Terpstra wint Qatar.

By Wielrennen
Gesink start in Ronde van Algarve.

Na de Ronde van Dubai trok vorige week de wielerkaravaan door Qatar. Ik schreef u eerder al over de continentale circuits van de UCI, de wereld-wielerbond, en dat het behoorlijk interessant is om door de oliestaten te koersen. Voor de sponsors aantrekkelijk en voor de renners prettig om zich voor te bereiden op de grotere wedstrijden verderop in het seizoen. De Dubai-tour was een prooi voor Cavendish en hij was zich behoorlijk aan het testen geweest in de diverse massasprints.

Ook de Ronde van Qatar is een meerdaagse wedstrijd. Het spektakel wordt mede-georganiseerd door Eddy Merckx en wordt sinds 2002 al gereden in deze tijd van het jaar. Sinds 2005 staat de koers op de agenda van het Aziatische continentale circuit. En ook deze wedstrijd wordt door veel renners gebruikt om zich voor te bereiden op de grotere koersen die aanstaande zijn.

Terpstra.

De editie van dit jaar was behoorlijk spannend. Onze landgenoot Niki Terpstra won bij het begin van de Qatar-Tour de tijdrit en was daarmee aan de leiding van het klassement gekomen. De rest van de wedstrijd deed hij samen met zijn ploeg er alles aan om die positie te verdedigen. Net als vorig jaar lukte dat en dus werd Terpstra voor de twede keer op rij winnaar in Qatar. Mooie prestatie van Terpstra’s ploeg. Etixx-Quick Step deed het traditiegetrouw erg goed in deze ronde. Het team onder leiding van Patrick Lefevere schreef de wedstrijd al acht keer op zijn naam. Dit jaar was de prestatie zelfs voldoende om ook het ploegenklassement te winnen.

De 30-jarige Niki Terpstra bedankte zijn ploeggenoten dan ook uitbundig. Hij wist dat zijn makkers de concurrenten in de laatste etappe zo’n beetje stuk hadden gereden en dat hij daardoor in de eindfase een vermoeide Kristoff in de sprint kon voorblijven. De winst in Qatar geeft Terpstra het nodige zelfvertrouwen, want vorig jaar won hij de ronde ook en was hij daarna zo goed in vorm, dat hij in het voorjaar Parijs-Roubaix op zijn naam schreef.

Robert Gesink.

‘Luister naar je hart’ is de spreuk die waarschijnlijk voor de rest van zijn leven leidend zal zijn voor Robert Gesink. En het is die spreuk die volgens ingewijden ergens in zijn huis aan de muur hangt. En met reden. Veel fans van Gesink en van de wielersport hebbNiki Terpstra Qatar Gesinken het afgelopen jaar een beetje meegeleden met de sympathieke Aaltenaar en met zijn partner. Afgelopen voorjaar kreeg hij last van hartritmestoornissen en hij moest behoorlijk gas terugnemen. Aaanvankelijk leek hij na een succesvolle operatie weer helemaal op zijn niveau te zijn en in de Ronde van Spanje presteerde hij ouderwets goed. Maar de zwangerschap van zijn vriendin verliep dermate problematisch, dat hij de wedstrijd verliet en de fiets even in de schuur zette. Maar gelukkig is ondertussen hun zoontje Bram geboren en Gesink zit weer vol zelfvertrouwen en positivisme. Ondanks dat hij na de vervelende periode niet kan bogen op een supergoede voorbereiding is hij vast van plan de draad weer op te pakken en er een goed seizoen van te maken. Hij maakt zijn debuut voor de Lotto-Jumbo ploeg in Portugal, waar de komende dagen de Ronde van Algarve wordt verreden. De etappekoers wordt voor Gesink de eerste sereieuze ronde na de lange en hectische winter. Hij denkt nog niet aan resultaten, maar hij wil vooral een goede basis leggen voor de rest van het seizoen. En vooral: gezond blijven.