Winterse sporten meer dan schaatsen.

By Biathlon
Kan biatlete Sloof aanhaken bij de groten in haar sport?

Als je in de wintermaanden naar sport op de Nederlandse televisiezenders kijkt, zou je bijna denken dat er behalve schaatsen geen andere wintersport bestaat. Naast de wedstrijden van het langebaanschaatsen en het shorttracken wordt er eigenlijk geen aandacht besteed aan wintersport.

Hoe anders is dat als je regelmatig buitenlandse zenders bekijkt. De diverse Duitse netten en Eurosport om maar eens iets te noemen staan deze maanden bol van de wintersporten. Alles, behalve schaatsen. En dat is ook wel prima, want veel van deze sporten zijn minstens net zo spannend en vaak spectaculair. Na een paar weekenden rondjes-kijken en rondetijden beluisteren is het hartstikke mooi om eens andere wintersporten te zien.

Eerder schreef ik u al een aantal malen over skiën, bobsleeën of skispringen. Wat dan opvalt is dat er bijna nooit Nederlanders te bewonderen zijn in die disciplines; wat natuurlijk dan weer de reden is waarom er geen aandacht aan wordt besteed in Nederland. Jammer, want ze zijn er wel degelijk.

Kent u Chardine Sloof?

Chardine Sloof doet aan biathlon. Als ze dat aan kennissen vertelt denken die vaak dat ze zich vergist en dat ze eigenlijk triathlon bedoelt. En dat komt omdat de biathlonsport in ons land nogal onbekend is.

Biathlon (met of zonder h) is een skisport en wel langlaufen, waarbij de deelnemers onderweg af en toe moeten geweerschieten op een bepaald doel. Als je dat doel mist telt dat als een soort tijdverlies en moet je een extra ronde (eigenlijk een strafronde dus) afleggen, voordat je verder mag op het eigenlijke parcours. Oorspronkelijk was deze sport bedoeld als training voor Noorse soldaten en in 1767 schijnt er al een wedstrijd te zijn geweest tussen diverse legeronderdelen. Natuurlijk allemaal zeer geschikt voor de pittige Scandinavische winters. Het was dan ook lange tijd demonstratiesport op diverse Olympische Winterspelen. Natuurlijk weet u wel dat er allerlei kampioenschappen zijn tegenwoordig en één daarvan is de Wereldbeker. Sinds eind jaren 70 voor mannen en sinds de jaren 80 ook voor vrouwen.

Gezien het soort van winters die wij in ons land kennen is het niet echt verwonderlijk dat we deze sport niet of nauwelijks beoefenen en zeker in internationaal verband kent men ons niet.

Toch is Chardine Sloof een echte biathlete en nog wel van Nederlandse oorsprong. Geboren in 1992 in Waddinxveen verhuisde ze met haar ouders en twee broers naar Torsby in Zweden. In haar heel vroege jeugd had ze aan ballet gedaan, maar omdat de balletscholen dun gezaaid zijn in Zweden en de afstanden groot moest ze behoorlijk reizen voor haar hobby. En omdat ze er nog wel iets bij wilde doen ging ze samen met haar broers aan het langlaufen. En toen die broers met het geweerschieten gingen meedoen en hun zus mocht kijken werd Charlene danig aangestoken en sindsdien doet ze dus aan biathlon. Ze makkelijk kan dat gaan. Op 10-jarige leeftijd schoot ze Winterse sporten Sloof 01de doelen al behoorlijk naar beneden. Allerlei wedstrijden volgden en ze bleek zeer getalenteerd. Klap op de vuurpijl was dan ook de wereldtitel Junioren die ze in februari 2012 in Finland veroverde op 19 jarige leeftijd. Daarmee behaalde ze het beste resultaat ooit bij deze Olympische wintersport en de Nederlandse Ski Vereniging was terecht apetrots.

In december 2013 leverde ze een geweldige prestatie door in Hochfilzen bij een wereldbekerwedstrijd onder meer dan 100 deelnemers bij de eerste vijftig te finishen. En in november 2014 werd ze zesde in het Noorse Beitostølen tijdens de IBU cup, een wedstrijd waar ook veel World Cup-atletes aan mededen. Vooral het schieten gaat haar goed af. Ze staat bekend als een langlaufster die nogal snel schiet, maar vaak foutloos.

Hartstikke mooi om te zien dat we ’s winters behalve goed schaatsnieuws ook wel eens iets kunnen melden over deelnemers aan andere sporten.

Kijk nog maar eens hoe Sloof wereldkampioene werd: