De 103e editie van de Ronde van Vlaanderen

By Wielrennen

Elke veertiende zondag van het jaar wordt traditioneel de voorjaarsklassieker de Ronde van Vlaanderen verreden. Alle World Tour ploegen komen dan aan de start in de startplaats Antwerpen. Niki Terpstra won de koers in 2018 en is ook dit jaar aanwezig om zijn titel te verdedigen. Maar we gaan eerst eens kijken hoe het allemaal begon, dus een klein stukje geschiedenis.

Een klein stukje geschiedenis

De Ronde van Vlaanderen heeft al een lange geschiedenis, dat blijkt ook wel uit deze 103e editie. Zelfs in de oorlogsjaren werd er gekoerst in het Vlaanderense land. De eerste editie werd al in 1913 verreden en werd gewonnen door de Belg Paul Deman. Trouwens de eerste jaren waren het voornamelijk Belgen die aan de koers deelnamen. In de beginjaren werd de koers in Vlaanderen vaak tegelijk gehouden met Milaan-San Remo. De Franse en Italiaanse renners kozen dan toch vaak voor de koers in Italië. De Ronde van Vlaanderen heeft in de loop der jaren al een aantal mooie bijnamen gekregen. Zo wordt de koers ook wel “De Ronde” of “De Hoogmis” of “Vlaanderens Mooiste” genoemd. De Ronde van Vlaanderen maakt ook deel uit van de “Vijf Monumenten”. De andere koersen die hier deel van uitmaken zijn Luik-Bastenaken-Luik, de Ronde van Lombardije, Milaan-San Remo en Parijs-Roubaix.

Het parcours

Het parcours van de Ronde van Vlaanderen van 2019 is in totaal 267 kilometers lang. Een groot gedeelte gaat over dezelfde route als vorig jaar. In totaal krijgen de renners 17 hellingen en vijf kasseistroken voor de kiezen. Met name de kasseistroken maken de Ronde van Vlaanderen zo karakterestriek. De start is in Antwerpen en na zo’n 80 kilometer verschijnen al de eerste kasseistroken. Met name bij slecht weer zijn deze stroken lastig te berijden. Na 120 kilometer volgt de beklimming van de Oude Kwaremont. Deze helling moet dit jaar drie keer genomen worden. Via de Leberg, Berendries en de Ten Bosse gaat het naar de Muur van Geraardsbergen.

Muur van Geraardsbergen

De Muur is al enige jaren weer terug in de koers. Deze iconische helling bestaat uit kasseien en is zo’n 1,1 kilometer lang. De meeste renners proberen hier wel om van voren te zitten. Na de top is het nog 95 kilometer te gaan. Op 20 kilometer van de finish volgt wederom de Oude Kwaremond, voor veel renners een plek om weg te rijden. Na de Oude Kwaremond volgt alleen nog de Paterberg. De Paterberg moet dit jaar ook drie keer beklommen worden. Het is een steile klim van maar 360 meter maar zeer lastig. Na de Paterberg gaat het richting Oudenaarde waar ook dit jaar de finish is.

Deelnemende ploegen

Zoals gezegd doen bijna alle World Tour ploegen mee een de Ronde van Vlaanderen. De Nederlandse ploeg van Jumbo-Visma komt met de oud wereldkampioen veldrijden Wout van Aert en Danny van Poppel. Michael Matthews is de kopman van Team Sunweb. De Deceuninck-Quick Step ploeg komt met een aantal sterke renners zoals Bob Jungels, Philippe Gilbert en Zdenek Stybar. Alexander Kristoff en Fernando Gaviria van UAE-Team Emirates zijn er ook bij. Mathieu van der Poel de concurrent van Wout van Aert bij het veldrijden is er ook met de Corendon Circus ploeg. De winnaar van vorig jaar Niki Terpstra van Direct Energy komt ook aan de start. AG2R verschijnt met Tony Gallopin en het grote Belgische talent Oliver Naesen is ook aan de start. De koning van de voorjaarsklassiekers Peter Sagan is er ook met de Bora Hansgrohe ploeg. De Dimension Data ploeg komt met Edvalt Boasson Hagen en Michael Valgren.

Alejandro Valverde

De kopman van de Movistar ploeg is Alejandro Valverde. Hij reed al sterk in de Ronde van Catalonië. Hij doet voor het eerst mee aan de Ronde van Vlaanderen. Maar Valverde wordt niet gezien als één van de grote kanshebbers. Daarentegen komt Team Sky wel met een aantal sterkhouders als Dylan van Baarle en Gianni Moscon. Het CCC Team komt met Greg van Avermaet die altijd goed is in de klassiekers. Datzelfde geldt ook wel voor Sep Vanmarcke van EF Education, hij krijgt steun van Sebastian Langeveld. Een sterke ploeg is ook die van Lotto Soudal, zij komen met onder andere Tiesj Benoot. Tot slot is er ook nog de ploeg van Groupana-FDJ zij komen met Arnaud Demare. Kortom de meeste ploegen komen met hun sterkste klassieke rijders aan de start in Antwerpen.

De favorieten

Met zoveel toprenners aan de start is het moeilijk een keuze te maken om een topfavoriet aan te wijzen. Maar we gaan het toch proberen, ook een beetje aan de hand van het nog korte voorseizoen. In België wordt veel gesproken over het nieuwe toptalent Oliver Naesen in hem zien ze een kandidaat voor de zege. Datzelfde geldt ook voor Wout van Aert en Bob Jungels. Natuurlijk behoort ook Peter Sagan de klassieke renner bij uitstek tot de favorieten. Dylan van Baarle en Zdenek Stybar worden ook gezien als kanshebbers. Maar er worden nog veel meer namen genoemd wat te denken van Mathieu van der Poel. Hij reed al erg sterk in Gent-Wevelgem en pakte daar een mooie vierde plaats. Ook de winnaar van vorig jaar Niki Terpstra wordt natuurlijk weer als favoriet genoemd.

De outsiders

Alexander Kristoff won zondag Gent-Wevelgem en is ook zeken kanshebber in Vlaanderens Mooiste. Andere kanshebbers zijn ook nog Sep Vanmarcke, Tiesj Benoot, Greg van Avermaet, Michael Valgren en Philippe Gilbert. Bij het Team van Sunweb gooien ze alles op hun kopman Michael Matthews. Kortom er zijn nu al weer heel wat namen genoemd die allemaal maar zo de Ronde van Vlaanderen kunnen winnen. Maar misschien wordt het wel een complete outsider die op deze zondag de beste benen had. We gaan het zien zondag 7 april wie als eerste in Oudenaarde over de finish gaat.