Van Gerwen verslaat Taylor in sfeervol Ahoy.

By Darten

Uitzinnige fans bij dartprimeur in Nederland.

De dartwereld was al heel wat gewend. Maar afgelopen donderdag, toen de Premier League Darts voor het eerst een speelronde buiten Engeland afwerkte, waren zelfs de doorgewinterde dartlegenden onder de indruk van de entourage waarin gegooid werd. In Rotterdam was het prestigieuze dartcircus neergestreken en daarmee had Ahoy een heuse primeur.Darts Premier League 2016 15 van Gerwen verslaat Taylor in Ahoy 01 Natuurlijk zijn er al lange tijd verschillende grote wedstrijden en toernooien in ons land maar de Premier League is een dartsymbool van de buitencategorie en de Nederlandse dartfans waren in hun nopjes toen ze onze landgenoten Michael van Gerwen en Raymond van Barneveld in de Maasstad konden bewonderen en aanmoedigen tijdens hun optreden in de grote PDC competitie.

Uitverkocht.

En het werd een dartavond om nooit te vergeten. Ahoy was uitverkocht en met hoog Thialf-gehalte lekker oranje gekleurd. En dan weten de sportliefhebbers waar het over gaat. In een sfeer van een soort carnaval werden de darters ontvangen door het enthousiaste publiek. Ahoy kolkte en iedereen binnen de dartwereld was onder de indruk. Het Engelse publiek kan tekeer gaan, maar in Ahoy gingen de fans uit hun dak en zorgden voor een sfeer waar de darters behoorlijk van onder de indruk waren.

Beste acht darters

De beste acht spelers van de wereld waren aanwezig in het sportpaleis en ze werden toegezongen zoals ze nog nooit toegezongen waren. De ervaren rot Robert Thornton wist niet wat hij meemaakte. Hij had in zijn lange loopbaan al voor zoveel soorten publiek gedart, maar dit sloeg toch wel alles. De Brit verloor in Rotterdam de laatste reguliere wedstrijd van de competitie van James Wade. Maar hij vond het toch wel prachtig dat de fans de winnaar en de verliezer even hard aanmoedigden.

Mighty Mike.

Voor Michael van Gerwen was het ook al een avond om nooit te vergeten. En dat kwam niet alleen door zijn overwinning op Taylor. Ahoy kolkte en voor Mighty Mike was dit toch wel het mooiste moment in zijn sportleven. Zoveel mensen in het oranje; zo ontzettend veel aanmoedigingen. Hij had naar eigen zeggen een paar tranen moeten wegslikken toen hij opkwam in de zaal voor zijn partij tegen Phil Taylor. Kennelijk had hij even moeite om zijn focus te vinden maar eenmaal begonnen konden de supporters goed zien dat er deze avond een beslissing moest vallen.

Koppositie

Taylor en van Gerwen gingen samen op kop in deze Premier League en uitgerekend in Nederland moest beslist worden wie als nummer één naar de play-offs zou gaan. En zoals altijd als de beide toppers tegen elkaar darten stond het begin van de wedstrijd direct bol van de spanning. De Brabander startte met twee 180-ers maar miste liefst vijf dubbels waardoor Taylor toch de eerste leg kon winnen. Maar van Gerwen herstelde zich snel en kwam op een 2-1 voorsprong. Vervolgens gooiden beide darters een constante partij waarin onze landgenoot net iets beter in zijn doen kwam. Hij kwam op 6-5 en de huidige nummer één van de wereld gooide uiteindelijk de wedstrijd uit door dubbel zestien te darten.

O2-Arena.

Door die 7- 5 winst gaat van Gerwen als koploper naar Londen waar in de O2-Arena. Komende donderdag 19 mei eerst de halve finale en daarna de finale wordt gedart. In die halve eindstrijd is Adrian Lewis zijn tegenstander. Lewis plaatste zich afgelopen donderdag voor de eindronde door te winnen van Gary Anderson. Anderson speelt op 19 mei dus zijn halve finale tegen Taylor. Natuurlijk hopen de fans en de liefhebbers dat dan de finale nog een keer zal gaan tussen Taylor en van Gerwen.

Raymond van Barneveld

Raymond van Barneveld beleefde zijn laatste optreden in deze editie van de Premier League. Hij was al uitgeschakeld voor de eindronde. Maar vond het fantastisch om zijn laatste reguliere wedstrijd tegen Peter Wright op deze manier voor al zijn fans in Ahoy te kunnen spelen. Het werd met 6-6 een puntendeling maar meer nog dan de wedstrijd zal de atmosfeer in Ahoy in Barney’s herinnering blijven. De Hagenaar met al die fantastische prijzen en titels heeft de dartsport in ons land groot gemaakt. En het uitzinnige publiek dankte hem daar voor door hem te begeleiden met het ‘Barney-Army’-lied. Volgens van Barneveld had het nog nooit zo mooi geklonken.

Komende donderdag 19 mei gaat het in de O2-Arena dus om de hoofdprijs. Van Gerwen put dan wel veel vertrouwen uit zijn zege op Taylor afgelopen week, hij weet goed dat het donderdag gewoon weer overnieuw begint.