Bettine Vriesekoop Nederlands beste tafeltennisster

By Tafeltennis

Nederland is niet een land als Amerika waar de vroegere sporthelden tot in lengte van jaren worden vereerd, maar echt vergeten doen we ze ook niet. Meestal zien we ze één keer in het jaar nog wel zitten bij de verkiezing voor de sportman en sportvrouw van het jaar, maar dan is het ook weer stil rondom die oud vedettes. Soms zie je weer eens een sporter langkomen in het programma “Aller Tijden Sport” van Tom Egberts. Bettine Vriesekoop is zo’n sporter die Nederland internationaal op de tafeltenniskaart zette. Hoe ging haar carrière en wat moest ze er voor doen.

Biografie

Hubertina Petronella Maria Vriesekoop werd op 12 augustus 1961 in Hazerswoude-Rijndijk geboren, haar ouders gingen haar Bettine noemen. Ze groeiende op in een groot boerengezin van negen kinderen waarvan zij de jongste was. Toen Bettine negen jaar was overleed haar vader aan de gevolgen van kanker. Het verlies van haar vader laat een grote leegte bij haar achter, naast haar studie aan het Bonaventuracollege in Leiden geeft ze zich volledig aan de tafeltennissport. Als ze in 1988 meedoet aan de Olympische spelen van Zuid-Korea ontmoet ze de sportjournalist Hans van Wissen waar ze ook een relatie mee krijgt. Elf jaar later als ze net twee maanden in verwachting is van hun eerste kindje overlijdt Hans van Wissen plotseling aan een hartaanval.

Haar carrière

In 1972 begon ze met tafeltennis en leefde compleet voor die sport, en van 1977 tot 2002 beoefende ze de sport op het allerhoogste niveau. Het hoge niveau bereikte zo onder meer door de keiharde prestatie coach Gerard Bakker, veel trainde ze ook in haar tweede vaderland China. In dat land kon ze trainen met de wereldtop, want alle grote toernooien worden beheerst door de Chinese spelers en speelsters. In de Nederlandse competitie speelde ze voor TTV Avanti waarmee ze in 1986 de ETTU Cup won, een soort Europa Cup voor het tafeltennis, TTV Tempo-Team ook daarmee won ze de ETTU Cup dit maal in 1991 en ze speelde nog voor TTV Noordkop en De Treffers’70. Op de Olympische spelen van Seoul won ze haar partij in de achtste finale, echter niet naar de zin van coach Bakker en ze werd publiekelijk hard aangepakt, met als gevolg dat de kwartfinale een uur later verloren ging. Direct na de Olympische Spelen stopt Bettine met tafeltennis, door het gedrag van Bakker was ze het plezier in de sport totaal kwijtgeraakt. Later heeft ze de draad wel weer opgepakt en ging ze onder andere in Italië spelen, en won ze ook zonder coach Gerard Bakker belangrijke prijzen.

Palmares

• Vriesekoop werd tweemaal Europees Kampioen in 1982 in Boedapest en in 1992 in Stuttgart
• In 1982 werd ze Europees Kampioen in het gemend dubbel met haar Poolse partner Andrzej Grubba
• Bettine won ook tweemaal de Europese top 12 in 1982 en 1985
• Ze werd 14 keer Nederlands Kampioen in het damesenkelspel
• Ze won 14 open toernooien
• Er was zilver met het Nederlands team op het EK van 1992
• Bettine won twee keer zilver op een WK

Tegenwoordig

Door haar vele contacten met de Chinese tafeltennissters is ze geïnteresseerd geraakt in de oosterse filosofie en deed ze een studie sinologie. In 2003 kwam er een biografie van haar op de markt getiteld “Overwinnen, overleven” het boek was geschreven door televisie journalist Alje Kamphuis. Van 1 juni 2006 tot 3 augustus 2009 was ze correspondent in China voor het NRC Handelsblad. Ook de ervaringen die ze met dat werk opdeed heeft ze in een boek verwerkt “Duizend dagen in China”. Tegenwoordig schrijft ze boeken en artikelen voor tijdschriften en verzorgd ze lezingen en seminars over haar tweede vaderland China.

Geef een reactie