De geschiedenis van de Rode Duivels

By Voetbal

Het Nederlands elftal kennen we ook onder de naam Oranje of het Franse elftal als de Haantjes. Het Duitse voetbalelftal wordt vaak Die Manschaft genoemd. Maar geen elftal heeft zo’n mooie karakteristieke naam als het voetbalelftal van onze zuiderburen. De bijnaam de Rode Duivels geeft precies weer waar het elftal voor staat, strijd en passie. Het Belgisch elftal neemt al een tijdje de eerste plaats op de FIFA ranking in. Laten we eens kijken naar de historie van de Rode Duivels.

Belgisch elftal

Het Belgisch elftal bestaat al sinds 1904. België was samen met een aantal andere landen ook verantwoordelijk voor de oprichting van de Wereldvoetbalbond de FIFA. De bond werd net als de Belgische bond in 1904 opgericht. Ook waren de Belgen nauw betrokken bij de oprichting van de UEFA de Europese voetbalbond in 1984. De rode Duivels spelen doorgaans hun thuiswedstrijden in het Koning Boudewijnstadion in Brussel. Het stadion draagt die naam pas sinds 1995, van 1930-1946 heette het stadion het Jubelstadion en van 1946-1995 het Heizelstadion. De ploeg dank zijn bijnaam de Rode Duivels trouwens aan Pierre Walckiers, hij bedacht die naam al in 1906. Het elftal haalde helaas nog geen grote toernooizeges. Wel haalde het in 1920 een gouden medaille op de Olympische Spelen van Antwerpen. Het Nederlands elftal wordt algemeen als de grootste rivaal gezien door de supporters.

De historie

Op 28 april 1901 werd de eerste wedstrijd gespeeld door een Belgisch elftal. De Antwerpse voetbalclub Beerschot organiseerde een wedstrijd tussen de Belgische selectie en een Nederlandse selectie. Ook in 1902, 1903 en 1904 werd deze wedstrijd gehouden. Ze gingen echter niet de boeken in als officiële interland. Want de Nederlandse selectie was geen officiële selectie van de toenmalige Nederlandse Voetbalbond. Op 1 mei 1904 volgde dan toch de eerste officiële interland waarin twee onafhankelijke landen het tegen elkaar opnamen. In de Ganzenvijver in Ukkel speelde België tegen het andere buurland Frankrijk. De eerste goal in die wedstrijd werd gemaakt door Georges Queritet. De winnaar van de wedstrijd zou de Tropheé Evence Coppée ontvangen. Maar de wedstrijd eindigde in een 3-3 gelijkspel dus de beker werd niet uitgereikt. Twintig dagen na deze wedstrijd werd de FIFA dus opgericht door België en Frankrijk en vijf andere landen waaronder Nederland.

 

Olympische Spelen

Voetbal is eigenlijk nooit een volwaardige sport op de Olympische Spelen geweest. België deed in 1920 voor het eerst met een elftal mee op de Olympische Spelen van Antwerpen. Na twee zeges tegen Spanje en Nederland bereikte België de finale. Daarin moest het aantreden tegen het toenmalige Tsjecho-Slowakije. België stond met 2-0 voor toen een Tsjecho-Slowaakse speler uit het veld werd gestuurd. België werd tot winnaar uitgeroepen toen ook de andere spelers van Tsjecho-Slowakije het veld verlieten. Het allereerste Wereldkampioenschap werd in 1930 in Uruguay georganiseerd. De Europese landen hadden vanwege de afstand en de hoge reiskosten niet veel belangstelling. De Fransman Jules Rimet kon België toch overtuigen om te gaan. Maar erg succesvol was het niet. Na nederlagen tegen Verenigde Staten en Paraquay waren de Belgen al uitgeschakeld.
Vier jaar later was België er in Italië weer bij op het WK. Maar daar werden ze uitgeschakeld door Duitsland.

Naoorlogse periode

Uiteraard lag het voetbal ten tijde van de Tweede Wereldoorlog zo goed als stil. Spelers werden opgeroepen om het land te dienen in de oorlog. Pas in 1950 werd er weer een Wereldkampioenschap gehouden maar de Belgen deden niet mee aan de kwalificatie. Vier jaar later deden ze wel mee aan het WK in Zwitserland maar ver kwamen ze niet. Voor het WK van 1958 wisten de Belgen zich niet te kwalificeren. De poule met Frankrijk en IJsland bleek een te groot obstakel. Ook in 1962 ging het weer helemaal mis in de kwalificatie, alle vier wedstrijden tegen Zweden en Zwitserland werden verloren.

De periode Goethals

In 1968 werd Raymond Goethals benoemd tot de nieuwe bondscoach in België. Vanaf dat moment kwamen de Rode Duivels in een opgaande lijn te zitten. De Belgen kwalificeerden zich voor het eerst sinds zestien jaar weer eens voor een EK. Onder Goethals werd er ook voor het eerst een wedstrijd op een WK gewonnen, El Salvador werd met 3-0 verslagen. Maar de dat was helaas het enige hoogtepunt, de eerste ronde werd uiteindelijk niet overleefd. In 1972 kwalificeerde België zich ten koste van Italië voor het EK. In die tijd deden daar nog maar vier teams aan mee. België mocht het toernooi ook organiseren. De eerste wedstrijd tegen West-Duitsland ging echter met 2-1 verloren. De wedstrijd om de derde plaats werd nog wel gewonnen van Hongarije. In 1974 zat België voor de kwalificatie voor het WK in één poule met Nederland. België kwalificeerde zich niet, Nederland wel.

Guy Thys

In 1976 nam Guy Thys het bondscoachschap over van Raymond Goethals. Guy Thys begon een beetje moeizaam aan zijn periode. België wist zich in 1978 niet te kwalificeren voor het WK in Argentinië. Weer was het Nederlands elftal het struikelblok. In 1980 kwam er weer een nieuwe kans om zich voor een groot eindtoernooi te plaatsen. Na een stroef begin in de poule lukt het uiteindelijk wel. Eindelijk plaatsten de Belgen zich weer eens voor een EK. België deed het voortreffelijk in Italië en bereikte voor het eerst een finale. Door een doelpunt van Horst Hrubesch in de 88e ging de zege naar de Duitsers. Voor het WK 1982 zat België wederom in een poule met Nederland. België kwalificeerde zich wel ten koste van Oranje. Onze zuiderburen haalden de tweede ronde maar verloren daar van het Polen van sterspeler Boniek. Guy Thys bleef bondscoach tot en met 1991.

De Duivels onder Van Himst, Leekens en Waseige

In 1991 nam Paul van Himst het bondscoachschap over van Thys door de tegenvallende resultaten. Maar Van Himst kon voor het EK de zaken ook niet meer corrigeren dus er was geen kwalificatie. In 1994 was er weer een deelname aan een WK dit keer in de Verenigde Staten. De Belgen haalde de laatste zestien waarin Duitsland wederom te sterk was. De kwalificatie in 1996 voor het EK ging weer mis en dat kostte Van Himst zijn job. Wilfried van Moer nam het roer voor een jaartje over. Daarna werd Georges Leekens de nieuwe trainer. België zat voor het WK in Frankrijk weer bij Nederland in maar overleefde de poulefase niet. In de zomer van 1999 nam Robert Waseige het stokje over van Georges Leekens.

EK in eigen land

Voor het EK van 2000 hoefden de Belgen en de Nederlanders geen kwalificatie te spelen. Beide landen organiseerden dit EK. Maar het EK in eigen land zou voor de Belgen op een debacle eindigen. De openingswedstrijd tegen Zweden werd nog gewonnen maar tegen Italië en Turkije werd er verloren. Voor het eerst werd een organiserend land in de eerste ronde uitgeschakeld. Maar op het WK van 2002 in Zuid-Korea en Japan waren ze er weer bij. De Rode Duivels haalde laatste zestien waarin werd verloren van Brazilië. Na het WK in Zuid-Korea en Japan wist België zich een periode niet te plaatsen voor de grote toernooien. Dit had het gevolg dat er een behoorlijke crisis kwam in het Belgische voetbal. Er werd naar alle geledingen als de spelers, de voetbalbond en de bondscoaches gewezen. Verschillende EK ’s en WK’ s werden niet gehaald.

Lichtpuntje

In 2008 kwam er weer een lichtpuntje, de beloftes haalden de halve finales op de Olympische Spelen. Nieuwe jonge spelers kwamen door. Bekende namen waren Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen en Marouane Fellaini. Voor het EK 2012 nam Georges Leekens het roer weer over als bondscoach van de Rode Duivels. Hij begon aan zijn tweede periode als bondscoach. Kwalificatie lukte niet maar iedereen zag wel een veel beter België waar progressie in zat. Wilmots de assistent van Leekens nam het roer weer over. Voor de kwalificatie voor het WK van 2014 ging het erg goed geen wedstrijd werd verloren. Na 12 jaar was België eindelijk er weer bij op een groot eindtoernooi. De Belgen speelden goed op het WK in Brazilië maar vonden hun Waterloo in de kwartfinale tegen Argentinië. Ook op het EK 2016 in Frankrijk waren de Belgen er weer bij. In de kwartfinale werd verloren van Wales.

Roberto Martinez

Op 3 augustus 2016 werd de Spanjaard Roberto Martinez aangesteld als nieuwe bondscoach. Hij kreeg een sterke selectie met spelers als Kompany, Kevin de Bruijne, Eden Hazard en Romelo Lukaku tot zijn beschikking. Ze plaatsten zich eenvoudig voor het WK in Rusland. Er werd veel verwacht van onze zuiderburen op het WK. Ze kwamen in een poule met Panama, Tunesië en Engeland en ze wonnen alle wedstrijden. Ze bereikten de halve finale waarin Frankrijk de tegenstander was. Helaas werd de wedstrijd verloren met 1-0 en wachtte de troostfinale tegen Engeland. Door een 2-0 overwinning werden ze toch nog derde. Een prachtig resultaat maar toch was er wel teleurstelling. Maar de fans waren uiteindelijk wel tevreden over een goed spelend België. Een ploeg die momenteel de trotse leider is van de FIFA ranking.