Spektakel op de Vlaamse kasseien.

By Wielrennen

Aftellen naar 100ste Ronde van Vlaanderen.

De afgelopen weken hebben de wielerfans al kunnen genieten van schitterend wielrennen. De semi-klassiekers en de spectaculaire etappekoersen leverden al mooie beelden op. Maar het is bijna de veertiende zondag van het jaar. En dat is de dag waarop zo’n beetje alles wat kan fietsen zich verheugt en in spanning naar uitkijkt. Zondag 3 april zal de Ronde van Vlaanderen worden verreden. Deze grote voorjaarsklassieker wordt beschouwd als de hoogmis van het Vlaamse wielergebeuren. De echte liefhebbers hunkeren naar deze dag waarop ‘Vlaanderens Mooiste’ wordt gekoerst.

Niet alleen de fans; ook de renners zelf stemmen samen met hun ploegen een groot deel van hun voorjaarsprogramma af op de Ronde. Je zou kunnen zeggen dat wat er tot nu toe is gebeurd voor veel profs een voorbereiding is op zondag 3 april. Dat geldt trouwens ook voor de meer dan 16.000 amateurs en recreanten die op de zaterdag ervoor over de zelfde gedenkwaardige hellingen en kasseien toeren. De Patersberg, de Oude Kwaremont en natuurlijk de legendarische Koppenberg vormen een prachtige uitdaging. Niet alleen voor de beroepscoureurs.

Vlaanderens Mooiste jubileert.

Dit jaar wordt ‘Vlaanderens Mooiste’ voor de honderdste keer gefietst. En dat zal voor de vele duizenden toeschouwers een extra reden zijn om te komen kijken. De belangrijkste klassieker (ook voor weddenschappen bij bookmakers) is niet alleen voor de Belgen een feestelijke dag. Ook veel buitenlandse toeristen en dagjesmensen, waaronder natuurlijk ontelbare Nederlandse wielerfans, zullen langs het parcours staan om de favorieten toe te juichen. En wat was het mooi geweest voor de organisatie als Koning Filip deze 100e Ronde met zijn aanwezigheid luister had kunnen bijzetten. Maar begrijpelijkerwijs moest het Koninklijk Paleis afzeggen vanwege de actuele terreurdreiging in België.

Zoals gewoonlijk start het spektakel op de Markt in Brugge. Met veel muziek en show zullen dan de bekendste deelnemers gepresenteerd worden aan de fans. Reken maar dat er geen plekje vrij zal zijn op de Markt. Trouwens; ook langs de route zelf zal het druk zijn. De 256 kilometer die de mannen moeten fietsen is berucht om de kasseien en de hobbels. EWielrennen Vlaanderens Mooiste 2016 01 plaatje toeschouwers 2n wat denk je van de hellingen? Ook en met name op de plekken waar de renners meerdere keren passeren zal het enorm druk zijn. En meestal staan de mensen rond en op de Koppenberg massaal dicht op het parcours. Hier begint namelijk zo’n beetje de eindsprint richting de finish. Die is natuurlijk in Oudenaarde waar zoals ook op andere plekken in het parcours grote schermen hangen waar de fans en supporters de verrichtingen van hun favorieten kunnen volgen. En natuurlijk een pintje naar binnen kunnen werken.

Niki Terpstra.

Onze landgenoot Niki Terpstra verraste het thuisfront vorig jaar met zijn schitterende tweede plaats. Terpstra, die in 2014 zijn waarschijnlijk tot nu toe mooiste overwinning behaalde in Parijs-Roubaix, finishte maar net achter winnaar Alexander Kristoff. Onze landgenoot, die Nederlands Kampioen op de weg is, bereidde zich de laatste weken voor in Vlaanderen. Tijdens’ Dwars Door Vlaanderen’ liet hij zien in uitstekende vorm te verWielrennen Vlaanderens Mooiste 2016 01 Terpstrakeren. Jammer dat het hem met zijn ploeg net niet lukte om die wedstrijd voor een derde keer op zijn naam schrijven. De winnaar van 2012 en 2014 reed in de finale voor ploeggenoot Fernando Gavira en bracht deze tot in de kopgroep. Maar de Colombiaan werd in de eindsprint verslagen door Jens Debusschere. Voor Terpstra’s fans wordt het spannend. Gaat hun favoriet straks weer schitteren in Parijs-Roubaix? Maar eerst: is hij kanshebber tijdens deze Ronde van Vlaanderen?