Rinus Michels alias De Generaal

By Eregallerij, Voetbal

Ons land heeft altijd goede voetbaltrainers gehad. Er zijn mooie voorbeelden van Leo Beenhakker, Louis van Gaal en Kees Rijvers. Maar als de beste Nederlandse trainer ooit wordt nog altijd Rinus Michels gezien. De Amsterdammer was trainer bij Ajax, Barcelona, Los Angeles Aztecs, FC Köln en Bayer Leverkusen. Grote faam behaalde hij ook met het Nederlands elftal. Maar wie was Rinus Michels, was het ook een goede voetballer en hoe was hij als trainer.

Wie was Rinus Michels

Rinus Michels was een Nederlandse voetbaltrainer. Hij maakte als voetballer carrière bij Ajax in Amsterdam waar hij tussen 1945 en 1958 269 wedstrijden speelde. Als trainer was hij ook erg succesvol Bij Ajax en bij de Spaanse club Barcelona. Voor zijn prestaties en voor wat hij voor het voetbal wereldwijd heeft gedaan kreeg hij verschillende prijzen. Rinus Michels overleed op 3 maart 2005 in Aalst in België.

Biografie

Marinus Jacobus Hendricus Michels voor iedereen Rinus werd op 9 februari 1928 geboren in Amsterdam. In zijn jeugd was Rinus altijd al een sportief figuur. Hij kon erg goed zwemmen en basketballen. Maar hij koos uiteindelijk toch voor het voetbal. In zijn voetballeven heeft hij maar voor één club gespeeld en dat was Ajax uit Amsterdam. Midvoor dat was zijn sterkste positie in het veld. De jonge Michels deed dat erg goed want in 269 wedstrijden scoorde hij maar liefst 122 doelpunten. Rinus werd twee keer kampioen met de Amsterdammers. Hij werd ook nog opgeroepen voor het Nederlands Elftal, vijf keer kwam hij in actie maar scoorde geen doelpunten. Michels stopte in 1958 met voetbal, hij had teveel last van een hernia.

Loopbaan als trainer van Ajax

Rinus Michel is zijn loopbaan eigenlijk begonnen als gymleraar aan de dovenschool in Amsterdam. Daar gaf hij training aan dove voetballers. Zijn loopbaan als trainer van Ajax begon in 1965. Hij werd de opvolger van Vic Buckingham. Maar Rinus Michels had natuurlijk eigenlijk geen ervaring als voetbaltrainer. Hij had zijn diploma maar had alleen de amateurs van JOS en AFC getraind. Maar het ging hem uiteindelijk toch goed af. Hij behaalde vier landstitel met Ajax, in 1966,1967, 1968 en 1970. Ook won hij driemaal de KNVB beker dat was in 1967, 1970 en 1971. Zijn beste prestaties bij Ajax waren wel de twee Europa Cup finales. In 1969 werd er nog verloren van AC Milan maar de Cup met de grote oren werd wel gewonnen in 1971. Ajax versloeg in de Finale het Griekse Panathinaikos op Wembley met 2-0. Na dit succes vertrok hij als trainer naar Barcelona.

Trainer van Barcelona

De kwaliteiten van Rinus Michels als trainer was dus ook in het buitenland opgevallen. Barcelona haalde de trainer in 1971 naar de Catalaanse hoofdstad. Na enige jaren haalde hij Johan Cruijff de beste speler van zijn oude club Ajax en Nederland ook naar Barcelona. En dat werd een groot succes. Barcelona werd in 1974 kampioen van Spanje. Rinus Michels vertrok uit Barcelona en werd trainer van het Nederlands Elftal. In 1976 kwam hij weer terug bij de Catalanen en zou er weer twee jaar blijven. In zijn laatste jaar in Barcelona pakte hij toch nog weer een succesje mee, door de Spaanse beker te winnen.

Andere clubs

Hij was ook nog trainer in Duitsland. Alleen bij FC Köln had hij succes door het winnen van de DFB Beker. Bij Bayer Leverkusen werden er geen bijzondere successen gehaald. Na zijn tweede Barcelona periode vertrok hij naar de Verenigde Staten. Hij werd de trainer van de Los Angeles Aztecs. Het niveau van het Amerikaanse voetbal moest omhoog en daarom waren de Europese trainers zeer geliefd. Ook grote voetballers als Wim van Hanegem, Johan Cruijff, Wim Rijsbergen, de Engelsman Bobby Moore en de Braziliaan Péle gingen in Amerika voetballen. Maar echte successen waren er in Amerika niet weggelegd.

Nederlands Elftal

Door zijn succes als coach in het binnen- en buitenland kwam hij ook in beeld als bondscoach van het Nederlands Elftal. Oranje had zich geplaatst voor het WK in Duitsland in 1974. Maar de voorbereiding ging alles behalve goed. Michels ging mee naar Duitsland als bondscoach en Nederland was daar de smaakmaker van het toernooi. Het Nederlands Elftal liet prachtig mooi voetbal zien en via een sensationele overwinning op de favoriete Brazilianen bereikte Nederland de finale tegen West-Duitsland. De finale ging met 2-1 verloren maar het Nederlands Elftal had geschiedenis geschreven met het voetbal wat ze speelden.

Nederlands Elftal tweede periode

Nederland plaatste zich in 1988 voor het Europees Kampioenschap in Duitsland. Rinus Michels moest opnieuw de kar trekken. Nederland begon slecht aan het toernooi en verloor de eerste wedstrijd tegen Rusland met 1-0. Rinus Michels verving John Bosman in de spits voor Marco van Basten, dat bleek een gouden wissel. Het Nederlands Elftal begon te draaien en plaatste zich voor de halve finale tegen gastland Duitsland in het Volksparkstadion in Hamburg. Het zou een legendarische wedstrijd worden die door Marco van Basten twee minuten voor tijd werd beslist. Nederland stond in de finale tegen Rusland. In het Olympisch Stadion in München won Nederland met 2-0 van de Russen. Het tweede doelpunt van Marco van Basten werd in Europa het doelpunt van het jaar.

De reputatie van Rinus Michels

Rinus Michels wordt gezien als de uitvinder van het totaalvoetbal. Hij was in zijn aanpak keihard voor zijn spelers. Dat leverde hem ook de bijnaam de Generaal op. Voetbal is oorlog was zijn lijfspreuk. Alles was toegestaan om je doel te bereiken. Hij vond zelf dat zijn woorden uit zijn verband waren gerukt. Met zijn spreuk bedoelde hij dat als je te netjes bent je altijd verliest. Michels stond bekend om zijn droge humor.

Onderscheidingen

Zoals al gezegd hij ontving veel onderscheidingen voor zijn prestaties als voetbaltrainer. Hij werd Ridder in de Orde van Oranje-Nassau in 1974, gevolgd door Officier van de Orde van Oranje-Nassau in 1988. In datzelfde jaar werd hij ook World Soccer manager of the Year en bondsridder KNVB. In 1999 werd hij Nederlands trainer van de Eeuw. Van de UEFA ontving hij in 2002 de UEFA Lifetime Award. En tenslotte ontving hij de prijs voor de Beste Coach van 50 jaar professioneel voetbal in Nederland. De Engelse krant The Times verkoos hem in 2007 postuum tot beste coach van na de Tweede Wereldoorlog.

Zijn overlijden

Rinus Michels werd in 2005 in het ziekenhuis in Aalst preventief aan zijn hart geopereerd. Hij kreeg een nieuw hartklep en een pacemaker. In eerste instantie was de operatie geslaagd, maar er deden zicht toch complicaties voor. Deze waren zo ernstig dat Rinus Michels op 5 maart 2005 is overleden. Hij is bijgezet in het graf van zijn schoonouders in Valkenswaard. Met het verlies van Rinus Michels verloor de wereld een bevlogen trainer. De uitvinder van het totaalvoetbal, waar ook nu nog steeds over wordt gesproken.