Virgil van Dijk haalt de top in Engeland

By Voetbal

Soms breekt een voetballer al op zeer jeugdige leeftijd door zoals bijvoorbeeld vroeger een Johan Cruijff. Later was dat een Patrick Kluivert die zijn zoon nu ook al op jonge leeftijd bij Ajax één ziet. Maar bij andere spelers duurt het wat langer, sommige spelers ontwikkelen zich gewoon wat later. Of zien trainers in hen niet de juiste versterking. Een mooi voorbeeld is Virgil van Dijk die onlangs een droomcontract heeft getekend bij Liverpool. In het verleden was hij niet goed genoeg voor Ajax of PSV. Hoe is die carrière van Virgil van Dijk eigenlijk verlopen voordat hij bij Liverpool zijn handtekening zette.

Wie is Virgil van Dijk

Virgil van Dijk is een profvoetballer die nu zijn geld verdient bij Liverpool in de Premier League in Engeland. Hij werd geboren op 8 juli 1991 in de wijk Haagse Beemden aan de rand van Breda. Op negentien jarige leeftijd vertrok hij naar Groningen om te proberen daar een contract te bemachtigen. Hij verdiende er inderdaad een contract en bleef er in totaal drie jaar. Maar zijn droom was om ooit in de Premier League te spelen en via Celtic in Schotland lukte dat uiteindelijk. Met zijn laatste overgang was een bedrag van ongeveer 84,5 miljoen euro gemoeid wat hem de duurste Nederlandse speler ooit maakte. Virgil woont samen met Rike Nooitgedagt en het stel heeft sinds september 2014 een dochtertje.

Carrière als voetballer

Virgil van Dijk werd geboren in Breda in de wijk Haagse Beemden. Met voetballen begon hij ook in Breda bij de amateurclub WDS’19. Bij de Willibrordus Demos Sportvereniging ’19, waar WDS’19 voor staat, bleef hij tot de D-jeugd. In 2001 ging hij naar Willem II waar hij in de jeugd ging spelen. De jeugdopleiding van Willem II ging in 2009 een samenwerking aan met de jeugdopleiding van RKC Waalwijk. Virgil was klaar om de stap naar de eerste selectie te maken. Maar trainer Alphons Groenendijk zag het niet in de boomlange verdediger zitten. De conclusie was dat Willem II hem geen contract aanbood. Van Dijk besloot om afscheid te nemen van Willem II en ging naar FC Groningen om daar in het beloftenelftal te gaan spelen. Het was oud prof Pieter Huistra die Virgil van Dijk in het seizoen 2010-2011 een paar keer bij het eerste elftal haalde.

Definitieve stap naar het betaalde voetbal

Virgil van Dijk debuteerde op 1 mei 2011 in het betaalde voetbal. Hij deed dat in de uitwedstrijd van FC Groningen tegen ADO Den Haag. Een lang gekoesterde wens ging in vervulling, en hij was van plan om die kans met beide handen te grijpen. Al snel veroverde hij een basisplek in het elftal. Dat was wederom tegen ADO Den Haag maar nu in de play-off. Die bewuste wedstrijd zit nog goed in zijn geheugen want hij scoorde twee keer. In de voorbereiding voor het nieuwe seizoen speelde hij bijna alles. Hij kreeg een basisplaats in het hart van de verdediging. Op 30 oktober 2011 scoorde hij zijn eerste competitiedoelpunt. Hij deed dat in de door FC Groningen met 6-0 gewonnen wedstrijd tegen Feijenoord. Van Dijk maakte in zijn eerste seizoen grote indruk bij Groningen, maar toen sloeg het noodlot toe.

Ziekenhuis opname

Van Dijk werd met spoed opgenomen in het Martiniziekenhuis in Groningen met een buikvliesontsteking en een niervergiftiging. Hij moest in het ziekenhuis vechten voor zijn leven. Virgil had al eerder klachten gehad maar die werden niet herkend door de medische staf van Groningen. Ook het UMC Centrum in Groningen konden de klachten niet thuisbrengen. Hij werd met spoed geopereerd en het herstel duurde lang. In de zomer van 2012 sloot hij weer aan bij de selectie. Robert Maaskant was inmiddels de nieuwe trainer. Virgil ging het centrale verdedigingsduo vormen samen met Kees Kwakman. Door zijn goede spel kwam er belangstelling van andere clubs. In de zomer van 2013 ketste een overgang naar PSV af. Een overgang naar Brighton&Hove en FK Krasnodar zag Van Dijk niet zitten. Hij bood zichzelf aan bij Marc Overmars van Ajax maar die toonde geen interesse, waarschijnlijk ligt hij daar nu nog wel eens van wakker.

Overgang naar Celtic

Maar de gedroomde transfer kwam er uiteindelijk toch. Op 21 juni 2013 kwam de overgang naar het Schotse Celtic rond. De Schotse landskampioen betaald drie miljoen euro voor de 1.96 meter lange verdediger. Celtic maakte na het faillissement van de Glasgow Rangers de dienst uit in de competitie van Schotland. Van Dijk speelde in de basis en voelde zich thuis bij Celtic. Hij werd twee keer kampioen en de club deed dat met grote overmacht. Het kampioenschap werd binnen gehaald met achtereenvolgens 29 en 17 punten voorsprong op de nummer twee. Maar van een spannend competitie verloop was natuurlijk geen sprake. Virgil van Dijk zou twee seizoenen blijven bij Celtic waar hij 76 wedstrijden speelde en als verdediger negen keer het doel trof.

Southampton

In september 2015 tekende Virgil van Dijk een contract bij Southampton. Ronald Koeman en zijn assistent Erwin Koeman waren de Nederlandse trainer bij de club. Southampton betaalde bijna 16 miljoen euro voor de lange verdediger. Sinds Jaap Stam was er niet zoveel betaald voor een Nederlandse verdediger. Hij maakte op 12 september 2015 zijn debuut tegen West Bromwich Albion, zijn eerste wedstrijd werd een gelijkspel. In zijn eerste seizoen bij de club werd hij door zijn teamgenoten en supporters uitgeroepen tot speler van het jaar. De club deed Van Dijk een nieuw voorstel hij verlengde zijn contract tot de zomer van 2022. In zijn tweede seizoen werd hij ook de nieuwe aanvoerder van de club na het vertrek van José Fonte. In die tijd werd er al veelvuldig naar hem geïnformeerd door Chelsea en Liverpool.

Vertrek naar Liverpool

In de zomer van 2017 vroeg Van Dijk of hij naar een andere club mocht. Maar Southampton had een prijskaartje van € 50 miljoen aan hem opgehangen. Door zijn poging om weg te komen had hij zijn krediet verspeeld bij de club en belande op de bank. Na 67 wedstrijden en vier doelpunten vertrok hij toch bij de club uit Southampton. Op 27 december 2017 tekende hij een contract bij Liverpool. Met de transfer was een bedrag van 84,5 miljoen euro gemoeid. Het maakte Van Dijk de duurste verdediger ooit en de duurste Nederlandse voetballer ooit. Hij verbeterde het record van Marc Overmars die destijds voor 40 miljoen naar FC Barcelona was gegaan. Hij speelt bij Liverpool met het rugnummer vier, hetzelfde nummer als bij FC Groningen en Celtic. In zijn eerste officiële wedstrijd scoorde hij de beslissende treffer tegen stadsrivaal Everton.

Het Nederlands elftal

Uiteraard is Virgil van Dijk nu ook een vaste waarde in het Nederlands elftal. Op 12 mei 2010 debuteerde hij voor ons land in Nederland -19 in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Zuid-Korea 1-0 winst. In 2011 speelde hij voor Nederland -21 tegen Schotland die wedstrijd werd met 2-1 verloren. Op zaterdag 10 oktober 2015 maakte hij eindelijk zijn debuut in het grote Oranje. Danny Blind had de lange verdediger uitgenodigd voor de wedstrijd tegen Kazachstan. De wedstrijd werd met 2-1 gewonnen dankzij doelpunten van Georginio Wijnaldum en Wesley Snijder. Drie dagen later moest Nederland thuis aantreden tegen Tsjechië. De wedstrijd werd verloren en Nederland mistte het EK 2016 in Frankrijk. Virgil van Dijk speelde tot nu toe 16 wedstrijden voor het Nederlands elftal maar kwam nog niet tot scoren. Waarschijnlijk gaan er nog veel interlands volgen voor Virgil van Dijk.