Sint Pietersbergloop

By Hardlopen

Elk jaar wordt in het zuiden van Limburg de Sint Pietersbeartrail (voorheen de Sint Pietersbergloop) gelopen. De hardloopwedstrijd voert door het prachtige Limburgse heuvellandschap. De loop gaat ook nog even de grens over. Er moet over een stukje Vlaams en Waals grondgebied gelopen worden. Start en finish zijn bij de Sint Pietersberg.

De Sint Pietersberg

Ten zuiden van Maastricht ligt de Sint Pietersberg. Het is het noordelijke gedeelte van het Plateau van Caestert. Dit is een heuvelrug die loopt van het Jekerdal in Maastricht tot aan Hallembaye bij Wezet in België. De heuvelrug heeft een lengte van 8 kilometer. De Sint Pietersberg is eigenlijk 107 meter hoog. Maar door het storten van grond uit de afgravingen naar kalksteen is de berg gegroeid naar 171 meter. Dit hoogste punt noemen ze de D’n Observant. De Sint Pieter is vooral bekend om zijn uitgestrekte ondergrondse kalksteengroeven. Wedden dat je dit nog niet wist: In de oorlog waren er veel Nederlands kunstschatten waaronder De Nachtwacht verborgen ergens in de grotten.

De loop

De Sint Pietersbeartrail werd dit jaar gehouden op 17 september en was ook nu weer een groot succes. Het was de zevende editie van dit hele gebeuren. De lopers kunnen kiezen uit drie afstanden de 10 km, 18 km en de 32 km. Er is ook nog speciaal voor de kids een Sint Pietersbear Kids Trail.

Het parcours

Het start en finishterrein van de Sint Pietersbergloop is in de groeve van de Eerste Nederlandse Cement Industrie (ENCI). Het parcours in Zuid-Limburg deed een beetjes on-Nederlands aan. Het is pittig met toch heel wat hoogteverschillen, de loop ging onder andere door het Jeker- en Maasdal. Voor een groot deel ging het over het Nederlandse grondgebied. Maar ook dit jaar was er weer een uitstapje naar Vlaams en Waals België. Zoals gezegd het was een pittig parcours waar je soms de handen en de voeten nodig had. Maar de doorkomst door de echte groeve van de ENCI vergoed erg veel. De lopers konden onderweg genieten van mooie stukjes Nederland en België en mooie uitzichten.

Geruchten van bookmakers

Er gaan geruchten dat enkele bekende bookmakers (mogelijk Unibet en Betsson) graag willen gaan sponsoren bij onder andere deze loop. Dit in de aanloop naar de nieuwe wet op de kansspelen die in de maak is. Vooralsnog is online wedden op sport in Nederland aan stricte wetten onderhevig en kan een wedkantoor nog niet openbaar een dergelijk sport evenement sponsoren. Helaas misschien, want sponsorgelden zouden de sport wellicht erg goed kunnen doen.

De wedstrijd

De Sint Pieterstrail ging door een prachtig landschap maar of de wedstrijd lopers daar oog voor hadden is maar de vraag. Voor hen zat er toch een wedstrijdelement in. De lopers hadden de keus uit de volgende afstanden 10, 18 en 32 kilometers, en voor de kinderen was er de kidsloop. Bij de 10 km ging de overwinning naar Ruben Sansom hij was bijna 2 minuten sneller dan Bob van Kasteren. Bij de vrouwen ging de zege naar Sophie van der Most voor Fransziska Sonnet. Bij de 18 km ging de overwinning van de Sint Pietersbergloop naar Remko Rinia hij was maar liefst 8,5 minuut sneller dan Geert Immerzeel. Bij de vrouwen was het Linda Valent die zo’n zes minuten eerder over de finish kwam dan Ilse Wijgert. Het hoogtepunt was ook dit jaar weer de 32 km, winnaar was Jorim Scheele, hij deed er ruim 7 minuten sneller over dan Valentin Benard uit Luik. Bij de vrouwen ging de overwinning naar Ezgi Akdesir ook zij was ruim 7 minuten sneller dan de nummer twee Taniq Urteoga.