Tennistop bereidt zich voor op Roland Garros.

By Tennis
Is Djokovic favoriet bij matige vorm Nadal?

De Franse vliegenier en held uit de Eerste Wereldoorlog Roland Garros leefde van 1888 tot 1918 en heeft nooit getuige kunnen zijn van de tenniswedstrijden die in het naar hem vernoemde stadion in Parijs zijn gespeeld. Het jaarlijks terugkerende Grand Slam tennistoernooi French Open oftewel de Open Franse Tenniskampioenschappen wordt al sinds 1891 georganiseerd onder leiding van de Franse Tennisfederatie en de ITF (internationale tennisfederatie). In 1927 werd een nieuw gebouwd tenniscomplex genoemd naar de legendarische oorlogsheld en wij kennen het toernooi dus eigenlijk als Roland Garros. Zoals op vrijwel elk Grand Slam toernooi is de hele tennistop aanwezig, zowel bij de mannen als bij de vrouwen. De totale accommodatie kan zo’n 40.000 toeschouwers herbergen.

Roland Garros 01 Chris Evert

Chris Evert.

Chris Evert won het toernooi bij de dames zeven keer tussen 1974 en 1986 en is daarmee recordhouder. Bij de mannen is dat Rafael Nadal. Tussen 2005 en 2014 won hij het toernooi al negen keer. Volgens mij won de Nederlandse Kea Bouman het vrouwentoernooi in 1927 en sindsdien zijn er geen Nederlandse winnaars of winnaressen geweest.

Nederlanders.

Wel deden vanaf 1968 zo’n 25 Nederlanders mee aan de French Open. Tom Okker was in 1969 deelnemer, maar in de jaren zeventig deed vrijwel geen enkele landgenoot mee in Parijs. Michiel Schapers vertegenwoordigde ons land in de jaren 80 en vanaf de jaren 90 ging het beter met de Nederlanders. Paul Haarhuis, Jan Siemerink, Sjeng Schalken en Richard Krajicek zorgden in die periode voor een brede Nederlandse inbreng op Roland Garros. Misschien weet u het nog: de enige Nederlander die de finale haalde was Martin Verkerk, die in 2003 de eindstrijd verloor van Juan Carlos Ferrero.

Oefenen op gravel.

Eind mei zal het toernooi in Parijs voor de 114e keer plaatsvinden en de internationale tennistop is al goed vertegenwoordigd in Europa want in Parijs speelt men op gravel en voor veel spelers en speelsters is dat een ondergrond waar weer even op geoefend moet worden. Gravel staat bekend als ongeveer de langzaamste ondergrond in de tennissport. De dames en heren spelen als voorbereiding allerlei graveltoernooien om straks in Parijs goed voor de dag te kunnen komen.

In de editie van 2014 verloor Serena Williams als titelverdedigster al in de tweede ronde en de finale werd daarna een prooi voor Maria Sjarapova. Onze eigen Kiki Bertens kende een prima French Open in 2014; zij overleefde het kwalificatietoernooi en drong daarna spectaculair door tot de vierde ronde, waarin zij haar meerdere moest erkennen in Andrea Petkovic.

Bij de mannen won Rafael Nadal de finale van Novak Djokoviv. Nadal won zijn negende titel in Parijs. Onze landgenoot Robin Haase werd in de tweede ronde uitgeschakeld, Igor Sijsling ging al in de eerste ronde onderuit.

Toch weer Williams?

De tenniswereld is natuurlijk in spanning. Zal Serena Williams haar titel teugwinnen? De strijd met onder andere Sjarapova is altijd spannend. En Nadal? De man schijnt niet echt in vorm te zijn en zelfs op zijn favoriete gravel verliest hij de nodige wedstrijden. Bovendien weten zijn tegenstanders dat hij na zijn blessures en operaties de laatste paar jaar kwetsbaarder is dan in het verleden en iedereen jaagRoland Garros 01 nadal en djokovict op Nadal. Toch blijft hij voor Boris Becker de favoriet voor Roland Garros. Becker is tegenwoordig coach van aartsrivaal Djokovic en hij kent de tennissport natuurlijk als geen ander. Nadal won Parijs al negen keer en hij verloor slechts één keer een wedstrijd. Dan ben je volgens Becker favoriet; in vorm of niet.

Primeur op gravel.

Andy Murray zorgt voor de Schotse inbreng in het French Open. Ook de 27 jarige Britse publiekslieveling hoopt natuurlijk in Parijs het nodige te kunnen laten zien. Maar gravel is niet zijn fijnste ondergrond. Pas een paar dagen geleden won hij voor het eerst in zijn loopbaan een toernooi op deze ondergrond. Hij schreef het toernooi in München op zijn naam door in de finale af te rekenen met de Duitser Philipp Kohlschreiber.

Ook Roger Federer heeft het al jaren moeilijke op deze banen. Na de winst in Madrid in 2012 wist hij op geen enkel gravelbaan nog een toernooi te winnen, totdat hij een paar dagen geleden zijn 85e titel won; nota bene op de gravelbaan in Istanbul. Ook voor Federer moet dit een opsteker zijn richting Parijs.