De 24 uur van Le Mans

By Autosport

De autoracerij is prachtig, en de echte liefhebbers kijken graag naar de Formule 1, maar er zijn drie hoogtepunten in een race jaar. De 24 uur van Le Mans, de Indianapolis 500 en de Grand Prix van Monaco. De 24 uur van Le Mans kent ook een hele geschiedenis met vele hoogtepunten maar ook een hele zwarte bladzijde. We gaan eens kijken wat de 24 uur van Le Mans eigenlijk is.

Een stukje geschiedenis

De 24 uur van Le Mans kent al een hele lange traditie, de eerste race werd al gereden in 1923, in die tijd ging het nog over de gewone wegen rond Le Mans. Het was eigenlijk de bedoeling om de race één keer in de drie jaar te rijden maar vanaf 1928 is het een jaarlijks evenement geworden, natuurlijk tot groot genoegen van de racefanaten. Op 11 juni 1955 gebeurde er een zeer ernstig ongeluk , we besteden hier in een ander hoofdstuk wat meer aandacht aan. De race werd altijd gestart met de zogenaamde Le Mansstart, de renners renden naar de overkant van de weg waar de auto’s schuin opgesteld stonden en ze konden starten met de race. Maar de organisatoren vonden deze startmethode niet meer veilig en vanaf 1970 werd de Le Mansstart niet meer gedaan. Door de jaren heen is er natuurlijk heel veel verandert aan de auto’s zo won in 2006 voor het eerst een auto met een dieselmotor, het was de Audi R10 en hij reed mee in de LM1 klasse.

Organisatie voor de race

Aan de 24 uur van Le Mans mogen 60 auto’s mee doen, elk team moet bestaan uit drie coureurs. Natuurlijk is het aantal aanmeldingen voor deze race vele malen groter, en er vindt dan ook een strenge selectie plaats. De teams krijgen de kans om op de eerste zondag van mei één dag te testen op het circuit. In de week voor de race worden de auto’s op maandag en dinsdag gekeurd, deze keuring vindt plaats op het plein in het oude centrum van Le Mans. Deze keuring trekt elk jaar vele duizenden toeschouwers die dan de gelegenheid hebben om de bijzondere auto’s ook een beetje van dichtbij te zien. Op woensdag en donderdag worden dan de kwalificatiesessies verreden, die sessies beginnen ’s morgens al om zeven uur en duren tot middernacht, deze sessies bepalen wat de startopstelling voor de race wordt. De vrijdag is een rustdag, dan worden de rijders voorgesteld ze worden dan in klassieke auto’s door de stad gereden, deze optocht trekken elk jaar weer zo’n 60.000 bezoekers. Op zaterdag wordt er ’s morgens een warming up gereden en zijn er allerlei festiviteiten. De race begint ’s middags precies op 15.00 uur.

De zwarte bladzijde

De geschiedenis van de 24 uur van Le Mans kent vele hoogtepunten, maar de wedstrijd van 1955 zal de geschiedenis ingaan als de race met het hoogste aantal slachtoffers ooit bij een race evenement. Pierre Levegh reed in een Mercedes 300 SLR en knalde achter op de wagen van Lance Macklin die iets uitweek voor de bolide van Mike Hawthorn die hem net gepasseerd was en de pits wou inrijden. De wagen van Levegh boorde zich in een wal van aarde en vele onderdelen van de wagen vlogen het publiek in. De rijder Peter Levegh werd uit zijn auto geslingerd en overleed ter plekke. De wagen vloog in brand en doordat de brandweer de wagen met water probeerde te blussen werd de vuurzee door het aanwezige magnesium alleen maar groter. Door de rondvliegende onderdelen en de heftige brand kwamen 82 mensen om het leven. De race ging door omdat een uitloop van de toeschouwers de hulpdiensten zouden belemmeren. Na deze fatale race werden de veiligheidsmaatregelen bij autoracewedstrijden enorm aangepast.

De verschillende raceklassen

Aan de 24 uur van Le Mans doen de raceteams mee in vier verschillende klassen, door deze verschillen zit er ook nog wel verschil in de snelheid waarmee gereden wordt, dat houdt in dat er veel inhaalacties zijn, iets waar het publiek uiteindelijk ook voor komt. De volgen raceklassen doen mee:

LM P1: Deze klasse is de belangrijkste klasse in de wedstrijd, de wagens wegen minimaal 900 kilo dit zijn bijvoorbeeld de Audi R8, Audi R18 ultra, Audi R18 E-tron quattro en de Pescarolo, de kleur van de autonummers zijn rood.

LM P2: Dit is klasse van de wat goedkopere prototypes, hier is het minimale gewicht 750 kilo hieronder vallen onder andere Porsche RS Spyder, Lola B08/80 de nummer kleur hier is blauw.

LM G TE PRO: Deze auto’s rijden normaal ook in de FIA GT-klasse, voorbeelden hier zijn de Ferrari 550 Maranello, Corvette C6-R, Aston Martin DBR9 en ook de Maserati MC12 Corsa, de racenummers voor deze klasse is groen

LM G TE AM: Dit zijn de GT auto’s uit FIA-GT klasse minimum gewicht van 1.100 kg, dit zijn bijvoorbeeld de Porsche 911 GT3 RSR en de Ferrari 458 de racenummers hebben hier de kleur oranje.

Winnaars van de 24 uur van Le Mans

De 24 uur van Le Mans is dus één van de belangrijkste wedstrijden uit de autoracerij, veel bekende Formule 1 coureurs willen ook graag de 24 uur een keer rijden, zoals de vroegere wereldkampioenen Juan Manuel Fangio en Mike Hawthorn. Maar de absolute topper in de 24 uur van Le Mans is Tom Kristensen hij won de race 10 keer, de Belg Jacky Ickx deed het met 6 overwinningen ook erg goed. De Nederlander Gijs van Lennep won tweemaal en Jan Lammers was de laatste Nederlandse winnaar in 1988. De winnaars van 2016 waren Neel Jani, Marc Lieb en Romain Dumas van het Porsche Team, ze reden 384 ronden en een totale afstand van 5.233,5 kilometer.

De 24 uur van Le Mans blijft elk jaar weer één van de race hoogtepunten van het jaar, maar elk jaar worden ook veel mensen weer herinnert aan de zwarte bladzijde in de geschiedenis, de bewuste 11e juni in 1955 die aan zoveel mensen het leven kostte.

Weetjes en feiten

• Dit jaar nemen 60 auto’s met in totaal 180 rijders deel aan de 24 uur van Le Mans
• Er wordt veel geschakeld in de auto’s tijdens de race gemiddeld is dat 25.293 maal
• Elke rijder moet tijden de kwalificatie op woensdag en donderdag 5 ronden in het donker rijden
• Elke coureur moet minimaal 6 uur gereden hebben, een coureur mag niet meer dan 14 uur van de 24 uur gereden hebben
• De rijder mag niet in dezelfde pitstop tanken en banden wisselen
• Bij het wisselen van de banden mogen er maar vier monteurs aanwezig zijn die maar één wielpistool mogen gebruiken.
• De bandenwissel wordt vaak gebruikt om ook een coureurswissel te doen
• In de 24 uur van Le mans kan de coureur dubbele punten verdienen voor het WEC Kampioenschap
• De gemiddelde snelheid van de winnaar van 2016 was 224,2 kilometer per uur
• De Porsche Hybrid moet elke 14 ronden binnenkomen om te tanken, dus zo’n 30 keer gedurende de hele race.

Geef een reactie