Zoetemelk voorspelt Nederlands succes bij de Tourstart in Utrecht.

By Wielrennen
Froome en Contador bij de favorieten.

Tour 2015 03 Joop Zoetemelk Grand DepartIn elk geval in Nederland is hij wererldberoemd. Waarschijnlijk kennen de Belgen hem ook, want daar schijnen alleen maar wielerliefhebbers te wonen en in Frankrijk weten de fans van de Tour de France ook wel over wie dit gaat. Maar ook de verstokte lezers van de strips van Suske en Wiske moeten hem een beetje kennen. Want in het album Het Kostbare Kader wordt een figuur opgevoerd dat de naaam ‘Joop Zuremelk’ draagt. Het gaat natuurlijk over onze eigen Joop Zoetemelk.

De in 1946 in Den Haag geboren Zoetemelk wordt genoemd als één van de beste ronderenners uit de Nederlandse wielergeschiedenis. In 1979 won hij de Ronde van Spanje en in 1980 was hij de tweede Nederlander die de Tour de France won. Natuurlijk weet u dat Jan Janssen in 1968 de eerste was. En als je ooit de Tour de France hebt gewonnen ben je onmiddellijk een soort legende. Tegenwoordig woont Joop Zoetemelk in Frankrijk maar hij wordt natuurlijk nog vaak in Nederland gezien en omdat de Tour de France over een paar weken van start gaat in Utrecht, wordt de oud-winnaaar nog wel eens naar zijn mening gevraagd.

Grand Départ.

Utrecht kijkt er al naar uit. De start van de tour is een proloog en deze zal in de Domstad plaatsvinden. De stad is al tijden bezig met de Grand Départ. In 1973 won Zoetemelk de proloog die dat jaar van start ging in Scheveningen. En als je dan weet dat Jan Raas dat in 1978 in Leiden deed, dan weet je ook dat Nederlanders iets hebben met een Tour-start op vaderlandse bodem.

Zoiets speciaals als een start in Nederland zal volgens Zoetemelk ook dit jaarTour 2015 03 Joop Zoetemelk voorspelt een extra motivatie zijn voor onze landgenoten in de Tour. Hij verwacht dan ook dat renners als bijvoorbeeld Tom Dumoulin en Lars Boom er alles aan zullen doen om die proloog te winnen. De oud-coureur zal er bovenop zitten want hij is uitgenodigd om de eerste dagen van de Ronde mee te maken in een volgauto en hij kan bijna niet wachten om die enthousiaste oranje wielerfans aan de kant van de weg te zien staan.

Proloog op za 4 juli.

Trouwens; Utrecht zelf kan ook bijn niet wachten . Op zaterdag 4 juli is die proloog, een tijdrit, in Utrecht en de dag erna op zondag 5 juli is dan ook nog de start van de tweede etappe in de Domstad. Het grote aftellen is dus begonnen; een tijdje geleden eigenlijk al. Nadat de inspanningen van burgemeester van Zanen om de start van de Tour de France naar zijn stad te halen waren beloond, werd in een toespraak op het stadskantoor de grote rode knop ingedrukt waarmee de klok begon te lopen. En de burgemeester vertelde vast van plan te zijn de Domstad om te toveren tot fietsstad.

Veiligheid.

En onmiddellijki begon het storm te lopen met bijvoorbeld hotelreserveringen, studenten die hun kamers aanboden en campings rondom Utrecht kunnen de reserveringen bijna niet aan. Het zakenleven bij monde van het Business Peloton Utrecht is natuurlijk wildenthousiast, want de verwachtte toeloop van zo’n 800.000 bezoekers moet er ook een commercieel succes van maken. De stad zal 2000 vrijwilligers inzetten op allerlei gebied. Deze ‘tourmakers’ krijgen een belangrijke rol in de veiligheid want ze zijn getraind de afgelopen maanden om mogelijk risicovolle situaties te herkennen. En de draaiboeken van de stad Rotterdam, waar de tour in 2010 van start ging, komen daarbij natuurlijk goed van pas.

Contador.

Natuurlijk hopen wij als fans dat de Nederlanders in de Tour goede uitslagen zullen maken en met Joop Zoetemelk hopen we des te meer dat dat op Nederlands grondgebied gebeurt. Maar dat neemt niet weg dat onze landgenoten niet op voorhand genoemd worden als kandidaten voor de eindoverwinning. Hiervoor komen waarschijnlijk anderen in aanmerking. Mannen als Quintana, Valverde en Nibali doen altijd goed mee in deze grote wedstrijden. Maar zeker ook Chris Froome heeft zijn zinnen gezet op de Tour in 2015. Hij is dan ook één van de kanshebbers. Toch houdt Froome zelf rekening met Alberto Contador. De Spanjaard won onlangs de Giro d’Italia en heeft de ambitie uitgesproken om in 2015 ook nog de Tour de France te willen winnen. Froome troefde in 2013 Contador af in de Tour, maar werd door diezelfde Contador verslagen in de Vuelta in 2014. In de laatste edite van de Tour de France vielen beide renners vroegtijdig uit waardoor het niet tot een duel in Frankrijk kwam. Het lijkt weer een spannende Tour te worden met een hopelijk schitterend startweekend in Utrecht.

Hier zie je een klein promo filmpje: