eerste wereldkampioen. In de beginjaren werd het toernooi nog één keer in de twee jaar gehouden maar vanaf 1978 werd dat één keer in de vier jaar. Het laatste WK werd in Den Haag gehouden in 2014. Australië ging met de titel naar huis en Nederland werd tweede. Aan dit WK doen voor het eerst zestien landen mee. Ze spelen in vier poules van vier teams.

Deelnemende landen

Zoals gezegd doen aan deze 14e editie van het wereldkampioenschap 16 landen mee. Ze zijn verdeeld over de volgende vier poules:

A-Poule:  Argentinië, Spanje, Nieuw Zeeland en Frankrijk

B-Poule:  Australië, Ierland, Engeland en China

C-Poule:  België, Canada, India en Zuid-Afrika

D-Poule: Nederland, Maleisië, Duitsland en Pakistan

Nederland is dus via loting ingedeeld in Poule D. Dit lijkt op papier de zwaarste poule met drie voormalige wereldkampioenen. Het Nederlands elftal onder leiding van bondscoach Max Caldas zal het nog behoorlijk zwaar krijgen in de poulewedstrijden. De poulewinnaars gaan rechtstreeks door naar de kwartfinales. De nummers twee en drie uit de poules spelen cross-over wedstrijden voor een plek in de kwartfinales.

De Nederlandse selectie

De Argentijn Max Caldas bondscoach van het Nederlands elftal kan beschikken over een uitgebalanceerde selectie. Met Pirmin Blaak en Sam van der Ven beschikt Caldas over twee geroutineerde doelmannen. Jeroen Hertzberger is de spits van Oranje, hij heeft inmiddels al meer dan 100 doelpunten op zijn naam staan. Met 213 interlands is hij ook één van de routiniers in de selectie. Aan routine is er geen gebrek in het Nederlands elftal. Met Seve van Ass, Sander Baart, Billy Bakker, Robbert Kemperman en Valentin Verga beschikken ze over meer dat 150 interlands. De man in vorm in het Nederlands team is natuurlijk strafcornerspecialist Mink van der Weerden.

Speelschema Nederland

Voor Nederland begint het toernooi dus op zaterdag 1 december. In Bhubaneswar is dan Maleisië de tegenstander. Op 5 december wordt de tweede wedstrijd gespeeld tegen aartsvijand Duitsland. De tweevoudig wereldkampioen van 2002 en 2006 is voor ons land altijd een lastige tegenstander. Op 9 december wacht dan de laatste poulewedstrijd tegen Pakistan. Met vier wereldtitels is Pakistan nog altijd recordhouder. De eerste twee weken van december gaan we het zien wie de veertiende wereldtitel mee naar huis neemt. Als ik een weddenschap moest afsluiten bij een bookmaker zou ik mijn geld op Australië of Nederland zetten. Maar ook Argentinië en België behoren tot de kanshebbers op dit wereldkampioenschap.