Hiddink gaat, Blind komt.

By Voetbal
Bewuste keus of handdoek in de ring?

Zou de man het gewoon zat zijn? Zag hij de rest van zijn missie mislukken? Of was het soms de strategie van de KNVB-bonzen? Wilden ze hem bij nader inzien kwijt? En moest dit verpakt worden in mooie woorden?

Waarschijnlijk gaan we het nooit weten. Afgelopen periode na de wedstrijd in en tegen Letland zoemde zijn vertrek al een beetje rond en de uren en dagen daarna hoorde je het al op de radio en verscheen het al in vage bewoordingen op bijvoorbeeld teletekst. Het zou volgens insiders het perfecte moment zHiddink bondscoach of Blindijn om beoogd opvolger Danny Blind vast naar voren te schuiven. Blind is een dik jaar geleden al benoemd tot opvolger van Hiddink en de bazen van de voetbalbond zouden bedacht hebben dat hij maar alvast aan het roer moest gaan staan om het enigszins vastgelopen Oranje-schip weer vlot te trekken. Lukt hem dit dan mag hij met de ploeg naar de EK volgend jaar in Frankrijk. Zo niet; ja, wat dan? Ik moet er nog niet aan denken. Ik voorspel u dat dan zijn hoofd op het hakblok ligt nog voordat zijn echte, oorspronkelijke contractperiode is ingegaan. Dat zullen ze toch niet willen? Of….?

Maar hoe kan het toch dat een man met de statuur van Guus Hiddink deze klus niet wilde afmaken? De ervaren oefenmeester begon aan zijn job als opvolger van Louis van Gaal, die met het Nederlands elftal verrassend goed had gepresteerd en derde werd op het WK. Hiddink moest het alleen maar even overnemen, zo werd er gedacht, en de kwaliteiten van de ploeg zouden garant staan voor continuering van de prachtige prestaties.

Geen garantie.

Maar de palmares van Hiddink bleek niet garant te staan voor overwinningen met Oranje. En al snel werd er getwijfeld aan zijn benoeming en de benoeming van Blind als zijn opvolger. Want de directeur betaald voetbal van de voetbalbond Bert van Oostveen had in zijn wijsheid bedacht dat de benoeming van Hiddink en zijn opvolger continuïteit zou brengen in het beleid rondom Oranje. Hiddink zou het elftal begeleiden tot en met het EK in 2016 en daarna zou Danny Blind het stokje overnemen. Dus de KNVB moet met de tenen krom in de schoenen hebben gezeten toen Hiddink onder vuur kwam te liggen. Stel je voor dat de bondscoach zou sneuvelen en Blind nog niet ‘klaar’ zou zijn. Wie kun je dan aantrekken om tot het EK in Frankrijk tussenpaus te gaan spelen. De gemoederen werden steeds tot bedaren gebracht. Hiddink probeerde de media rustig te houden. De spelers bleven ‘achter hem’ staan en het elftal modderde maar door. Men verschool zich achter de blessures van een paar grote jongens. Ik zal niet zeggen dat het matige presteren van het Nederlands elftal te wijten was aan de coach; ik denk dat een aantal spelers wellicht gewoon niet goed genoeg is. Maar dat is voor de voetbalfans niet aan de orde. We waren derde op het WK en dus horen we bij de top? Dan hebben we dus geen matige spelers. Alleen maar toppers. En als het dan niet goed gaat, is dat de schuld van de coach.

Zo ging het fout vanaf dag één. Het begin van een ellendige Oranje-periode werd gekenmerkt door de 0-1 nederlaag in en tegen Tsjechië. Daarna ging het alleen maar achteruit met de ploeg. Hiddink verzon allerlei opstellingen en tactieken maar de mooie resultaten bleven uit. En zoals dat dan gaat werd er om het hoofd van de coach geroepen. Hij overleefde de winter door van Letland te winnen, wat gevierd werd als een spectaculaire winst en even was het weer hosanna. En toen Oranje ook nog een oefeninterland tegen Spanje had gewonnen leek Hiddink rustig de zomer in te kunnen gaan. De stand in de poule gaf aan dat er nog voldoende mogelijkheden waren voor plaatsing voor het EK volgend jaar en voetbalminnend Nederland sprak zijn vertrouwen in de bondscoach maar weer eens uit. Nog even vlak voor de vakantie winnen van Letland en dan zou het wel goed komen.

De voorbereiding voor die cruciale wedstrijd tegen Letland verliep echter niet bepaald vlekkeloos. Voor het oefenduel waren de voetballers van Amerika naar Nederland gekomen en dat was maar goed ook. Dan weet je tenminste zeker dat je echt getest wordt. Amerikanen begrijpen namelijk de term ‘vrienschappelijk’ niet. Zij vliegen er altijd vol in en dat doen ze zeker als ze voor hun land spelen. En even dachten we dat het wel aardig ging. Maar zoals eigenlijk al de hele periode onder Hiddink lukte het Oranje niet om een wedstrijd volledig te domineren en een constant niveau op de mat te leggen. Altijd zijn er periodes van onrust en fouten. Het Nederlands elftal gaf binnen enkele minuten een 3-1 voorsprong weg. DeAmerikanen wonnen met 4-3. De conclusie was dat ‘we’ aardig kunnen aanvallen, maar verdedigend niet meer van internationaal topniveau zouden zijn.

Maar we zijn toch derde geworden op het WK? Kunnen deze mannen er een jaar later dan niks meer van? Of zou het toch aan de bondscoach liggen? Kenners hadden al eens voorzichtig geopperd dat de harde hand van van Gaal weinig ruimte liet voor spelers om zelf na te denken over hoe ze moesten spelen en dat Hiddink de spelers meer ruimte laat. Ik ben nog nooit bij een training van Oranje geweest of bij een tactische bespreking. Dus ik heb daar geen mening over. Feit is dat voetballend Nederland glibberend en glijdend richting Letland ging om daar het ‘cruciale’ duel te gaan spelen dat zou bepalen of ‘we’ in de race zouden blijven. Volgens mij is het lang geleden dat pers en media zoveel woorden vuilmaakten aan een wedstrijd tegen Letland.

Persoonlijk vond ik die (wat nu blijkt) laatste wedstrijd onder Hiddink zeker het eerste uur niet om aan te zien. Tot nota bene van Persie naar de kant werd gehaald en Wijnaldum als invaller kon scoren. Kennelijk ontsond er meer opluchting dan tevredenheid over het niveau want daar hadden we het niet meer over.

Maar oké. We leven nog. En misschien gaan we naar het EK. Hiddink heeft de handdoek in de ring geworpen of misschien is hij weggestuurd. Na enkele dagen vergaderen werd bekend dat Danny Blind eerder dan bedoeld zal aantreden als bondscoach. Hiddink bondscoach of Blind 02Blind heeft in elk geval lef. Of stond hij voor het blok? In elk geval heeft hij kwalificatie voor het EK volgend jaar verheven tot ultiem doel. Je kunt het bijna niet geloven. De ploeg die vorig jaar bij het WK de sportjournalisten tot poëtische hoogtepunten opzweepte moet zich zien te plaatsen voor een EK in déze poule. Als u me dat een jaar geleden had voorspeld, had ik u waarschijnlijk uitgelachen. Hopelijk zijn na de zomer de geblesseerde Robben, Strootman en Vlaar weer inzetbaar. Misschien stijgt het niveau daarmee dan weer genoeg om de groep zelfvertrouwen te geven om in de resterende wedstrijden voldoende resultaat te halen voor kwalificatie voor dat EK. Ik hoop het voor Blind. Of voor de KNVB bazen die deze constructie bedacht hebben? Of ook een beetje voor Hiddink?